Entretien avec PEN Ten: Ahmed Naji sur la langue, l'identité et l'écriture en exil – ecrire un livre les etapes

Ahmed Naji

Le PEN Ten est la série d’interviews hebdomadaires de PEN America. Cette semaine, Lily Philpott, responsable des programmes publics chez PEN America, s’entretient avec Ahmed Naji, Prix ​​2016 PEN / Barbey pour la liberté d'écriture destinataire et auteur de trois livres: Rogers (2007), Sept leçons apprises d'Ahmed Makky (2009), et L'usage de la vie (2014). Ahmed se joindra à nous pour cette année Festival mondial de la voix à Cry, le pays bien-aimé le 9 mai. Vous pouvez acheter des billets pour l'événement ici »

1. Quel a été le premier livre ou écrit qui a eu un impact profond sur vous?
Mille et une nuits. Je l'ai lu pour la première fois quand j'étais jeune. J'ai été stupéfait par les histoires sans fin, le sexe magique et les mondes mystérieux. Et surtout, l'idée que personne ne sait qui est l'auteur. Je le lis encore de temps en temps et en récupère différentes copies.

2. Comment votre écriture navigue-t-elle avec la vérité? Comment travaillez-vous entre les genres pour naviguer dans la relation entre vérité et fiction?
Je crois que c’est le travail d’un écrivain de créer la vérité. Dans la fiction, les lecteurs savent qu’il s’agit de mensonges, mais ils pensent que c’est (si l’écriture est bonne) plus précis que ce qu’ils lisent dans les journaux.

Je garde toujours un cahier à côté de mon lit, où j’écris de vrais rêves au réveil. Après quelques jours, je relis ce que j’ai écrit et je me sens parfois perplexe: «Ai-je eu ce rêve? Ai-je vraiment vu cette personne dans mon rêve? »Mais le journal de mes rêves établira la vérité. c’est là pour me dire ce que j’oublie, ce dont je rêvais. . . me dire la vérité sur la fiction des rêves.

Nous oublions beaucoup de détails de nos rêves, parfois nous oublions totalement nos rêves. Mon ambition est que mon écriture ait le même impact que ce «journal de rêve» sur moi: établir la vérité et encourager les lecteurs à douter de ce qui a été dit comme étant la vérité.


"Je crois que c’est un travail d’écrivain de créer la vérité."


3. À quoi ressemble votre processus de création? Comment maintenez-vous votre élan et restez-vous inspiré?
À mon avis, l’essentiel est de considérer l’écriture comme un moyen de vivre sa vie: ce n’est pas un travail ni une mission de réaliser quelque chose. Si vous le traitez comme un travail, vous chercherez toujours une récompense ou serez parfois perplexe quant au but de ce que vous faites.

J'aime écrire et lire, et je le vois comme un moyen de profiter de la vie, et à travers cette joie, vous trouverez toujours une inspiration. J'entends beaucoup parler du blocage de l'auteur, mais je ne l'ai jamais expérimenté. Le problème, c’est que j’ai beaucoup de choses en tête et dans mon cahier, mais je ne trouve pas le temps de les écrire.

N'attendez pas les bonnes idées, mais continuez à écrire et à lire et cela viendra. Vous pourriez écrire pendant 10 jours un brouillon sur la mer, mais je suis sûr que le 11e jour, vous écrirez le bel essai et, si ce n’est pas le cas, écrivez à nouveau le 12e jour.

4. Quel est le livre ou l'écriture d'un auteur égyptien que vous aimez et que les lecteurs pourraient ignorer?
En poésie, je proposerai Iman Mersal.

Dans la fiction: Haytham El-Wardany.

Dans la fiction et les romans: Nael Eltoukhy et Mohammed Rabie.

Pour tous, la plupart de leurs travaux ont été traduits en anglais.

5. À quels mots vous adressez-vous?
Deux poètes: Georges Henein et Joyce Mansour

6. Quel est le dernier livre que vous avez lu? Que lis-tu ensuite?
Une visite de l'équipe Goon par Jennifer Egan, et sur ma liste deux autres livres à choisir entre: Le prisonnier du ciel par Carlos Ruiz Zafón ou Philosophie pour les militants par Alain Badiou.

