Jim Bouton Dead: «Ball Four», ancien lanceur des Yankees, 80 ans – ecrire un livre en suisse

L'ancien pichet des Yankees est également apparu en face du copain Elliott Gould dans «The Long Goodbye» de Robert Altman et dans une sitcom de CBS.

Jim Bouton, l'ancien lanceur étoile des Yankees de New York, qui a lancé le baseball au sommet de la courbe avec la publication de son livre de 1970, Balle quatre, est mort. Il avait 80 ans.

Bouton est décédé mercredi à son domicile à Great Barrington, dans le Massachusetts, a annoncé sa famille. En 2012, il a eu deux accidents vasculaires cérébraux qui ont altéré sa mémoire. Cinq ans plus tard, il a été diagnostiqué avec une maladie du cerveau liée à la démence.

En plus du baseball, Bouton avait une connivence avec Hollywood, apparaissant dans Robert Altman Le long adieu (1973), Philip Marlowe (Elliott Gould), un ami sournois de l’œil privé, dans une adaptation de la sitcom CBS de Balle quatre cela n'a duré que cinq épisodes en 1976.

Bouton approchait de la fin de sa carrière dans les ligues majeures lorsque le journaliste sportif Leonard Shecter l'a convaincu de commencer un journal de la saison sur la vie dans les grandes ligues. En 1969, alors qu'il se battait pour l'extension Seattle Pilots et les Astros de Houston, il commença à faire la chronique des conversations qu'il avait eues et des scènes dont il avait été témoin.

Des extraits ont été initialement publiés dans Regardez magazine, suscitant de vives réactions de la part des joueurs, de la direction et d’autres journalistes sportifs qui ont vilipendé Bouton et Shecter d’avoir rendu compte de façon honnête du comportement qui a eu lieu au-delà du terrain de baseball.

En détaillant l'utilisation d'amphétamines, l'alcoolisme et les hijinks sexuels sur les Yankees et d'autres équipes, Balle quatre représente la première tentative de tirer le rideau du côté du sport professionnel.

"Je n'en connaissais pas la valeur" Raconté Le New York Times en 2017. "Je partageais vraiment ces sottises. De temps en temps, je transférais les notes en audio et envoyais mes cassettes. J'appelais Shecter et disais:" Est-ce intéressant? " Et il disait: "Vous rigolez? Continuez!" "

Le commissaire au baseball Bowie Kuhn a publiquement réprimandé Bouton, lui demandant de renoncer au livre comme une fiction. Il a refusé. Dick Young, chroniqueur au Temple de la renommée du baseball New York Daily News, appelé Bouton "un lépreux social" pour avoir nommé des noms et brisé le code du silence qui régnait dans les médias sportifs de l'époque.

Mais quand Balle quatre Paru pour la première fois à l'été 1970, le disque s'est rapidement vendu à 200 000 exemplaires et a donné lieu à des critiques élogieuses félicitant l'auteur pour avoir permis de mieux comprendre l'état physique et mental des athlètes professionnels.

David Halberstam, lauréat du Prix Pulitzer, a qualifié le livre de "percée de l’iconoclasme. C’est un type peu conventionnel qui a eu l’assentiment de dire que les dieux avaient le culot de faire des choses impies."

Lors d'une apparition sur Le spectacle de ce soir dans Août 1977, Bouton a confié à Johnny Carson que la superstar des Yankees, Mickey Mantle, ne lui parlait toujours pas à cause de certains passages salaces du livre.

"La chose la plus controversée que j'ai dite est probablement qu'une fois, Mickey Mantle est venu à la batte et a frappé un home run avec une gueule de bois", a déclaré Bouton à Carson. "Il est venu dans la pirogue et nous avons dit: 'Comment as-tu fait ça, Mick?' et il a dit: 'Je frappe la balle du milieu.'

"Je l'ai mis dedans parce que je pensais que c'était un hommage à son grand joueur de baseball – et aussi pour souligner que les joueurs de baseball ne reviennent pas à l'hôtel et mangent du lait et des biscuits à la fin du match."

