Interview: Auteur Bethany Hegedus sur l'écriture de Rise !: De l'oiseau en cage au poète du peuple, Maya Angelou – ecrire un livre avec libreoffice

Monter! De l'oiseau en cage au poète du peuple, Maya AngelouPublié à temps pour le 50ème anniversaire de la publication de Je sais pourquoi l'oiseau en cage chante, est l'un de nos nouveaux titres Rise !: De l'oiseau en cage au poète du peuple, Maya Angelou de l'auteur Bethany Hegedus et illustré par Tonya Engel. Dans cette interview, l'auteur Bethany Hegedus parle de son nouveau titre Monter!comment elle a ressenti de recevoir une préface de Colin Johnson, petit-fils du Dr. Maya Angelou, et son processus d’écriture et de recherche.

Avez-vous une approche cohérente lorsque vous écrivez un livre? Votre processus d'écriture était-il différent ou identique pour Monter!?

Bethany Hegedus: Lorsque je rédige une biographie de livres illustrés, je commence toujours par un sujet dont la vie et le travail dans la vie ont eu un impact sur le mien, généralement depuis que je suis jeune fille. Gandhi, Harper Lee, le président Jimmy Carter (à paraître en 2020) et la Dre Maya Angelou ont tous contribué à me transformer en femme et en écrivain. Afin de plonger profondément dans la vie de quelqu'un, de découvrir le fil narratif, et de capturer et de relier ce fil dans l'histoire, je commence et finis avec le cœur. Mon coeur. Le coeur de mon sujet. Et le coeur du lecteur.

J'ai lu Je sais pourquoi l'oiseau en cage chante pour la première fois l'été, je suis passé du nord au sud. La lecture des mots de la D re Angelou et l’exposition à l’histoire de sa vie m’ont aidée à surmonter les préjugés raciaux perpétrés par ceux qui me ressemblaient et qui avaient toujours été autour de moi, mais qui se sentaient soudain plus effrayés et plus réels maintenant que je vivais dans le Sud. J'ai amené la fille que j'étais lorsque Maya Angelou m'a inspirée pour la première fois de mon voyage de recherche et de découverte.

En plus d’être un auteur reconnu, vous êtes également le fondateur de Writing Barn. De quelle manière la grange d’écriture sert-elle la communauté des écrivains?

BH: Le but de La grange à écrire est de réunir des écrivains de tous niveaux et de tous genres par le biais d'intensives en personne, de cours locaux, de retraites et de notre programmation en ligne. Il s’agit de former une communauté où l’on peut créer à partir d’une base de soutien et d’inspiration. Aucun livre ne s'écrit seul. Les écrivains qui suivent nos cours et s’épanouissent dans notre programmation le savent et se soutiennent tout au long du voyage. J'ai passé 10 ans à travailler mon métier dans ce qui est maintenant considéré comme mes «années d'apprentissage». Les gens qui suivent des cours à The Writing Barn sont des agents de débarquement et des contrats de vente à gauche et à droite, dont certains moins de deux ans après avoir pris le métier de l'écriture. C’est incroyable de faire partie de leur voyage.

Pourquoi avez-vous choisi d'écrire sur Maya Angelou? Parlez-nous de votre choix créatif d'écrire sa biographie en vers.

BH: Je pense que cinq ou six femmes écrivains m'ont nourri de l'enfance à la vie de femme. Ces auteurs sont: Beverly Cleary, Harper Lee, Maya Angelou, Emily Dickinson, Flannery O’Connor et Zora Neale Hurston. J'ai toujours attiré les femmes écrivains bien avant de devenir moi-même écrivain.

La D re Angelou n’était pas simplement une écrivaine, et ce n’était pas simplement sa façon de prononcer des mots qui éclairaient quelque chose en moi, c’était une femme que je souhaitais être. Elle a pardonné l'impossible. C’était une mère qui travaillait, qui chantait, dansait et débordait de joie tout en luttant pour la justice et l’égalité,

Pendant que je travaillais sur la biographie, j'ai écouté le Dr Angelou lire poème après poème. Il existe de nombreux enregistrements d'elle interprétant ses poèmes en ligne, et je suis passé dans mes écouteurs et les ai tous écoutés. Sa poésie était forte, puissante – un mélange de jeux de mots, de rimes intérieures parfois, avec des images audacieuses qui faisaient monter en flèche mon esprit intérieur. Entendre la voix de la Dre Angelou lire son travail me fait pleurer aux larmes. Cela évoque à la fois une douleur et une guérison – et c’est ce mélange de douleur et de capacité de transformer cette douleur que je voulais le plus capturer. Le vers, aussi effrayant que cela puisse paraître, se sentait comme la forme juste et parfaite.

