Eve Ensler sur Donald Trump, la culture du viol et "l'histoire non contrôlée" de l'Amérique – ecrire dans un livre d’or

La culture du viol est à la fois un nom et un verbe.

La culture du viol est une société et un environnement dans lesquels le viol et les autres formes de violence sexuelle à l'égard des femmes et des filles paraissent normaux. Cela se fait à travers le langage et les images diffusées par les médias et la culture populaire en général. La culture du viol est également renforcée, enseignée et apprise par d'autres moyens de socialisation politique et culturelle. Ces valeurs sont intériorisées, consciemment ou non, par les membres d'une société donnée.

La culture du viol n’est pas abstraite: c’est un acte de violence commis par des hommes et des garçons, en tant qu’individus et par groupe, et un exemple de la façon dont le pouvoir agit sur, à travers et entre les êtres humains.

Et parce qu’il s’agit d’un type de "culture", la culture du viol est considérée comme acquise comme quelque chose de naturel, de normal et de "la façon dont les choses se passent" plutôt que comme une série de choix que la société et ses membres font.

Le président Donald Trump est l'un des exemples les plus frappants de la normalisation de la violence sexiste à l'égard des femmes et des filles aux États-Unis. Trump a maintenant été accusé de viol et d'agression sexuelle par environ deux douzaines de femmes. Ces crimes présumés, même s'ils ne sont pas entièrement ignorés par les principaux médias, sont à peine traités comme des informations. Pour beaucoup de gens, ils font simplement partie du comportement de Trump, par opposition à une conduite scandaleuse et inacceptable qui aurait dû le disqualifier à la présidence.

Et bien sûr, il y a les statistiques: une femme sur cinq dans un collège déclare avoir été victime d'une agression sexuelle aux États-Unis. Environ 80% des femmes signaler avoir été harcelé ou agressé sexuellement à un moment donné. Selon le New York Times"Selon des données fédérales, environ 9% des femmes sont violées par un partenaire intime et 16% subissent d'autres formes de violence sexuelle de la part de leur partenaire". Le viol reste l’un des crimes les moins signalés en Amérique.

La culture du viol se manifeste également par le déni des droits et des libertés en matière de procréation des femmes, tels que les lois sur la grossesse forcée en cours d'adoption dans de nombreux États contrôlés par les républicains. En Alabama, par exemple, les violeurs ont maintenant des "droits parentaux".

Auteur, lauréate d'un Tony Award, dramaturge et militante, Eve Ensler est l'une des voix les plus en vue des États-Unis et du monde dans la lutte pour l'autonomie corporelle, la dignité, la liberté et les droits humains des femmes. Sa pièce primée "The Vagina Monologues" a joué pendant plus de 10 ans et a été jouée dans plus de 140 pays. Le nouveau livre d'Ensler "The Apology" est une méditation sur les décennies d'abus sexuels et d'autres violences subies par son père et sur la manière dont elle a finalement purgé son pouvoir sur sa vie par le biais d'une confrontation créative et du pardon.

Dans notre conversation, Ensler réfléchit à la montée de Donald Trump et à la crise morale, au privilège et à la responsabilité, à la masculinité saine de l'Amérique, pourquoi seuls certains groupes en Amérique sont forcés de pardonner les transgressions dont ils ont été victimes et comment les femmes qui osent se prononcer publiquement contre les violeurs et les agresseurs sont souvent amenés à subir davantage de traumatismes.

Ensler explique également le pouvoir de la colère juste, son choix personnel de pardonner à son père violent et ce qu'elle a gagné et sacrifié au travers du processus d'écriture de "The Apology".

Cette conversation a été modifiée pour plus de clarté et de longueur. Ma conversation avec Eve Ensler peut également être écoutée à travers le lecteur ci-dessous.

Votre travail a eu un impact sur beaucoup de gens. Alors que vous parcourez le pays et le monde pour discuter de "The Apology" et de ce moment social et politique en Amérique, pourquoi les gens ont-ils faim? Existe-t-il un désir de calcul moral et de comptabilité en Amérique pour expier tout ce qui a mal tourné?

Quelque chose se prépare. Il y a eu les récentes audiences du Congrès sur les réparations et la longue histoire des crimes commis par les États-Unis contre les Afro-Américains. Le département de police de New York a présenté ses excuses pour les abus commis lors de la rébellion de Stonewall et même la communauté des psychiatres s'est récemment excusée pour ses écrits et son parti pris contre les homosexuels.