La bibliothèque publique de New York selected Balle quatre en tant que l’un des livres du siècle, le seul titre sportif inscrit sur sa liste, en 1995.

Lui et Gould se sont rencontrés pour la première fois à un rassemblement anti-guerre à New York et ont joué ensemble au basketball pick-up. Au milieu de la nuit, il a reçu un appel de l'acteur, qui était parti faire Le long adieu. Bouton a rappelé la conversation dans le livre de 2009 Robert Altman: la biographie orale:

"C'est Elliott." Je suis en Californie et nous sommes au téléphone avec Bob Altman. Stacy Keach est tombée malade et ne peut plus jouer ce rôle. J'ai dit à Bob que vous êtes parfaits – c'est un gars qui tue sa femme et va au Mexique, alors mets une brosse à dents dans un sac et viens ici. C'est comme si les Yankees cherchaient un type dans les gradins en disant: "Nous vous plaçons au troisième but aujourd'hui".

"J'ai pris l'avion et ils m'ont donné un script. Altman a dit: 'Ne vous inquiétez pas pour le script. La situation est que vous et Marlowe êtes de vieux amis. Vous ne l'avez pas vu depuis un moment. Parlez de ce que les gars parlent à propos de – mais à un moment de la conversation, vous devez lui dire que vous avez besoin d'un tour à la frontière. "

Pour le film, le réalisateur avait besoin d’une photo de Bouton couchée dans une boîte de glace, nue. "Altman dit: 'Vous devez venir ici et vous déshabiller. Ce sera discret. Juste quelques-uns d'entre nous.' Je peux gérer ça ", a rappelé Bouton. "Deux jours plus tard, nous avons organisé une fête, des boissons et des montagnes tout autour. Devinez ce qui a été imprimé sur les montagnes? Des photos de moi, nues dans la glace."

James Alan Bouton est né le 8 mars 1939 à Newark, dans le New Jersey, et a grandi en tant que fan des Giants de New York. Son père, George, était un dirigeant d'entreprise. Il avait deux frères plus jeunes, Bob et Pete, et sa famille vivait dans la banlieue du New Jersey, puis à Chicago Heights, dans l'Illinois.

À l'école secondaire Bloom Township, il a si peu jeté sur l'équipe de baseball qu'il a gagné le surnom de "Warmup Bouton". Mais il a développé une boule de poing et a lancé un non-frappeur en tant que senior avant de s’inscrire à la Western Michigan University, où le droitier de 6 pieds a obtenu une bourse.

Les Yankees l'ont signé pour 30 000 dollars en 1958 et il a commencé son parcours dans le système de ligues mineures du club, avec des arrêts à Auburn, New York; Kearney, Nebraska; Greensboro, Caroline du Nord; et Amarillo, Texas, avant de rejoindre les Bronx Bombers pour l’entraînement printanier en 1962.

À la surprise de beaucoup, y compris Bouton lui-même, il a fait partie de l'équipe. Il s’est vu attribuer le numéro 56, un numéro uniforme généralement attribué aux joueurs qui ne risquaient pas d’éviter un autre passage chez les mineurs. (Bouton a gardé ce numéro tout au long de sa carrière comme un rappel vivant du travail qu’il a consacré pour se qualifier dans les ligues majeures.)

Les Yankees de 1962 étaient un club étoilé dirigé par le slugger Mantle et d'autres futurs membres du Temple de la renommée tels que le lanceur Whitey Ford et le receveur-receveur Yogi Berra. À ses débuts dans les ligues majeures, Bouton a été blanchi et il a terminé sa saison recrue avec une fiche de 7-7.

C'était aussi l'année de son mariage avec Bobbie Heister, qu'il avait rencontré à l'université. Un fils, Michael, est né en 1963 et une fille, Laurie, est arrivée en 1966 avant que les Boutons adoptent Kyong Jo, un garçon de Corée. (Laurie a été tuée dans un accident de voiture en 1997.)

