Enveloppé de mots | Presse du comté de Chester – ecrire un livre avec open office

Par John Chambless
Rédacteur

Lorsque Shanyn Fiske est arrivée en Amérique en 1980 à la suite de la révolution culturelle en Chine, elle ne connaissait pas un mot d’anglais. Elle a compensé cela depuis des décennies, entourée de mots dans ses propres écrits, dans son enseignement et, depuis deux ans, dans les dizaines de machines à écrire qu'elle a collectionnées comme souvenirs du passé.

«Après la Révolution culturelle, ma mère a obtenu une bourse pour étudier au Wellesley College. Je suis venu ici quand j'avais 6 ans », a déclaré Fiske. «Je l'ai rejointe deux ans après son arrivée à Wellesley. J’écris actuellement un livre sur l’histoire de ma famille, car il existe une relation intéressante entre ma famille et l’histoire intellectuelle occidentale et ses relations avec la Chine, avant, pendant et après la Révolution culturelle.

«Avant la Révolution culturelle, le dialogue littéraire était une porte assez ouverte entre Occident et Est. Et puis pendant les années Mao, tout a été fermé. La politique de la porte ouverte des années 80 a ensuite permis à cette situation de s’ouvrir à nouveau. L’une des choses sur lesquelles je travaille pour ce livre est l’histoire de la façon dont ma jeune mère a rejoint les écrivains littéraires renégats juste après la fin de la Révolution culturelle et a tenté de revitaliser la traduction de la littérature occidentale dans la Chine post-Mao.

«Mon grand-père a fait ses études à Harvard et, quelque temps après son retour en Chine, il a dirigé le Bureau de l’éducation de Beijing. Ma grand-mère et lui ont été placés en résidence surveillée et toutes mes tantes et ma mère ont été envoyées à la campagne pour le programme de rééducation de Mao », a déclaré Fiske. «Grâce aux liens de ma famille avec les États-Unis, il a réussi à aider ma mère à obtenir une bourse pour étudier la littérature anglaise à Wellesley. Je l'ai rejointe et j'ai vécu dans les dortoirs avec elle pendant environ quatre ans.

Élevée dans une famille aimant la littérature, Mme Fiske a déclaré que sa mère admirait les œuvres des soeurs Bronte, ainsi que divers ouvrages britanniques du XIXe siècle. "Ce n'est probablement pas une surprise si je suis victorianiste dans mon domaine d'études", a-t-elle déclaré.

En raison de sa maîtrise limitée de l'anglais et de son amour précoce des mots, Mme Fiske a déclaré qu'elle avait passé beaucoup de temps seule seule quand elle était jeune, perdue dans un monde de grands livres.

De Boston, Fiske s'est retrouvée à Philadelphie en 1997 en tant qu'étudiante diplômée à l'Université de Pennsylvanie. «J'ai eu mon doctorat en anglais et a décroché un emploi permanent à Rutgers Camden », a-t-elle déclaré. Elle enseigne actuellement deux cours par semestre à l’Université Rutgers (Camden) en tant que professeure agrégée d’anglais. Le 1 er juillet, elle prendra la direction du programme de maîtrise en littérature.

Elle est l'auteure du livre Hérénisme hérétique: femmes écrivains, Grèce antique et imaginaire populaire victorien (2008). Ses articles, chapitres de livres, critiques et fictions ont été publiés dans divers journaux académiques et littéraires.

«Je voulais être écrivain de fiction quand j'étais enfant, dit-elle, mais ma mère voulait quelque chose de plus pratique pour moi et me poussait vers le monde universitaire. Je me suis finalement spécialisé en littérature comparée et en classiques. Le monde universitaire a évolué au cours des deux dernières décennies. Je crois que le monde universitaire est un lieu propice à la promotion des idées. Mais au cours des sept dernières années, et de manière plus urgente au cours des deux dernières années, j’ai compris la nécessité d’une frontière très poreuse entre ce qui constitue le monde universitaire et ce qui constitue le monde réel.