Comme j'ai essayé de le faire dans mon nouveau livre "The Apology", si, en tant que pays, nous ne commençons pas à regarder ce qui s'est passé dans nos propres familles, ce qui se trouve juste devant nous, nous allons nous perdre en tant que communauté et pays. Avant que Trump soit élu, j'ai écrit un article pour le Guardian dans lequel je disais que l'élection de Donald Trump serait notre compte. Trump n'est que la manifestation de l'histoire métastasée, non lue, non réparée et sans contrôle de ce pays. À mon avis, la prochaine étape pour les États-Unis consiste à présenter des excuses, des réparations, des expiations et la responsabilité. Nous n'allons pas de l'avant en tant que pays à moins de relever ces défis.

Face à la cruauté générale du régime de Donald Trump, le peuple américain s'est largement rendu. Ils agissent comme s'ils étaient impuissants. Dans cette comptabilité morale, le peuple américain devra se regarder dans le miroir et se demander s'il est différent de ses ancêtres qui n'ont rien fait contre l'esclavage, Jim Crow, le génocide contre les Amérindiens, l'internement des Japonais. Américains et autres horreurs. Pour certaines personnes, c'est trop de vérité. Ils attendent que quelqu'un d'autre intervienne du bon côté de l'histoire.

Il y a cette notion ridicule que nous ne sommes pas responsables de nos ancêtres ou de ce qui nous attend pour nettoyer cette histoire et ses dommages, l'oppression. Comment créer un moyen pour que les gens assument cette responsabilité? Comment pouvons-nous créer des passerelles pour cet important travail confrontant cette histoire laide et ses conséquences, sans que les gens ne deviennent si paniqués qu'ils cessent d'affronter la réalité de cette histoire dans le présent? Où est-ce qu'ils évitent la douleur? Les gens doivent comprendre que passer par cette souffrance entraîne une sorte de liberté dont nous avons désespérément besoin en tant que société et en tant qu'individus.

Pourquoi est-ce que des faits empiriques de base, tels que les hommes possèdent des privilèges dans la société américaine en raison de leur sexe, provoquent une telle colère et colère? Reconnaître la réalité empirique ne veut pas dire qu'une personne donnée est bonne ou mauvaise. La dimension éthique et morale découle de ce que fait une personne confrontée au fait qu’elle bénéficie d’avantages non acquis. Ce n’est pas une question de "culpabilité", mais plutôt de responsabilité.

Bien sûr, les gens ne veulent pas abandonner leurs privilèges. La rage vient de la pensée de devoir renoncer à une partie de ce pouvoir et de ces privilèges, quelle que soit leur taille. Lorsque vous expliquez aux gens qu'ils ont la responsabilité de partager leurs privilèges et de s'assurer que les autres ne sont pas exclus, la réponse est souvent: "Pourquoi est-ce ma responsabilité?" Cette résistance présente un profond aspect culturel et historique en Amérique. Trop de gens ne veulent pas voir qu’ils ont un lien quelconque avec les autres, avec la société dans son ensemble.

Le journaliste et auteur E. Jean Carroll a récemment déclaré au monde que Donald Trump l'avait violée. Donald Trump a été accusé de viol ou d'agression sexuelle par au moins 20 autres femmes. L'accusation de Carroll a été traitée comme un non-article par la plupart des médias du pays. Trump menace de la poursuivre en justice et a prétendu que Carroll était un type quelconque d’agent démocratique – apparemment, c’était un agent endormi qui dormait dans le temps et qui a attendu deux décennies pour que Trump devienne président. L'autre "défense" de Trump est que Carroll n'était pas "assez attirante" pour qu'il puisse la violer.

L'audience de confirmation des délibérations de Brett Kavanaugh a fourni un autre exemple de droit des hommes de race blanche riches lorsqu'il a lancé une crise de colère publique sur les accusations sexuelles crédibles portées contre lui.

Lorsque vous êtes une personnalité publique et que des personnes vous dénoncent et vous humilient pour avoir dit la vérité, cela cause un préjudice à long terme à la société, et pas seulement à l'individu impliqué. Ce que nous avons vu avec Christine Blasey Ford a été dévastateur pour les femmes aux États-Unis. Etre témoin de la bravoure du professeur Ford, de son courage, de sa vérité évidente, puis de la voir complètement annihilée par des hommes qui s'en fichent, aura un impact très long en Amérique.