En 1963, Bouton remporta 21 matchs avec une médaille d’argent de 2,53 et remporta l’invitation des étoiles. Il débuta le troisième match de la Série mondiale, s'inclinant 1-0 contre Don Drysdale et les Dodgers. Le dynamisme concurrentiel de Bouton New York Post le sportif Maury Allen pour lui donner le surnom de "Bulldog" et sa casquette lui échappait souvent la tête lorsqu’il donnait un lancer.

Après avoir remporté 18 matchs en 1964 et ajouté deux victoires des World Series contre les Cardinals de Saint-Louis, Bouton a été gêné par une blessure au biceps en 1965 et n'a jamais retrouvé sa forme. Révoqué des mineurs par les Astros en 1970, il se retira du baseball.

Il a passé les cinq années suivantes en tant que présentateur sportif pour WCBS-TV à New York.

En 1977, il décida de donner un autre coup au baseball. Après avoir été lancé au Mexique et dans les rangs les plus bas des ligues mineures, son coup de poing s'anima et il fut signé par Atlanta Braves de Ted Turner à 38 ans. Il battit les Giants de San Francisco à la fin. dans la saison 1978 avant de se retirer à nouveau, cette fois pour de bon. (Le record de sa carrière dans le grand championnat: 62-63.)

Après avoir divorcé avec Heister, Bouton a épousé Paula Kurman en 1978 et est devenu un incontournable du circuit des conférences, s’exprimant sur les campus universitaires. Il avait été délégué de George McGovern à la Convention nationale démocrate de 1972 et avait toujours été franc sur les questions politiques et sociales, y compris la politique d'apartheid de l'Afrique du Sud.

Bouton a écrit plusieurs autres livres, notamment des mises à jour de Balle quatre; un roman de 1994, Zone de frappe; et de 2003 Foul Ball, à propos de sa tentative de sauver Wahconah Park, un stade de baseball vieillissant situé à Pittsfield, dans le Massachusetts. Il était également l'un des inventeurs de Big League Chew, un bubblegum râpé vendu dans une pochette en forme de tabac.

Nul autre que Pauline Kael dans Le new yorker a salué le tour de Bouton en tant que playboy Terry Lennox Le long adieuet il était a demandé en 2008 s'il avait déjà envisagé de faire un autre film. "Oui, j'ai envisagé de faire beaucoup de films," rit-il, "mais personne ne me l'a jamais demandé."

le Balle quatre sitcom, pris en sandwich sur CBS entre Bon temps et Tous dans la famille les mercredis soirs, mettait en vedette Bouton Jim Barton, un lanceur vieillissant pour les Américains fictifs de Washington qui écrit des histoires pour tous Sports Illustrés. (L’ancien attaquant d’Oakland Ben Davidson a joué le receveur "Rhino" Rhinelander.)

Quand lui et les co-créateurs de la série, les écrivains du journal new-yorkais Marvin Kitman et Vic Ziegel, ont été informés Balle quatre avait été annulé, "Nous avons dit, 'Ohhh, merci!" Bouton rappelé. "Maintenant, nous pouvons vivre nos vies – nous pouvons dormir, nous pouvons avoir des week-ends, nous pouvons avoir des amis. Nous pouvons redevenir de vrais gens!" C'était comme: 'Mon Dieu, s'il te plaît, ne me laisse pas écrire d'autres scripts!' "

La publication de Balle quatre Bouton élevé dans une figure publique, mais les ramifications ont été durables. Pendant près de trois décennies, il a été exclu des événements Old-Timers Day au Yankee Stadium. Cela a changé en 1998 après que Michael Bouton a écrit une lettre ouverte à la fête des pères à Le New York Times, détaillant la douleur accablante de la famille à la suite du décès de Laurie à 31 ans.

Un mois plus tard, Bouton a été ovationné lorsqu'il s'est rendu au tertre du Yankee Stadium avec le sien numéro 56.

Les survivants incluent sa femme.

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