Il écrit 365 livres pour enfants en 365 jours, tout en occupant un emploi journalier. – écrire un livre sous forme de journal intime

EAGLEHAWK NECK, Tasmanie – Au moment où Matt Zurbo était assis sur le canapé pour écrire son 282ème livre pour enfants, il avait travaillé toute la journée dans une ferme ostréicole, riait avec sa fille sur la plage, partait se baigner dans les vagues glaciales et cuisinait un festin végétarien.

Il était juste après 22 heures et ses yeux étaient affaissés. Mais pas pour longtemps. Assisté par whisky et une ballade vénézuélienne, il a fini l'histoire d'une fille qui aimait danser et l'a publié en ligne à 1 heure du matin, ne laissant que 83 histoires à remplir avant de terminer son défi de 365 jours.

«Plus les enfants adoreront les histoires et les livres d'amour, plus le monde sera meilleur pour ma fille», a déclaré Zurbo. "L'imagination l'emporte sur la violence et l'ignorance et le sera toujours."

Beaucoup d’entre nous qui sommes des parents éprouvent une bouffée d’amour similaire pour les histoires avec l’arrivée de notre premier-né. Certaines personnes (Hoda Kotb, Kelly Clarkson) produisent même des livres inspirés par leur progéniture. Mais le défi de Zurbo, baptisé du nom de sa fille Cielo, âgée de 20 mois, est une étude de cas en créativité.

Il n’est pas seulement un écrivain avec quatre romans publiés, une histoire orale du football australien et huit livres pour enfants. Il est également un aventurier rude qui ne craint pas les mains après 30 ans de défrichage et de replantation de forêts dans la brousse australienne.

Huîtres au lever du soleil est sa forme de s'installer. En ce qui concerne le mariage et la paternité? «Je ne m'y attendais pas», m'a dit Zurbo. "J'attendais autour de mourir."

"C’est ce qui est si beau", a déclaré Matt Ottley, qui a illustré des livres pour enfants primés, tels que "Luke’s Way of Looking". C’est comme rencontrer un jardin secret très riche dont personne ne savait qu’il existait. "

Qu'il vienne d'un type sans diplôme universitaire, réputé pour la foresterie en pleine nature et occasionnellement combat de poing sur le terrain, rend la chose encore plus étonnante.

«Il est difficile de comprendre la sensibilité et la beauté poétique de certains de ses textes», a déclaré Helen Chamberlin, une ancienne rédactrice australienne de livres pour enfants, qui a collaboré avec Zurbo sur son livre illustré «Moon» en 2015. «Il frappera tous ceux qui le rencontrent. un diamant brut. "

J'ai passé quelques jours dans la Tasmanie rurale avec Zurbo, qui passe généralement par Salty (au travail) ou Old Dog (surnom de football). Il a 52 ans mais a l'air plus jeune, avec la marche légèrement courbée d'un athlète qui se penche perpétuellement vers l'avant.

Lorsque nous sommes arrivés dans sa maison de bois, les poulets d’un voisin courant librement dans la cour, il a porté son Macbook dans une main et un pantalon taché d’huîtres dans l’autre. À l'intérieur, il jeta un coup d'œil au linoléum bleu mer brillant, la chambre de l'enfant bien rangé, et s'excusa pour le manque d'ambiance vécue.

"Ce n'est pas normalement comme ça", a-t-il déclaré.

Adossée à la table de la cuisine, une photo en noir et blanc d'un pub encombré. Sa soeur, un photographe de musique qui passe Zo Damage, a tourné au Tate, un lieu de Melbourne pour les groupes bruyants ignorés par les charts pop.

«C’est un beau bordel», a déclaré Zurbo. «Un endroit où vont les gens qui croient aux choses»

Son premier roman, «Idiot Pride», publié par Penguin en 1997, est né dans des endroits aussi minables que celui-là. Écrit pour les jeunes adultes mais plein de sexe, de marijuana et d’aliénation, il a été sélectionné comme livre de l’année par le Conseil du livre des enfants d’Australie. «Il s'agissait d'essayer de trouver la fierté d'aller nulle part – de la fierté idiote», a déclaré Zurbo en hachant une patate douce pour le dîner.

La porte d'entrée s'ouvrit en grinçant. Cielo apparut avec un cri stride et Zurbo la fit tourner en chantant «Cecilia». Sur les légumes et le riz, pendant que Cielo jouait avec un livre, Zurbo et sa femme Elena expliquaient leur identité domestique inattendue.

