Entretien avec Fatima Farheen Mirza, auteure américaine d'origine américaine: "Quel type de système essayons-nous de transmettre?" – écrire un livre sur ma vie

Dans son premier roman "Une place pour nous" sur une famille musulmane indo-américaine, Fatima Farheen Mirza raconte une histoire universelle et unique, révélant le fossé des générations entre les parents et leurs trois enfants. Dans une conversation avec Schayan Riaz, l'auteur évoque le manque de personnages musulmans dans la fiction et son intention de devenir écrivain.

Quand tu as commencé à écrire "Une place pour nous", aviez-vous déjà une histoire complètement formée dans votre esprit ou étiez-vous simplement en train d'explorer des thèmes?

Fatima Farheen Mirza: Je me souviens de la première fois où j'ai écrit le nom "Hadia". J'avais 18 ans et je voulais écrire sur une femme qui pourrait être moi, ma sœur ou l'un de mes cousins. Avant cela, je n'avais créé que des personnages culturellement ambigus, comme Cory, Cody ou Charlie. Je mimais ce que je lisais à ce moment-là. Personnages qui n'étaient pas musulmans, parce que je n'avais jamais entendu parler de musulmans dans des histoires et que j'avais l'impression qu'ils n'existaient pas. Comme s'il n'y avait pas de place pour eux. C'est ce qui m'a poussé à écrire ce livre: pas une histoire ou un thème, mais un personnage que je pourrais comprendre.

Quelles ont été certaines des préoccupations que vous avez eues en écrivant cette histoire?

Mirza: D'un côté, j'avais vraiment envie d'écrire sur les musulmans d'Amérique et de l'autre côté, j'avais peur, car grandir était tellement douloureux de voir à quel point ils étaient mal représentés dans les médias, au cinéma, à la télévision. Soit ils n’étaient pas là, soit ils étaient diaboliques, c’était des stéréotypes, des blagues ou juste des accents. Ma crainte était de savoir si, moi aussi, je le faisais mal et que je contribuais ensuite à la situation qui était si préjudiciable à leur vie réelle? Je voulais protéger ces personnages et j'ai décidé de ne pas écrire d'histoire sur les musulmans à laquelle on pourrait s'attendre. Je voulais rendre justice à leurs vies et j'ai demandé aux personnages quelle était leur histoire individuellement. Je voulais montrer à quoi ressemblait leur vie, quel que soit leur pays ou leur contexte politique.

Vous utilisez beaucoup de mots ourdou sans les expliquer. Était-ce une décision consciente?

Mirza: Les gens me demandent sans cesse pourquoi je n’ai pas inclus de glossaire ni expliqué certains mots. J'étais assez têtu à ce sujet, parce que je pensais, pourquoi mes personnages devraient-ils s'expliquer? C’est leur vie et je ne l’écarte pas. Ils n'ont pas honte, alors pourquoi devrais-je l'être? Les personnages blancs bénéficient constamment de la liberté et de la souplesse nécessaires pour raconter leur histoire, quoi qu'il en soit. Ils ne ressentent pas le besoin d’expliquer leur existence, même si le lecteur ne connaît peut-être pas leur culture. C’était aussi mon approche, même si cela impliquait peut-être de désorienter le lecteur. J'espère qu'une fois que la littérature sera mieux représentée, nos idées sur ce que peuvent être des histoires seront aussi vastes que nous le sommes en tant que personnes.

Votre livre a-t-il été examiné par des critiques musulmans?

Mirza: Non! Pas un seul critique musulman ne l'a examiné. Ce qui est dommage. J'aurais aimé cet engagement car, bien que je sois si chanceux et heureux que le livre soit entre les mains des lecteurs, je ressens en particulier une gratitude particulière lorsqu'il est entre les mains d'enfants appartenant à la troisième culture, d'enfants qui savent à quoi cela ressemble. grandir entre deux cultures.

Il y a une ligne dans le livre: "Combien plus amusant de se jeter des mots ourdou en plaisantant! quelle différence on ressent lorsque les mêmes mots sont crachés dans la bouche de leurs parents." Était-ce aussi votre expérience de grandir avec plus d'une langue?

Mirza: J'aime l’urdu, mais je n’ai pas compris le pouvoir qu’elle avait dans ma vie jusqu’à présent, alors que j’étais loin de chez moi et que je ne le parlais pas. Je voulais naturellement exprimer cela pour les personnages, qui grandissent évidemment en Amérique, mais maintiennent leur culture sud-asiatique en même temps. Quand Hadia et Amar sont jeunes, ils parlent l'urdu en public et cela leur crée une sorte de monde secret. Mais ensuite, ils l'utilisent également comme une blague, ce qui est le contraire de la façon dont leurs parents utilisent l'ourdou. Je voulais saisir ces nuances, car la langue est un autre moyen d’élargir notre monde.

Non seulement vous écrivez dans différentes langues, mais vous écrivez également dans des voix différentes. Comment était-ce de les canaliser tous dans une histoire?

Mirza: La raison pour laquelle j'ai inclus de multiples perspectives est parce que je voulais donner une image complète de ce que c'était comme pour cette famille musulmane. Je voulais inclure des personnages ayant des croyances différentes et voir comment cela se passe pour eux. Quel est l’affrontement qui s’ensuit quand une mère pense l’amour d’une façon ou d’une autre et son fils d’une autre façon? En tant que Fatima, je n’ai pas eu à choisir un camp; Je voudrais aborder chaque voix avec le même respect et essayer de comprendre ses motivations. Ce n'est que lorsque je vois leurs actions à travers les yeux d'un personnage différent que je serais dévasté, en colère ou sans espoir.

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