Monter! comprend une préface du petit-fils du Dr Angelou. Pourriez-vous nous expliquer un peu ce que signifie avoir cette lettre de la famille?

BH: J'étais et suis si fier d'avoir l'approbation et la bénédiction de la famille Angelou Johnson et de The Caged Bird Legacy. Je n’aurais pas avancé avec la publication sans elle. Dans la lettre, le petit-fils de Maya Angelou, Colin Johnson, parle avec tant d'amour de sa grand-mère et de son engagement envers les enfants, et explique comment nous devons avoir le courage de rencontrer les monstres sous le lit, en particulier lorsque ces monstres sont réels.

La lettre nous rappelle également que ce sont les adultes qui craignent de dire la vérité aux enfants. Les enfants ont soif de vérité et le Dr Angelou l'a fortement défendue. Nous devons la vérité aux enfants: admettre le meilleur et le pire de nous-mêmes et de notre société et leur donner les outils nécessaires pour naviguer sur ces sujets difficiles. C’est ainsi que j’espère que nous pourrons apporter un changement réel – pour que nous puissions tous prospérer, pas seulement pour survivre – comme le fit sans doute le Dr Angelou.

La vie du Dr Angelou est tellement énorme! Avez-vous eu à faire des choix éditoriaux difficiles pour intégrer toute votre vie à un livre d'images?

BH: Sa vie est phénoménale à bien des niveaux. Comme il s’agit de la première biographie complète de livres illustrés (en dehors de la série Little People, Big Dreams) de Maya Angelou, nous avons fait de notre mieux pour ne pas oublier les événements clés. Le défi consistait à choisir les éléments à souligner: l’impact de l’enfance et de la vie adulte de Maya, son histoire en tant qu’interprète, son activisme social et sa collaboration avec Dr. King et Malcom X, et son entrée dans le cercle des écrivains de Harlem. Il y avait tellement de choses à considérer!

Le seul aspect de sa vie triomphante que j'aurais aimé pouvoir approfondir davantage était la façon dont son rôle en tant qu'enseignante et ses liens de longue date avec la Wake Forest University. Le Dr Angelou a tellement de bombes de vérité à citer, mais c’est l’une de mes préférées: «Vous pensez que vous ne pouvez pas être entendu, parlez quand même.» Elle l’a fait dans tous les aspects de sa vie et a appris aux autres à faire de même. Les écrivains, les lecteurs et les étudiants qu'elle a touchés sont presque trop nombreux pour être imaginés.

Avec #ownvoices étant si important dans le monde du livre pour enfants, comment abordez-vous l’écriture en dehors de votre expérience culturelle?

BH: La blancheur est souvent utilisée comme un bouclier, et je ne veux pas utiliser ma blancheur pour protéger ou dévier la conversation autour de #villes. Je pense qu'il est très important que les livres ne reflètent pas uniquement les visages blancs, mais aussi que nous travaillions tous à décentrer la blancheur en tant que principal objectif de visualisation et de découverte de notre monde. En tant que femme blanche, je m'éduque continuellement et je lis des livres comme White Fragility: pourquoi il est si difficile pour les Blancs de parler de racisme par Robin DiAngelo et étant un visiteur fréquent de sites comme Enseigner la tolérance et Lire en blanc sont importants. Ce ne sont que les premiers pas. Ce travail prendra une vie.

J'espère que les lecteurs de nombreux horizons discuteront de la représentation, des #ownvoices et du texte lui-même. J'ai récemment pris la parole à l'université d'Oakland, à l'invitation de Mme Kristin McIlhagga, et les éducateurs présents dans la salle ont discuté de la possibilité de relier des livres à de jeunes lecteurs et de faire le nécessaire pour éliminer les lentilles blanches et nos expériences avec les blancs. Je travaille pour faire plus de travail sur la diversité et l'inclusion avec les éducateurs blancs, et sur la façon dont les livres peuvent conduire à des discussions importantes que certains éducateurs blancs peuvent éviter. Il n’est pas juste que le fardeau émotionnel – pour réparer les torts de notre passé et de notre présent – incombe toujours aux personnes de couleur d’éduquer et de diffuser les connaissances à leurs homologues blancs.