Une visite de l'équipe Goon par Jennifer Egan

7. Qu'est-ce que cela signifie pour vous d'être, au moins temporairement, un écrivain en exil? Trouvez-vous que vous pensez et écrivez sur l’Égypte de différentes manières?
Le vrai dilemme n’est pas de savoir écrire sur l’Égypte, mais bien sur la langue. Je regarde autour de moi ici en Amérique et je vois beaucoup d'écrivains d'Égypte ou d'autres pays vivant en exil. Je remarque deux morceaux disponibles pour un écrivain exilé ici:

1 – Continuer à faire ce que vous faisiez. Vivant à Las Vegas mais écrivant sur l'Egypte en arabe. Suivre ce qui se passe dans votre ancien pays mais ne rien savoir de votre quartier. Au bout de deux ou trois ans, vous n’avez plus aucun lien avec votre lieu de résidence ou votre pays d’origine. Au fil du temps, vous finissez par écrire sur un pays que vous connaissiez, un pays qui n’existe plus

2 – Une autre piste consiste à enlever vos vêtements, votre ancienne identité. Quitter sa langue et adopter une nouvelle langue et une nouvelle identité. Le truc, c'est que l'Amérique et la culture américaine sont construites sur l'identité. Je remarque des écrivains qui viennent ici et donnent au public américain et aux instituts de la culture ce qu'ils veulent entendre.

Je n’ai pas passé un an ici et certaines personnes m’appelleront comme «écrivain musulman» ou «écrivain Borwen», et je ne comprends même pas ce que cela signifie.

Quoi qu'il en soit, pour le moment au moins, je ne sais pas trop où je vais, mais je suis confiant sur les points suivants:

R – Je ne veux pas être triste ni être prisonnier de ma propre nostalgie. C’est une excellente occasion d’être ici et j’ai soif. Je veux tout apprendre et repenser tout ce en quoi je croyais.

B — Je souhaite faire partie de la communauté dans laquelle je vis et pouvoir redonner.

C – Tout est connecté chérie, ce qui se passe ici a une incidence sur ce qui se passe là-bas. Si Trump devient président pour quatre autres années, cela signifie que Sisi en Égypte sera président pour dix années supplémentaires, ce qui signifie NO Egypt pour moi dans dix ans. Donc, toutes les batailles sont liées, et le spectacle continue.


"Je veux tout apprendre et repenser tout ce en quoi j'avais l'habitude de croire."


8. Vous avez parlé d’une surveillance stricte au Caire après votre sortie de prison. Pensez-vous que vivre sous cette surveillance quotidienne aura un effet durable sur votre écriture?
Être hors d'Égypte ne veut pas dire que je suis totalement libre. J'ai toujours de la famille là-bas. De plus, la surveillance continue même si vous avez quitté le pays. Dernièrement, le gouvernement égyptien actuel suit les opposants politiques vivant à l’étranger, et même les écrivains. Alaa Al-Aswiny, le célèbre écrivain égyptien, a été poursuivi par des procureurs militaires à cause de son dernier roman. Parfois, les ambassades refusent de renouveler les passeports du dissident.

Je pense que la censure et la surveillance font partie de la vie moderne et qu’une partie du travail de l’écrivain consiste à y faire face parfois en se battant, parfois en amadouant. Il ne s’agit pas que de questions politiques, mais les valeurs sociales jouent un rôle important et il est plus difficile de lutter contre cela que de lutter contre les autorités autoritaires.

9. Quel conseil donnes-tu aux jeunes écrivains?
Je n'ai rien à dire pour les jeunes écrivains. Le contraire: je voudrais un conseil de leur part. Mon conseil est pour les anciens écrivains: Ne vous familiarisez pas avec ce que vous faites simplement parce que tout le monde autour de vous applaudit dans tous les cas. Ne donnez pas à vos lecteurs (ou pire, à votre éditeur) ce qu’ils attendent; il est rafraîchissant de perdre des lecteurs de temps en temps.

10. Quel écrivain, vivant ou mort, aimerais-tu le plus rencontrer? De quoi aimeriez-vous discuter?
Dernièrement, j'ai pensé à Salman Rushdie. Si nous avions rencontré une fois et eu le temps, je voudrais savoir comment il a fait et échappé à la bataille dans laquelle ils ont essayé de l'entraîner, et a pu reformer et reformer son identité et son style d'écriture, et comment il a pu s'échapper des cadres qui le serraient.

11. Dans une interview avec Electric Literature, vous avez déclaré: "Quitter l'Egypte me permet enfin de respirer et de penser librement, de tester mes idées et de réexaminer tout ce qui s'est passé". Comment pensez-vous que votre travail changera pendant que vous vivez? en Amérique?
Ecrire est un moyen de se comprendre et de suivre son environnement. Je suis ouvert à tout et je suis sûr que vivre en Amérique aura un impact sur mon écriture. Jusqu'à présent, je n'ai écrit qu'un court texte sur mon expérience de père aux États-Unis après l'accouchement.

Nous sommes maintenant à Las Vegas, une ville folle pleine d’histoires et d’inspiration. Je suis sûr de pouvoir comprendre tout cela, je dois écrire à ce sujet.

Une autre chose est le public et la langue. Avant de venir ici quand j'écrivais, j'imaginais que mes lecteurs étaient égyptiens ou arabes. L'arabe était aussi la langue que j'ai utilisée. Mais depuis notre arrivée ici, j’ai commencé à penser différemment, et même parfois, comme pour répondre à vos questions, j’utilise l’anglais.

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