Jim Bouton, auteur du livre révolutionnaire de baseball «Ball Four», meurt à 80 ans. – écrire un livre sur android

Jim Bouton, un grand lanceur des ligues majeures qui s’est élevé au sein de la dynastie des Yankees de New York mais s’est fait un nom en écrivant le premier livre de sport complet, «Ball Four», décédé mercredi à 80 ans.

Bouton est décédé chez lui, dans les Berkshires, dans le Massachusetts, après une longue bataille contre la démence vasculaire, selon son épouse, Paula Kurman. Bouton a été victime d’un accident vasculaire cérébral en 2012 et, sur 17, a annoncé qu’il souffrait d’une maladie du cerveau appelée angiopathie amyloïde cérébrale.

Lorsque Bouton, ancien héros des All-Star et des World Series, a publié «Ball Four» en 1970, ses révélations ont choqué les fans, les joueurs en colère et le commissaire de la Major League Baseball.

Le livre de Bouton est basé sur un journal qu’il a tenu lors de la saison de 1969, alors qu’il tentait de s’accrocher comme un pichet de knuckleball vieillissant avec l’extension Seattle Pilots. Mais cela racontait une histoire plus vaste et licencieuse en coulisses avec des flash-back sur des incidents peu recommandables impliquant certains des plus grands noms du baseball.

Bouton décrit des joueurs tels que Mickey Mantle buvant à l'excès puis frappant avec une gueule de bois, le grand lanceur Whitey Ford enfreignant les règles en trafiquant les balles de baseball avec l'aide du receveur Elston Howard, les joueurs trompant régulièrement leur femme lors de voyages sur la route et se rassemblant sur les toits des hôtels pour espionner les femmes, et son utilisation excessive d'amphétamines, ainsi que celle d'autres joueurs, connue sous le nom de «greenies».

Bouton n'était pas le premier joueur à tenir et à publier un journal. En 1960, Jim Brosnan publiait «The Long Season» sur son année de pitching pour St. Louis et Cincinnati. Mais cela ne ressemblait en rien au regard candide de Bouton sur un monde invisible des adorateurs.

"J'avais entre 20 et 25 ans lorsque je l'ai lu pour la première fois, et j'étais stupéfait à l'époque", a déclaré le vétéran vétéran sportif Pittsburgh, Stan Savran, qui anime une émission quotidienne de débats sportifs à la radio ESPN Pittsburgh.

«J’ai lu‘ Ball Four ’deux fois et peut-être une troisième fois. Je pense que c’est le journalisme sportif le plus important et le plus important jamais écrit, car il a transformé la base des fans en réalité. Et j'en faisais partie alors que je venais tout juste de commencer dans l'entreprise. ”

«En tant que fan, cela m'a profondément affecté de voir les joueurs. Les gens avaient ces idées grandioses selon lesquelles les joueurs de base-ball étaient tous comme les garçons d'à côté et étaient des personnes à admirer parce qu'ils avaient des cadeaux sportifs qui les rendaient en quelque sorte supérieurs, sur un piédestal. Ce livre nous a donné une forte dose de réalité. "

Cependant, il y a un demi-siècle, l'établissement de baseball n'était pas prêt pour la réalité.

Bowie Kuhn, alors commissaire, a déclaré que «Ball Four» était «préjudiciable au baseball» et avait tenté de forcer Bouton à signer une déclaration affirmant qu'il s'agissait d'une œuvre de fiction complète.

Bouton, qui jouait pour Houston dans la Ligue nationale lorsque le livre a été publié, a été mis au ban de la scène par de nombreux joueurs, en particulier ceux pour lesquels il avait écrit. Il y a des récits de Pete Rose qui crie depuis la pirogue alors que Bouton lancait: «(——) toi, Shakespeare!

L'ancien lanceur All-Star, Steve Blass, a lancé pour les Pirates cette saison et se souvient des joueurs qui réagissaient fortement au livre.

"Je pensais que le livre était réaliste, donc je ne l'ai pas critiqué quand on m'a posé des questions à ce sujet. Mais certaines personnes ont fait en sorte que ce club reste exclusif et que personne ne soit informé du genre de personnes que sont les joueurs de base-ball et que (Bouton) a trahi les joueurs ", a déclaré Blass.

“Je ne me sentais pas comme ça parce que je savais que les joueurs étaient des gens comme tout le monde. Les joueurs de base-ball ont été décrits comme des athlètes parfaits, merveilleux, inspirants et tout ce genre de choses. Je me suis donc dit que ce n’était pas grave, que c’était sorti parce que c’était la vérité. La rougeur est éteinte, je suppose. Nous sommes comme tout le monde. La seule différence est que nous avons cette capacité unique de frapper une balle de baseball et de lancer une balle de baseball, donc ça me convenait. »

Blass a dit, en regardant en arrière, que les détails détaillés contenus dans «Ball Four» étaient inévitables.

«Je ne pensais pas que cela devait être aussi graphique qu’il l’était, c’était le premier pas dans cette direction. Je pense que nous aurions peut-être pu nous y habituer un peu plus. »

Bouton a joué deux fois à Pittsburgh au cours de la saison 1970, une défaite 3-1 contre les Pirates le 20 avril au Forbes Field, dans laquelle il était le perdant, et une défaite 11-0 au Three Rivers Stadium le 24 juillet qu'il n'a eu aucune décision.

Mais «Ball Four» a été un franc succès, un best-seller instantané qui a résisté à l'épreuve du temps.

Dans le cadre de sa célébration du centenaire en 1995, la Bibliothèque publique de New York a inclus «Ball Four» comme seul livre de sport parmi 159 titres de son exposition «Books of the Century». En 2002, Sports Illustrated l'a classé n ° 3 sur sa liste des 100 meilleurs livres de sport de tous les temps.

Et cela en a inspiré beaucoup, y compris Savran.

"Cela m'a donné une nouvelle idée de ce que pourrait être le journalisme sportif", a-t-il déclaré.

Paul Guggenheimer est un rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Paul au 724-226-7706 ou (email protégé).

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