Le comportement de Trump et celui d'autres hommes puissants envoie le message que les femmes doivent être soumises. Les femmes n'ont pas de pouvoir, de liberté ou de contrôle sur leur propre corps. L'autonomie corporelle des femmes doit être secondaire au désir et au pouvoir des hommes.

Ce n'est pas un hasard si nous voyons actuellement des lois affirmer que les «droits parentaux» des violeurs sont en train d'être adoptés dans des endroits comme Alabama. Les lois soutiennent une vision du monde et un système de croyance dans lesquels les hommes ont le droit de faire ce qu'ils veulent pour le corps des femmes, prendre corps de femmes, avoir le corps de femmes, envahir le corps de femmes sans conséquence.

Une des raisons pour lesquelles j'ai écrit "Les excuses" était parce que je désirais des excuses de mon propre père depuis tant d'années. Pour voir combien de fois des femmes ont rompu le silence à propos des agressions sexuelles infligées par des hommes, combien de fois nous avons raconté nos histoires, combien de fois nous avons risqué dégradation, attaques, humiliations et que des personnes ne nous croient pas.

Et même dans cette itération vraiment excitante du mouvement MeToo, aucun homme ne s’est manifesté publiquement pour présenter des excuses publiques complètes et authentiques pour son comportement. Littéralement, je demande à tous les spectateurs de mon pays: "Y a-t-il quelqu'un ici qui peut me parler d'excuses publiques qu'ils ont entendues d'un homme?" Personne ne lève jamais la main. Comme le dit mon père dans le livre, "être un apologiste, c'est être un traître envers les hommes, car lorsqu'un homme dit qu'il est désolé et qu'il sait que c'est faux, alors toute l'histoire du patriarcat s'effondre".

Si nous allons de l'avant, il doit y avoir des hommes qui se présentent et qui disent: "Je suis un homme, j'ai commis une terrible erreur. Voici ce que j'ai fait. Laissons-moi revenir en arrière et rendre compte de ce que je Regarde mes intentions, regarde mon histoire pour savoir ce qui m’a motivé à faire cela, ou m’a fait d’être un homme capable de telles choses. Et puis quel impact cela at-il eu sur la personne à qui je l’ai fait, quels sentiments Je crée en eux? Qu'est-ce que sa vie est devenue à la suite de mon comportement? Quelles excuses vont lui faire sentir? " Après cela, un homme peut commencer à assumer une sorte de responsabilité pour les horribles choses qu’il a faites.

Qui devrait pardonner en Amérique? Je ne me souviens d'aucun moment où l'on s'attendait à ce que les Américains blancs, en particulier les hommes blancs, pardonnent à ceux qui ont commis une transgression, réelle ou imaginaire, contre eux en tant que groupe. La vengeance et la colère semblent être le "droit" exclusif de certains groupes et non d'autres.

En Amérique, ce sont toujours les personnes opprimées qui devraient pardonner. Ce sont toujours les femmes, les Noirs et les immigrés, en ce moment, qui sont supposés "s'en remettre". J'ai des sentiments compliqués à propos du mot "pardon". Je n'ai tout simplement jamais vraiment compris ce mot. Cela me semble très religieux et hautement mandaté – en outre, très «mandaté par les Blancs». Cela ne me semble pas naturel. Cette version du "pardon" semble creuse.

Lorsque quelqu'un présente des excuses sincères, authentiques et profondes, il se passe quelque chose dans le corps et l'esprit, dans l'esprit de la victime et de la partie lésée, et les tentacules de rancœur, de haine, d'amertume et de vengeance commencent à se libérer. Mais je ne pense pas que la victime soit obligée de pardonner. Il incombe à l'auteur de trouver un chemin en pénétrant profondément dans son âme, de reconnaître ses méfaits, de reconnaître son crime et de le faire de manière à libérer la victime.

Une colère juste est une bonne chose. Ses mérites ultimes dépendent de la façon dont la colère juste est utilisée.

Ce que la bonne colère fait, c'est que votre esprit reste en vie. Cela vous permet de continuer à vous battre. Cela vous permet de continuer à vous battre. J'ai vu des mauvais thérapeutes enjoindre aux survivants de pardonner à leurs auteurs alors qu'ils n'étaient pas du tout prêts à le faire. C'est doublement dommageable parce que la victime commence à se battre parce qu'elle n'a pas vraiment envie de pardonner, et maintenant, on lui fait soudainement le sentiment d'être une mauvaise personne parce qu'elle ne peut pas pardonner à l'agresseur, l'agresseur. Le pardon ne devrait jamais être obligatoire ou forcé.