«Mon programme plus vaste pour le programme de maîtrise consiste à l'orienter davantage vers les questions de justice sociale et d'engagement civique, afin de pouvoir recruter des personnes pour aller dans le monde du travail et travailler pour des organisations à but non lucratif, pour des ONG et pour des organisations. qui ont besoin de ces compétences de pensée critique. Je vois vraiment dans le monde universitaire un lieu pour développer les idées que vous utiliserez pour changer le monde. Je sais que cela semble grandiose, mais j'y crois. "

Quelques-unes des machines à écrire de la collection de Fiske. (Photo de Jie Deng)

La vie de Fiske a pris un tournant à l’automne 2016, avec une rupture de relation qui l’a laissée dans la tourmente. Elle et son jeune fils vivaient à Kennett Square, où ils habitent toujours, lorsque Fiske a vu une annonce pour une machine à écrire électrique Smith-Corona sur Facebook Marketplace. C'était 15 $. Quelque chose l'a attirée.

«À l'époque, j'avais cessé de pouvoir écrire», a-t-elle déclaré. «Je suis allé chercher cette machine à écrire, je me suis assis et tout de suite, quelque chose de débloqué. C'était une épiphanie. J'imagine que j'ai posté une photo de cette machine à écrire sur les médias sociaux et que ma copine Cathy a vu mon message et m'a dit: "Si vous voulez des machines à écrire, j'ai essayé de me débarrasser de ces trois-là." J'ai eu sa machine à écrire du collège et elle m’a donné la machine à écrire de son mari et un géant Underwood de la fin des années 30 qui était assis dans son grenier. Elle a dit: «Ici. Prends-les simplement. »Soudain, j’ai eu une collection.

L'ancien Underwood était gelé et Fiske se demanda si elle pourrait apprendre à le faire fonctionner à nouveau. «J'ai donc rejoint un groupe Facebook dédié à la collecte et à la réparation de machines à écrire. C'était un groupe incroyable. Il y avait des gens là-bas qui connaissaient tous les rouages, vis et ressorts dans toutes les marques et tous les modèles possibles.

«Je n'avais aucune possibilité de les réparer quand j'ai commencé», dit-elle en riant. «Je veux dire zéro. Mais quand j'ai fait fonctionner la machine de 1938, c'était presque comme si réparer ces machines consistait à réparer moi-même.

Fiske était fasciné par la nature mécanique des anciennes machines et par la qualité tactile de la création de mots sur papier. Chaque touche a frappé le papier avec un claquement satisfaisant, et rien n'a été accidentellement supprimé par une frappe irrégulière. «Cet ordinateur portable là-bas», dit Fiske en désignant une pile près d'elle, «je suis arrivé il y a 11 ans et cela ne fonctionnera pas. C’est considéré comme ancien. Le 1938 Underwood fonctionne toujours à merveille. Lorsque vous utilisez l'un de ces éléments, vous touchez un objet conçu pour durer. Nous vivons à une époque d’obsolescence programmée. "

Les machines à écrire sont alignées sur des piles de livres et d’autres surfaces planes dans le salon, la salle à manger et la cuisine de Fiske, et davantage à l’étage supérieur.

«Peut-être que je pense trop à cela», dit-elle en riant. «Mais je crois vraiment que l'utilisation de ces objets physiques nous permet de revisiter une époque où l'éthique du travail et l'idée de créer des choses durables étaient monnaie courante. C’est un système de valeurs pour lequel je suis nostalgique. Ces choses méritent de se retrouver dans de meilleurs endroits que les piles de déchets et le recyclage. "

Comme l'élection de 2016 a modifié le paysage politique et social national, Mme Fiske a déclaré qu'elle redynamisait la vie des machines à écrire, soit en les cherchant lors de la vente d'étiquettes et en ligne, soit en acceptant les dons de personnes qui ne supportaient pas de jeter les vieilles machines. .

«Je faisais partie de ce groupe de machines à écrire en ligne, dont plus de la moitié était le contraire opposé de moi politiquement», a-t-elle déclaré. «Mais malgré tout le chaos politique, le groupe m'aidait simplement à réparer les machines à écrire. La politique n’est pas arrivée. Ils écrivaient de longs paragraphes sur leurs histoires et leur introduction aux machines à écrire, et ils venaient de tous les angles du spectre politique.

«C’est donc beaucoup plus qu’une machine. C’est ce que cela permet. Si nous pouvons tous trouver un récit, trouver un espace où nous pouvons partager les histoires de chacun, cela peut être si bénéfique. "

Fiske vend une machine à écrire réparée à l'occasion, mais uniquement après l'avoir remise en état de marche. En examinant la taille de sa collection, elle a déclaré: «En fait, je suis à bout de souffle. Je vais en réparer un de temps en temps maintenant, mais il doit m'appeler. Ils m’ont immobile, et c’est agréable de les avoir avec moi. Ils semblent faire partie de la famille », a-t-elle ajouté en riant.

