Katie Hickman dans son livre sur les memsahibs sans peur – kit pour ecrire un livre

Les archives montrent que les premières Anglaises arrivées en Inde le furent au milieu des années 1600. C’est au moins 200 ans avant le règne de la Compagnie des Indes orientales. Dans son huitième (et le plus récent) livre, Les marchands, les flibustiers et les gentilles femmes, l’auteur Katie Hickman raconte la vie colorée de ces femmes, en s’inspirant des nombreux récits, journaux intimes et lettres qu’elles ont laissées.

Ce processus – de pénétrer dans l’histoire pour donner la parole aux femmes – n’est pas nouveau pour Hickman. À la fin des années 90, son livre, Filles de Britannia, plongé dans la vie et l'époque des diplomates britanniques à l'étranger. Hickman, qui a elle-même grandi dans une famille de diplomates, se souvient que c'était à l'époque où elle travaillait Filles … qu'elle pensait pouvoir un jour écrire son article d'accompagnement. Celui-ci se concentrerait sur le contexte indien. «Et finalement, après plus de 20 ans, le voici», dit-elle.

Groupe de personnages

Ce livre est l’aboutissement de toute une année de recherches à plein temps, tirées des East India Company Records de la British Library à Londres. "Il y aurait plus de 10 miles de documents dans la collection, alors je me suis parfois retrouvé souffrant de" malaise des archives "", partage Hickman. «J’ai décidé que j’avais besoin d’un point limite, sinon j’aurais été submergé de matériel.»

Et à juste titre: le nombre de caractères dans Elle-marchands … peut vous laisser vaciller. Parmi les femmes britanniques qui ont voyagé en Inde avant la rébellion de 1857 figurent «des boulangeries, des couturières, des actrices, des portraitistes, des femmes de chambre, des commerçantes, des gouvernantes, des institutrices, des propriétaires de pensions… voire des commerçantes». Il y a Mme Hudson, un marchand de drap, par exemple; Julia Maitland, épouse d'un juge de district à Rajahmundry qui a créé une école et une bibliothèque pour enfants; et Fanny Parkes, une voyageuse qui a fait des observations incisives sur la politique sociale. Ce ne sont là que quelques exemples qui se distinguent, soit par leur sperme inné, soit par le fait qu’ils ne sont pas pris en sandwich dans une page remplie d’une foule d’autres noms.

Dans son introduction, Hickman commence par la sensation à bout de souffle d'une aventure à venir. «Par une nuit étouffante d’été», un couple anglais se frayera un chemin au large de la côte de Lisbonne, à bord du Raynha de Portugal, "Un navire à destination des Indes orientales". Du couple, on nous dit presque immédiatement que la dame, une Mme Hickey, était en fait une courtisane notoire en Angleterre («rien de mieux qu'une prostituée ordinaire») qui se faisait passer pour une femme de société respectable. Mais ce n’est pas avant que le personnage s’embarque pour l’Inde que sa véritable transformation ait commencé, écrit l’auteur.

Katie Hickman dans son livre sur les memsahibs sans peur

Première de leur genre

Ce rythme aurait vraiment porté le livre. Malheureusement, ce n’est qu’un teaser; nous nous plongerons dans d'autres récits peu de temps après, avec Hickman peut-être à la peine avec des personnages et une chronologie équilibrés. Ce qui est le plus susceptible de maintenir l’intérêt dans ses 390 pages, cependant, est la prémisse même du livre et la façon dont l’enthousiasme de l’écrivain transparaît dans presque toutes les pages et notes de bas de page.

«J'aimerais pouvoir vous décrire correctement à quel point il est excitant de trouver ceci: des paquets de papier fragile, presque jaune, l'encre dessus s'estompée en sépia, dégageant une odeur de bibliothèque très poussiéreuse chaque fois que vous tournez une page , ”Dit Hickman, à propos de sa source. "Lorsque vous les tenez dans votre main, vous réalisez qu'elles ont été écrites il y a presque 250 ans, et vous vous demandez qui, le cas échéant, les a lues pendant tout ce temps."

Au fil des chapitres, elle peint ses personnages presque comme s’ils étaient les premiers explorateurs – que quel que soit le mode de vie qu’ils menaient ou mèneraient par la suite, voyager en Inde était extrêmement dangereux pour ces femmes. À un moment donné, elle compare même le voyage avec celui de l’espace. Cependant, cette approche risque également de nier toute une population (d'Indiens) et leurs réalités, ainsi que l'hostilité croissante à l'égard des Anglais qui s'est accumulée au cours des quelques centaines d'années que son livre couvre.

Cela dit, l’approche racée de Hickman face à des tranches d’histoire peut trouver de nombreux preneurs. Alors qu'elle fait des recherches sur son prochain livre sur les femmes pionnières qui se sont rendues dans le Far West au milieu du XIXe siècle, des livres plus sérieux sur l'histoire anthropologique peuvent rester sur d'autres tablettes.

Marchandes, boucanières et femmes de chambre de Katie Hickman, publié par Hachette India, est au prix de 699 ₹

#ecrire un livre rapidement
#écrire un livre salaire
#ecrire un livre sans ordinateur

Laisser un commentaire