La colère est un carburant pour moi – elle alimente beaucoup de ma vie. Mais à un moment donné, la colère a commencé à jouer contre moi. La colère a commencé à m'enfermer dans un schéma, un paradigme, un étau particulier avec mon père décédé, dont je voulais me libérer. Une des raisons pour lesquelles j'ai écrit "Les excuses" est que ma colère me gardait enfermé dans ce cycle.

En racontant une histoire aussi intime et personnelle que "The Apology", comment avez-vous décidé quoi partager et quoi garder pour vous-même?

Ayant travaillé sur ces questions pendant la plus grande partie de ma vie, j’avais atteint le point de me lasser des mots tels que "violence de genre" ou "violence domestique". C'est un langage qui couvre plutôt que révèle. Une partie de moi-même voulait raconter l'histoire de ce qui m'est arrivé de manière très détaillée, car je crois que c'est dans le détail de la libération et de la vérité. J'espère que mon partage fera savoir aux gens qu'ils ne sont pas seuls. Les gens m'ont effectivement dit cela. Les lecteurs ont eu le sentiment que je racontais un aspect de leur histoire et cela ne faisait que déclencher des souvenirs qu'ils n'avaient jamais voulu regarder ou traiter.

Il y avait des moments où je commençais à écrire des choses et je me disais: "Waouh, c'est beaucoup. C'est beaucoup d'informations." Mais je me rappellerais alors que si nous examinons ce que sont de vraies excuses, cela ne peut être fait à moitié. Il ne peut pas être retenu. Si nous ne partageons pas toute l'histoire, cela devient un poison qui affecte négativement nos enfants, les autres membres de la famille, les personnes de notre entourage. Je souhaitais que mon père soit aussi honnête que possible. J'étais prêt à payer le prix qu'il y avait.

Il y avait la libération et peut-être même la catharsis. Mais quel était le prix?

Les gens connaissent votre entreprise. C'est une donnée. Je regarde les gens et ils savent ce qui m'est arrivé, mais je n'ai pas vraiment l'impression d'avoir payé le prix de ce que j'ai écrit dans "Les excuses". C'était incroyablement libérateur à la fin. Tous les vestiges de mon père sont maintenant libres et démêlés. Je n'ai jamais ressenti cela dans ma vie. Je ne suis victime d'aucun auteur – ce que j'ai été pendant 61 ans. C'est excitant d'une certaine manière d'avoir ce type de liberté vis-à-vis de lui, même si cela semble instable, peu sûr. Y a-t-il des gens qui me jugent et qui pensent moins à moi? Je m'en fiche. Tout ce que nous pouvons faire, c'est dire la vérité et, espérons-le, d'une manière qui fasse bouger les gens. Une vérité qui fait qu'une personne se sent incluse et non seule. Celui qui aide les gens dans leurs propres voyages en apprenant leur vérité la plus profonde. Faire cela, c'est un honneur et un privilège, honnête.

Une question sur les subtilités du langage. Comment avez-vous équilibré la conjuration et la canalisation de votre père dans sa voix par rapport à la ventriloquie?

Je pense qu'ils ont fusionné à certains points. L'imagination est tellement précise et parfois plus que toute autre réalité. Il y avait des choses que je savais sur mon père et beaucoup d'autres que je ne savais pas, parce que c'était un homme de sa génération qui ne parlait jamais. Mais il y aura des moments où je ne savais pas vraiment qui parlait: était-ce mon père ou moi? Je ne pourrais vraiment pas vous dire dans ces moments.

Sa langue n'est pas la mienne. Il connaissait les mots et le vocabulaire, je ne sais pas. Son ton est beaucoup plus autoritaire et formel que le mien, mais ce que j’ai appris, c’est que, en tant que victime de violence, quand un agresseur vous viole, vous viole, vous bat, vous harcèle, vous abaisse, ils vous pénètrent, ils vivent en vous, ils sont intégrés à vous. Et à certains égards, vous les connaissez mieux que vous-même, en particulier s'ils font partie de votre famille, car vous vous protégez toujours d'eux.

