Isha Sesay parle de son nouveau livre et quitte CNN – ecrire un livre pour un anniversaire

Isha Sesay a quitté la chaîne de télévision par câble pour écrire à propos de l'enlèvement de 276 écolières de Chibok par l'organisation terroriste Boko Haram en 2014: "Un 'autre' de l'Afrique existe toujours dans les salles de presse."

Isha Sesay est devenue une star de la télévision en 2014, dirigeant une équipe de presse de CNN à un Peabody Award avec sa couverture de l'enlèvement de 276 écolières à Chibok, au Nigeria, par le groupe terroriste Boko Haram. La journaliste d'origine britannique, âgée de 43 ans, est restée fidèle à l'histoire au fil des ans, passant du temps avec beaucoup des 164 filles qui se sont échappées ou ont finalement été libérées dans le cadre des négociations avec le gouvernement nigérian, ainsi qu'avec les familles des 112 non comptabilisé – même après que l'attention du public se soit déplacée. Mais en août, la présentatrice internationale de CNN a quitté la câblodistribution parce qu’elle était en partie fatiguée des récits de Trump ("Il n’y avait pas de répit"). Elle a mis ses expériences sur les écolières dans un livre, Sous l'arbre de Tamarin, publié dans la rue Dey le 9 juillet.

Où sont les écolières de Chibok maintenant?

La majorité des filles libérées se trouvent à la New Foundation School de l’Université américaine du Nigéria, une école préparatoire spécialement créée à leur intention. Ces filles ont été volées à l’école et maintenues en captivité pendant des années. Elles sont pourtant revenues assoiffées d’éducation. Malheureusement, 112 sont toujours portés disparus. Nous pouvons dire en toute sécurité que beaucoup d’entre eux ont épousé leurs ravisseurs – pas de leur plein gré. Boko Haram a déclaré que certains sont morts au cours de frappes aériennes, mais cela n’a pas été confirmé. Et nous avons aussi vu des vidéos où au moins certaines des filles ont déclaré qu’elles ne voulaient pas revenir. Ils ont subi un lavage de cerveau. C'est une situation vraiment tragique pour les parents qui ont encore le cœur brisé.

Quand est la dernière fois que quelqu'un a entendu parler de ces filles ou de leurs ravisseurs?

La dernière vidéo qu'ils ont publiée date de janvier 2018, ce que CNN a eu du mal à confirmer. C'était une vidéo de 20 minutes qui montrait 14 filles à la caméra, disant qu'elles ne reviendraient pas. Le gouvernement a peut-être plus d'informations, mais le problème tient en partie à une sorte de black-out d'information. La dernière déclaration majeure faite par le gouvernement était qu’ils ne savaient pas avec qui négocier car Boko Haram s’était scindé en factions.

Le gouvernement a-t-il renoncé à les récupérer?

Pour sûr. S'adressant à l'une des principales militantes de Bring Back Our Girls, ainsi qu'à la mère de l'une de ces filles, elles se sentent complètement abandonnées. C'est une chose que de prendre votre enfant et que le gouvernement dise: "Nous essayons. Voici ce que nous savons jusqu'à présent", et c'est une autre chose d'être complètement ignoré et rejeté, en particulier dans un pays comme le Nigéria. obsédé par le statut, donc conscient de la classe. Ces filles sont pauvres, elles n’ont pas de noms célèbres, elles viennent d’une région du pays si éloignée des sentiers battus qu’elle pourrait aussi bien être une autre planète. Les gens s'en moquent. Les parents sont morts du chagrin d'amour. Plus d'une douzaine sont morts.

Pourquoi avez-vous écrit le livre?

Je voulais humaniser ces filles. Ils n'ont rien fait de plus qu'un titre, et je voulais montrer que les filles du monde entier ont des espoirs et des rêves, des vies intérieures, des ambitions, des visions d'avenir. Cette histoire m’a profondément touché car ma mère vient d’un endroit pas si différent de Chibok. Elle est née dans une ville de la Sierra Leone, l’un des pays les plus pauvres du monde, dans une maison sans eau courante ni électricité, et a obtenu un doctorat. en langue anglaise et linguistique et être la première femme à se présenter à la vice-présidence en Sierra Leone. Je vois directement le pouvoir de l'éducation. Sans la grâce de Dieu, j'aurais pu naître dans un endroit comme Chibok.

