Entretien: Kelly Coon, auteur de 'Gravemaidens' – ecrire un livre avec pages

J'ai récemment eu l'occasion d'interviewer Kelly Coon, auteur du prochain livre de YA, Gravemaidens! C’est une histoire sur les liens de la fraternité et sur la façon dont une jeune femme fera tout ce qui est en son pouvoir pour empêcher sa sœur de devenir victime de la «tradition». J'ai aimé voir Kammani affronter tout le monde déterminé à l'arrêter, et à quel point les relations familiales peuvent être compliquées.

Pourriez-vous nous parler un peu de vous et de Gravemaidens?

Kell en quelques mots:
Je suis rédacteur pour une société appelée Blue Ocean Brain (haha), ancien professeur d’anglais au lycée, auteur d’une préparation aux examens, mère de trois garçons turbulents et, bien sûr, d’un auteur YA. C'est bizarre de pouvoir même écrire cela, ENCORE, nous y sommes. J'aime le hip-hop et le chocolat et je suis le plus grand bouquin de la planète. (Je lisais onze livres par semaine en tant que collégien et je lisais toujours des livres tous les jours.)

Gravemaidens en un mot:
Dans la ville d'Alu, de belles filles comme Nanaea sont choisies pour accompagner leurs souveraines mourantes dans l'au-delà en tant que leurs épouses. C'est un honneur. Une tradition. Kammani, la sœur de Nanaea, âgée de 16 ans, voit dans cette sélection une condamnation à mort et est prête à tout sacrifier, y compris elle-même, pour sauver sa sœur de ce destin.

Quand vous avez commencé à écrire l'histoire, sur quoi avez-vous travaillé en premier?

La parcelle! Pour moi, je dois définir les principaux éléments de l’intrigue avec une action incitative pour chaque scène avant de pouvoir passer à la rédaction. Les objectifs de mes personnages ont tendance à commencer à apparaître quelque part au milieu de la rédaction, bien que, habituellement, avec des arcs très différents de ce que j'avais imaginé au départ, je dois donc revenir en arrière et retravailler tout l'intrigue pour m'assurer qu'il reflète l'identité des personnages. sont vraiment. C’est un processus étrange.

Quel était l'aspect le plus difficile de l'écriture Gravemaidens?

J’ai écrit cette histoire avant d’avoir un agent et c’était le quatrième livre que j’avais écrit sans publication. J'avais interrogé mon premier roman en 2008, puis deux autres avant celui-ci avec un succès limité. je savait J'ai eu une prémisse qui était passionnant avec Gravemaidens, mais n’était pas sûr de pouvoir écrire un livre à la hauteur. C'était difficile de l'écrire, ne sachant pas si je ferais appel à un agent. Ne sachant pas si j'étais en train de marteler quelque chose qui échouerait, encore une fois. Mais je ne pouvais pas me contraindre ne pas pour l'écrire, même si j'ai ressenti beaucoup d'angoisse après avoir tapé «THE END».

Qu'est-ce que vous avez aimé en écrivant un dialogue entre les personnages?

Entrer dans l’espace de tête d’une autre personne libère beaucoup de façons. Vous n'êtes pas lié par vos propres contraintes personnelles. Vous ne pensez même pas comme vous le feriez normalement. D'une certaine manière, quand je construis un dialogue, je devenir cet autre personnage. Je mets leurs sandales et mets leurs tuniques par-dessus ma tête et je vis un peu à l'intérieur de leur corps (effrayant, je me rends compte). Mais quand je le fais, le dialogue sort authentiquement.

Quand je ne peux pas entrer dans la tête d’un personnage, je réalise que je ne l’ai pas complètement développé, alors je ne sais pas comment ils se sentent ou réagissent à quelque chose. Et puis, je reviens à la planche à dessin. Habituellement, il me faut au moins un brouillon pour comprendre qui sont mes personnages, puis plusieurs autres avant qu'ils ne se sentent comme des gens que je connais.

Quel personnage dans Gravemaidens était votre favori pour écrire, et lequel vous a donné le plus de problèmes?

Iltani est fondamentalement mon auto-bouche à la vie, alors toute scène avec elle était facile. Je laisse simplement ce que je voulais faire sortir de ma bouche. Ha! Je devais la récidiver à maintes reprises lorsqu'elle se présentait, mais la création de son dialogue était tellement amusante. J'ai eu quelques demandes de livres avec Iltani en tant que personnage principal, ce qui me fait rire car elle peut être une telle terreur.

Nanaea était un défi. J'avais besoin d'elle pour qu'elle paraisse très égoïste au début, alors quand vous le découvrirez Pourquoi elle veut si désespérément être l’épouse du dirigeant dans l’après-vie, près des 75% du livre, c’est une grosse surprise et vous réalisez qu’elle n’est pas aussi superficielle qu’elle en a l’air. J'avais besoin de la préparer pour un fort développement de personnage d'un livre à l'autre, et c'était vraiment difficile à faire!