Quelles mesures avez-vous prises pour vous assurer que Monter! reflète honnêtement la vie et l’héritage du Dr Maya Angelou?

BH: Je relis Je sais pourquoi l'oiseau en cage chante maintes fois, ainsi que de nombreux autres mémoires. J'ai écouté d'innombrables discours, poèmes et regardé des interviews dans lesquelles Dr. Angelou a parlé de son expérience de la vie. Je savais aussi que mon éditeur obtiendrait un expert lecteur expert ciblé travailler avec moi pour que ma blancheur ne soit pas un obstacle à la description des circonstances de la vie du Dr Angelou. Dans un verset, j’ai à l’origine utilisé le mot «impertinent» pour décrire les jeunes filles blanches qui appellent la grand-mère du Dr Angelou par son prénom – tristement un signe courant de manque de respect envers les personnes de couleur du Sud. J’ai choisi le mot sass en raison de son utilisation par le Dr. Angelou dans sa poésie, avec la ligne de Je m'élève encore, "Mon assassement vous a-t-il bouleversé", mais le lecteur a souligné que ce n’était pas assez fort pour ce que les jeunes filles blanches faisaient. J'ai révisé la ligne en pensant à ce que j'ai vu trop souvent – la façon dont la blancheur peut être utilisée comme une arme.

Les lignes se lisent maintenant:

Il ne faut pas longtemps avant que les filles blanches,
pas beaucoup plus vieux que Maya,
entrer dans le magasin, brandissant leur blancheur
comme une arme, une épée,
destiné à couper le sycomore géant.
Ils appellent maman Henderson «Annie».
Pas "mademoiselle".
Pas "madame"
Juste Annie

J'espère que les portiers connaissent le livre et que la langue de l'histoire a été soigneusement étudiée, pas seulement par moi, mais par beaucoup. Cela étant dit, toutes les erreurs ou les faux pas sont les miens. Comme l'a dit le Dr Angelou: «Quand vous saurez mieux, faites mieux.» Je veux continuellement faire mieux.

Voulez-vous dire quelques mots sur les illustrations de Tonya Engel pour le livre? Son travail semble compléter parfaitement la vie du Dr Maya Angelou.

BH: Dans le travail de Tonya Engel et en sa présence, je ressens le même mélange de douleur et de joie, de courage et de grâce, et de profonde humanité que je ressens lorsque je lis les paroles de Maya Angelou ou si elle écoute sa voix. Je recommande de regarder les deux court et vidéos longues cette ville curieuse créée de Monter!, qui emmène les éducateurs, les étudiants et les parents dans les coulisses avec une visite au home studio de Tonya à Houston, TX. Vous apprendrez comment Tonya a apporté la somme de sa vie et de ses expériences aux illustrations. Son travail est à couper le souffle. C'est original. Et c'est inspirant. Je pourrais dire des milliers de mots au sujet des illustrations incroyables de Tonya Engel – et de beaucoup d’autres au sujet de mon amitié grandissante avec elle et sa jeune fille, mais je vais en rester là. Je suis chanceux de la connaître et de travailler avec elle. Dans notre livre sur le soulèvement, le travail de Tonya nous a tous élevés.

Comment l’histoire de Maya Angelou touche-t-elle les jeunes lecteurs aujourd’hui?

BH: Les enfants savent naturellement que l'enfance n'est pas facile. Comme le disait Colin Johnson dans la préface, «le pouvoir appartient souvent aux adultes qui vous entourent». L'histoire de la vie de Maya Angelou ne se limite pas à la survie, elle concerne l'amour, la famille et ceux qui ont aidé Maya Angelou » grandir en courage »comme l'écrit son petit-fils. Il s'agit du pouvoir des mots écrits et parlés. Il s'agit de résilience. Il s'agit de sortir de tout ce qui peut nous abattre, personnellement et collectivement. Et à une époque où nos enfants et la société continuent de faire face à de graves défis – le mouvement #metoo, l’inégalité entre les sexes, le racisme et la violence endémiques – nous avons tous besoin d’exemples sur la manière de transformer notre douleur en action positive. Nous avons tous besoin d'exemples sur la façon de vivre une vie pleine de courage et de relations – et il n'y avait pas de meilleur exemple de cela que le grand Maya Angelou.

En savoir plus sur Monter! De l'oiseau en cage au poète du peuple, Maya Angelou ici.

Regardez les coulisses à la création de Monter! avec l'auteure Bethany Hegedus et l'illustratrice Tonya Engel.

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