Que peuvent faire les lecteurs pour aider?

Je verse une partie du produit de mon livre dans un nouveau fonds, ouvert aux dons du public, qui aidera à la réadaptation des filles. J'ai parlé à l'école de son utilisation pour un programme de mieux-être, non seulement pour les blessures physiques, mais aussi pour les traumatismes psychologiques. Et nous ne devons pas oublier les 112 qui ont disparu. La seule raison pour laquelle le gouvernement nigérian a même pleinement reconnu ce qui s'était passé à Chibok était à cause de la vague de tollé général. Les citoyens du monde entier peuvent faire entendre leur voix pour que les gouvernements agissent. Le monde est si profondément interconnecté maintenant. Ce qui s’est passé dans le nord-est du Nigéria est une fusée éclairante – un avertissement d’instabilité, et des lieux instables peuvent devenir des refuges pour des individus et des groupes dangereux. Ce qu’ils tracent dans ces espaces pourrait nous concerner aux États-Unis. Personne ne devrait détourner le regard et dire: "Ce n'est pas mon problème."

En 2014, "Bring Back Our Girls" était sur toutes les lèvres. Les gens tweetaient et manifestaient. Ensuite, il a juste disparu. Cela me parle de la facilité avec laquelle l’Occident, en particulier l’Amérique, peut détourner le regard des crimes perpétrés contre des personnes noires et brunes, en particulier des femmes. La facilité avec laquelle nous passons si rapidement. Je regarde d'autres cas d'enlèvement – pas d'enlèvement en masse – comme Natalee Holloway, Jon Benet Ramsey et Madeleine McCann. Nous devons nous souvenir de ces enfants et de près de 300 enfants africains. J'ai essayé de continuer à le faire au sein de l'appareil CNN, mais les organisations ont des objectifs différents de nos jours, et l'histoire a également cessé d'être facile pour la télévision.

Le livre entre dans la hiérarchie de ce qui est couvert dans les nouvelles. Quelle est cette hiérarchie?

Regardez comment Ebola était couvert. Le virus Ebola ravageait l’Afrique et la couverture aux États-Unis était minime jusqu’à toucher les deux Américains au Libéria. Nous avions l’impression que nous déterminions la vie de chaque personne et décidions du montant de la couverture à obtenir. Il y a beaucoup d'alternatives sur l'Afrique qui existent encore dans les salles de rédaction, une tendance à normaliser la tragédie qui en résulte. Je l'ai vu et entendu. Chaque jour, des décisions sont prises quant à ce qu'il faut couvrir, quelle est l'histoire principale, la deuxième histoire, la troisième histoire. Selon mon expérience, l’Afrique et les Noirs et les Noirs sont au fond des choses.

Vous avez dit que l'une des raisons pour lesquelles vous avez quitté CNN était Trump…

Je frappe un carrefour à CNN. C'était une tempête parfaite de facteurs. Il y avait eu des décisions éditoriales qui auraient impliqué de passer de L.A. (à Atlanta), ce que je ne voulais pas faire, mais je ne voulais tout simplement pas en faire plus de Trump. Même à CNNi, nous faisions au moins 75% de Trump. Il n'y avait pas de répit. J'avais eu une fatigue avec Trump qui aspirait tout l'oxygène de la pièce. J'ai une organisation caritative qui responsabilise les adolescentes en Afrique (W.E. Can Lead). Ces histoires comptent pour moi et c'est ce dans quoi je veux mettre mon énergie. Je voulais juste plus d'agence dans ma vie.

Entrevue modifiered pour la longueur et la clarté.

Une version de cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro du 10 juillet du magazine Hollywood Reporter. Pour recevoir le magazine, cliquez ici pour vous abonner.

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