Ils se sont rencontrés il y a trois ans, alors qu'il se retirait de la forêt et qu'elle était en vacances après s'être séparée de son mari. Elena, âgée de 38 ans, a fui Caracas et occupé un poste d'architecte où elle a été contrainte de soutenir le gouvernement. Il était frustré par son dernier livre et avait abandonné l'amour.

«J'étais dans les montagnes et vivais une vie difficile», a-t-il déclaré. "Tout le monde a dit que cela allait tout changer, et j'ai dit:" Remercions Christ. "

Leur fille est arrivée après un voyage effrayant sur les routes de campagne de Tasmanie, Elena étant tombée en travail trois semaines plus tôt avec pré-éclampsie. Ils se sont fiancés cette nuit-là. Extraverti aux cheveux d'or, Cielo («le paradis» en espagnol) est leur début surprise.

Zurbo a déclaré que le projet d’histoire de 365 jours était censé être un cadeau pour elle, bien qu’il ne s’inquiétait pas non plus d’un éditeur qui choisisse un conte pour enrichir le maigre revenu de la famille. En fin de compte, at-il dit, il essaie d’être un bon parent, en s’appuyant sur ce que son père, illustrateur, et sa mère, doyenne du théâtre d’avant-garde de Melbourne l'usine de poussette, a fait pour lui: inspirer un amour de la créativité.

"Ma mère et mon père se sont séparés quand j'avais 2 ans. Et alors?" Dit-il. «Généralement, ils m'ont libéré, ce qui était formidable pour mon imagination. J'étais libre d'errer. "

Zurbo a admis que ses propres désirs vont toujours dans le même sens. Avec tout, il semble travailler vite, comme si le temps et l’énergie perdus étaient néfastes.

Quatre heures après la publication de l’histoire de la danseuse, il était dans la cuisine en train de mélanger les restes du dîner avec des œufs à emporter au travail. Au lever du soleil, nous étions dans la baie de Boomers et il était dans les bas-fonds boueux, guidant un bateau le long d’une mouette du Pacifique qu’il avait appelée Sphincter.

L'huître consiste principalement à transporter des paniers d'un endroit à un autre. Zurbo a admis qu’il ne l’aimait pas autant que la forêt et s’inquiétait du fait que le salaire de 23 dollars australiens de l’heure (16 $) ne soit pas suffisant pour une famille, mais il s’attaquait à toutes les tâches.

«En tant que travailleur, il est génial», a déclaré Phil Glover, son directeur chez Blue Lagoon Oysters.

Les histoires, même au travail, semblaient monter comme des marées. À un moment donné, Zurbo m'a dit qu'il avait eu une idée inspirée du récit de la danseuse de la veille.

"Elle danse avec un monstre que personne ne peut voir", a-t-il déclaré. "Et son frère, il ne le sait pas, mais il fait rire le monstre."

Certaines des histoires de «Cielo» proviennent de ce type d'itérations. Mais beaucoup d’entre eux commencent avec des personnes qu’il a rencontrées et ce qu’elles lui racontent au sujet de leurs enfants.

Jour 102: "Le meilleur skieur du monde" est tiré d'un ami dont le fils s'est fracturé la jambe en skiant et qui avait besoin d'être réconforté. Jour 209: "Premier match d’Austin" est pour Dave "Wally" Cusic, le capitaine de club de son club de football australien, les Dodges Ferry Sharks.

«Il a eu son premier enfant récemment, aime son pied, évidemment», m'a dit Zurbo. "Je l'ai fait le jour où Austin est né, en cadeau."

Et cette danseuse? Elle est ma fille. La première nuit où j'ai rencontré Zurbo, il m'a demandé en quoi consistaient mes deux enfants. Je n'y pensais pas, lui dis-je.

Quand j'ai montré l'histoire à Amelia, âgée de 8 ans, elle était ravie, insistant pour que nous obtenions une copie du livre lors de sa publication. Je n’ai pas eu le courage de lui dire que cela pourrait ne jamais arriver.

C’est ce qui se passe avec «Cielo». C’est gratuit. En ligne. Des histoires pour l'amour des histoires, un projet aussi irréalisable et implacable que son créateur.

"Nous sautons de rock en rock", a déclaré Zurbo la dernière nuit au cours de laquelle je suis resté à ses côtés. "J'essayais simplement de traverser le ruisseau".

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