Le fils de Fiske, âgé de 12 ans, et d’autres de son âge apprécient la nature physique des vieilles machines. Les machines à écrire font un retour en force, non seulement comme antiquités, mais aussi comme machines fonctionnelles qui relient l’écrivain à la page physique.

Fiske a déclaré qu’elle ne pouvait pas penser de manière créative avec un ordinateur. «Mon esprit est complètement vide», dit-elle. Ses articles et son livre ont été écrits sur des machines à écrire manuelles, ou à main levée, puis sont retapés sur un ordinateur, a-t-elle dit. «Pour moi, les machines à écrire sont bonnes pour la rédaction, car vous ne pouvez pas supprimer et recommencer. Ils m'encouragent à faire des erreurs et à aller du début à la fin. ”

En plus de ses activités créatives, Fiske est équestre au cours des dix dernières années. Elle a également participé à des compétitions régionales et à des compétitions régionales, en plus de posséder plusieurs chevaux. Elle en possède maintenant deux. «Je suis monté dans mon enfance et j'ai travaillé dans une ferme en échange de cours. J’ai dû abandonner pendant les études supérieures parce que j’étais pauvre et que je n’avais ni argent ni temps », a-t-elle dit. «Après la naissance de mon fils, j'ai recommencé à rouler. Après mon divorce en 2011, je me suis rapproché de l'endroit où étaient mes chevaux, dans la région de Kennett et West Grove. Je faisais de la compétition, je roulais tout le temps. C'était très nécessaire pour moi. Je n’ai jamais été capable de faire du yoga, mais ma circonscription a été ma façon de me faire connaître. »

Son travail d'enseignante s'inscrit dans son emploi du temps, a déclaré Fiske. «J'ai besoin d'être occupée tout le temps», dit-elle en souriant. «Je viens de faire un sac à dos autour de l'île de Wight et mon sac à dos pesait 32 livres. J'ai apporté tout mon bureau à la maison avec moi. Et pendant que j’étais là-bas, j’ai publié un article indépendant sur la côte de l’île de Wight que je suis en train d’écrire. »

Fiske est également «profondément engagée dans la photographie», a-t-elle déclaré. «Je fais beaucoup de photographie éditoriale, de mode, de portrait. Cela me donne une pause. "

Et il y a un engagement continu à travailler avec des personnes qui ont subi un traumatisme. "Je dirige un groupe de lecture au VA de Coatesville pour anciens combattants dans une unité de traitement du SSPT pour patients hospitalisés, et c’est l’une des choses les plus significatives que j’ai jamais accomplies", a-t-elle déclaré. «Je commence à travailler beaucoup avec les populations emprisonnées, en aidant à l’éducation dans les prisons du New Jersey. J'ai pris des photos parce que cela me permet de sortir du traumatisme et de regarder les choses qui sont belles.

«J'ai des antécédents personnels de traumatisme», a-t-elle déclaré. «J'ai traversé beaucoup de choses quand j'étais plus jeune. J'ai donc toujours été attiré par les études sur les traumatismes. Je viens de commencer à travailler avec des anciens combattants au cours de la dernière année. Je lis avec eux l’Odyssée d’Homère. J’ai dirigé un groupe de lecture de classiques à la bibliothèque Kennett, et nous avons commencé par «L’Odyssée». J’ai trouvé certaines des idées très intéressantes. Travailler avec les anciens combattants a été une expérience incroyable.

Avec un horaire quotidien qui submergerait la plupart des gens, Fiske sourit et dit: «Les gens disent que je suis occupé, mais c’est juste la vie. C'est comme ça que je donne un sens à ma vie.

«Je pense qu'avec la façon dont le monde est aujourd'hui, nous manquons la possibilité de partager nos histoires. Ce n’est pas un hasard si le soutien aux sciences humaines a diminué au cours de la dernière décennie, alors que le pays était divisé et que nous ne pouvions pas nous entendre.

"Tout ce que je fais", a-t-elle déclaré, "consiste à trouver des canaux pour nous aider à écouter à nouveau les histoires de chacun."

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