L’accent est mis sur les liens de famille, en particulier les liens de fraternité au sein de Gravemaidens. Qu'est-ce qui a motivé le développement de cette idée dans l'histoire?

Woo, Nathalie, c'est une question difficile. Quand j'ai interrogé ce livre pour la première fois auprès de mon agent, Kari Sutherland (qui est un faiseur de miracles), le lien de fraternité n'existait pas. Kammani avait besoin de sauver sa sœur, mais Nanaea était une réflexion après coup et avait très peu de temps sur la page. Kari m'a dit qu'elle pensait que je devais faire ressortir cet aspect un peu plus. Donc, pour donner vie à cela, j’ai plongé dans mon enfance avec ma grande sœur et j’ai sorti tous nos combats et nos tendres moments, ainsi que le lien qui, malgré des années et des milliers de kilomètres, ne disparaît pas vraiment.

Parlons de la beauté, car c’est un thème majeur du livre. La beauté est prisée et utilisée comme une illusion pour endormir les jeunes femmes afin de leur permettre de suivre une tradition bien établie. Pouvez-vous nous dire pourquoi vous avez choisi de vous concentrer sur cela?

Oui, et merci de demander! Je suis une féministe de bout en bout, ce qui signifie que je crois que les femmes et celles qui s’identifient en tant que femmes devraient pouvoir choisir ce qu’elles veulent pour leur vie. Dans GravemaidensJe voulais explorer le féminisme dans le contexte des valeurs que la société attribue à la beauté. Bien que nous soyons chimiquement connectés pour apprécier la beauté des autres (nous avons en fait une décharge de dopamine quand nous trouvons des valses attrayantes), les médias ont tendance à pousser une version mince, jeune, euro-centrique, riche et sans tache. d'attractivité, et ça m'énerve vraiment.

La beauté est offerte dans toutes sortes d’emballages et essayer de s’intégrer à un certain moule peut souvent coûter cher (comme l’atteste quiconque a déjà quitté Sephora avec un sac rempli de friandises), voire mortel. La Société américaine de chirurgie plastique esthétique a constaté que la BBL (Brazilian Butt Lifts), une chirurgie esthétique et élective, avait un taux de mortalité de 1 personne sur 3 000. C’est un taux si élevé pour essayer de s’adapter à un certain moule.

En tant que féministe qui aime se faire maquiller, une femme qui vieillit et qui subit les pressions de la société, je voulais montrer les deux côtés de la pièce de la beauté: le glamour et la confiance que certaines personnes peuvent ressentir lorsqu'elles sont scintillées au maximum. Nanaea a le sentiment qu’elle a été choisie comme fille sacrée, mais le chagrin qu’elle peut apporter lorsque la version de la société de beauté nous nourrit risque de ne pas donner tout ce que nous voulons, comme elle le fait quand elle est enlisée dans la tombe, confrontée à sa propre mort.

Si vous pouviez choisir un de vos personnages à donner à la vie, qui choisiriez-vous et pourquoi?

Je pense que les gens pourraient se révolter si je ne disais pas Dagan. Il est beau, fort, loyal et un grand amour, et ferait absolument le meilleur copain de quelqu'un s’il n’était pas déjà fou furieux pour Kammani.

Y a-t-il des secrets amusants à propos des travaux en cours que vous pourriez avoir? Peut-être lié à la suite de Gravemaiden?

Eeee! Oui! SOOO, la suite de Gravemaidens (le titre sera bientôt dévoilé!) paraîtra à l’automne 2020. Il s’agit de guerrières hardies qui veulent commencer une révolution. Bien que Kammani soit d'accord avec leur mission, elle réalise que la guerre apporte la mort et la maladie et est déterminée à défendre leur cause sans effusion de sang. Reste à savoir si elle réussit ou non.

Enfin, le dernier caractère du dernier livre que vous avez lu est le seul espoir que vous avez d’échapper à une mort certaine. Qui vient à votre secours… et êtes-vous vraiment en sécurité?

Je lis Avec le feu sur haut Elizabeth Acevedo, et je suis à 100% certain que Emoni ne me laisserait pas mourir. Elle est au lycée et une jeune maman, mais si vous devez faire quelque chose, vous demandez à une mère de le faire. Ils trouveront un moyen, comme le fait Emoni, de trouver un équilibre entre rêves culinaires, maternité, lycée et même un petit béguin. J'adore cette histoire de tout mon cœur et je combattrai quiconque dira le contraire.

Merci beaucoup de m'avoir! Tu es incroyable!

Serez-vous ramasser Gravemaidens? Dites-nous dans les commentaires ci-dessous!

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