Vous connaissez le son de leur voix, qu'ils aient bu trois ou cinq verres, vous savez par le bruit de leurs pieds s'ils arrivent. Vous commencez à les lire et à les connaître afin de vous protéger évidemment. Et je pense à bien des égards que j'ai dialogué avec lui pendant la plus grande partie de ma vie, à la fois consciemment et inconsciemment. En écrivant ce livre, mon père est passé de ce monstre monolithique à un apologiste. De cette entité terrifiante à ce petit garçon brisé et tragique. En faisant cela, mon père a perdu l’autorité sur moi.

Votre père penserait-il qu'il est un monstre? Que ce qu'il t'a fait était faux?

Est-ce que Trump pense que ce qu'il fait est faux? Ceci est dû à un narcissisme malin. Parfois, je ne sais pas où cela se termine et où commence le patriarcat. Le narcissisme malin et le patriarcat semblent ne faire qu'un. Mon père, jusqu'à sa mort, je pense qu'il a cru que ce qu'il avait fait était juste et que je méritais tout ce qui m'arrivait. Je ne pense pas qu'il se soit interrogé parce que mon père avait un privilège, que mon père avait le pouvoir et que personne ne l'a jamais interrogé. Si vous regardez notre prédateur actuel à la Maison Blanche, Donald Trump, les gens qui le questionnent sont enlevés dès qu'ils osent le faire. Sur l'orbite de Donald Trump, il n'y a personne qui ne soit pas obéissant et qui lui dit qu'il est merveilleux. C'est ce que font les soi-disant monstres, non?

Il y a du mal à notre corps corporel. Mais les historiens, les philosophes et d’autres écrivent aussi sur le concept de «valeur de l’âme», notre estime de soi, ce qui ne peut être entièrement enlevé par une autre personne. Comment avez-vous navigué?

Je ne suis pas sûr d'avoir pu protéger la valeur de mon âme. Je pense qu'il y a des façons dont mon père n'a pas eu mon âme à la fin, mais il l'a certainement écrasée pendant un moment. Mon père m'a fait couvrir mon âme si profondément, en termes de besoin de la protéger, qu'il m'a fallu beaucoup de temps pour la découvrir. Mon âme est entrée dans sa coquille et elle est restée là et est restée immobile pendant très, très longtemps, et beaucoup de conneries se sont accumulées sur mon âme que je devais finir par y mettre.

En quoi es-tu différent de l'expérience d'écrire "The Apology"?

À la fin du livre, lorsque mon père m'a dit: «Vieil homme, sois parti», c'était comme à la fin de «Peter Pan», lorsque Clochette a simplement dit «Chut». Il y avait cette sensation que j'avais que nous avions fini. Cette histoire est terminée. J'aimerais croire que mon père est un peu plus libre où qu'il soit. Je sais que je suis libre. Ce n'est plus où mon attention est. Je n'ai plus de guerre là-bas. Ce n'est plus ma bataille.

Que voulez-vous que les lecteurs ressentent après avoir terminé "The Apology"?

Je veux que les hommes voient le livre comme un plan détaillé de ce qu’ils pourraient faire. J'espère que quiconque a été blessé s'aperçoit qu'il existe un moyen, un processus, un parcours d'excuses. C'est une pratique. J'espère que ceux qui ont blessé les autres pourront voir comment ils peuvent commencer à guérir la personne à qui ils ont fait du mal, mais aussi commencer à se soigner eux-mêmes. Pour se libérer du poison en ceux qui vivent de leur propre culpabilité et de leur honte. Et j'espère que les gens sauront que si vous passez à travers la plaie, il y a quelque chose de l'autre côté. Vous restez en dehors de la plaie, le rayonnement tombe sur vous.

Je sais qu'il y a beaucoup de survivants qui ne s'intéressent pas aux excuses. Je rends hommage à ce dont différents survivants ont besoin. Mais ce processus d'écriture "Les excuses" a fonctionné pour moi. C'était profondément libérateur et j'étais prêt à le faire. Il m'a fallu des années pour me préparer. J'espère que cela encouragera les gens à savoir qu'après avoir été exploités, maltraités, violés ou blessés, la deuxième histoire qui nous est toujours racontée est que nous allons être détruits à vie. C'est le deuxième viol et ce n'est tout simplement pas vrai. Nous pouvons prendre une décision et nous pouvons travailler et nous pouvons sortir de cette histoire.

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