Entretien avec Benjamin Dreyer, auteur et expert en grammaire – comment ecrire un livre de jeunesse

En fait, Benjamin Dreyer préférerait vraiment que j'ouvre cet article tout à fait différemment.

Le rédacteur en chef de longue date de Random House a depuis toujours aidé les auteurs comme E.L. Doctorow, Frank Rich et Elizabeth Strout remplacent ces «intensificateurs wan» comme «en fait», «vraiment» et «plutôt» par une prose plus puissante.

Dans son premier livre, Dreyer’s English: Un guide tout à fait correct pour la clarté et le style, Dreyer suggère des moyens de se libérer de ces «racleurs de gorge» et partage avec enthousiasme une longue liste de conseils en matière d’écriture tirés de ses plusieurs décennies dans la publication.

Le volume couvre les dilemmes d’écriture courants dans les chapitres «67 choses à faire (et ne pas faire) avec la ponctuation», «1, 2, 3 Go: le traitement des nombres» et «Une petite grammaire est une chose dangereuse» et propose des conseils sur d’autres sujets d’actualité, notamment: La virgule Oxford ou «série» (Dreyer en est fan!); la voix passive (cela peut être acceptable) et “si (ou non)” vous devez associer ces mots (dépend du contexte).

Dreyer rend cette plongée profonde dans la structure et la syntaxe parfaitement lisible, grâce à un flot persistant d'esprit "Cher lecteur" et à des références à des personnages historiques, littéraires et non littéraires – pensez à tout le monde, de la reine Victoria à Shirley Jackson en passant par Donald Trump , Jr.

Peut-être le conseil le plus rassurant pour le contesté grammaticalement: vous devriez vous préoccuper davantage du message et moins de la mécanique.

«Une bonne écriture n'est pas nécessairement une écriture qui respecte les règles, à moins que les règles ne soient utiles pour plus de clarté», a déclaré Dreyer à Next Avenue. «Nous avons certaines règles de grammaire par consensus et par tradition, car nous sommes tous d’accord pour dire que c’est la meilleure façon de formuler quelque chose. Si les règles sont arbitraires ou ne font pas la différence d’une façon ou d’une autre, ce sont des règles qui peuvent être écartées. ”

Dreyer parle d’être gentil avec votre écrivain, de ses pires habitudes en tant qu’écrivain et de la façon dont Twitter l’a aidé à trouver sa voix d’auteur.

Next Avenue: Si vous n’êtes pas né avec une oreille attentive à la grammaire, pouvez-vous apprendre à faire la différence entre une bonne et une mauvaise écriture?

Benjamin Dreyer: Tout le monde n’est pas un écrivain naturel et tout le monde n’est pas naturellement un bon écrivain. Par le droit d’être de langue maternelle anglaise, on ne devient pas un bon écrivain. Je pense que les personnes qui veulent être de bons écrivains ont besoin de lire beaucoup et de bien écrire. Ils ont besoin de regarder avec un oeil analytique.

Il est utile d’apprendre les règles et de les comprendre. Une fois que vous les intériorisez, vous pouvez les laisser partir. Ce n’est pas le principal outil d’écriture; l'outil principal est votre désir d'écrire.

Couverture anglaise de DreyerVous dites que la révision de copie va au-delà de la vérification orthographique et de la relecture. Mais il semble que tout le monde pourrait utiliser un éditeur de texte ou au moins avoir cette mentalité dans son écriture.

Je tape toujours avec la vérification orthographique parce que c’est utile. Je n’utilise pas de logiciel de grammaire, car c’est mon travail. Je pense que vous devriez écrire et écrire à fond – et ne pas trop regarder par-dessus votre épaule avec votre propre écriture. Ensuite, vous pouvez le regarder avec un œil plus critique. Il est important de ne pas confondre processus éditorial et processus critique, car ce n’est pas la même chose.

Quelles sont les mauvaises habitudes que vous vous retrouvez à répéter?

Je sais que je rédige des commentaires entre parenthèses plus qu'il n'est conseillé, et que j'utilise des phrases plus longues et plus tordues plus que nécessaire. J'ai parcouru le livre et cherché des mots qui, selon eux, ne devraient pas être utilisés trop souvent. J'ai banni le mot "en fait", autre que la discussion de l'utilisation de ce mot.

Lors de la rédaction de mon propre livre, un éditeur me faisait remarquer des choses que je ne voyais pas nécessairement. Vous pouvez seulement voir si bien votre propre écriture. Si l'écriture se dirige vers la publication, vous devez la regarder de nouveau.

Étant donné que la grammaire peut sembler ennuyeuse pour certains et intimidante pour d'autres, comment avez-vous trouvé le ton qui convient à votre livre?

Je voulais écrire un livre qui allait s'asseoir sur les étagères avec d'autres bons livres; qu'est-ce que j'avais à dire qui était nouveau et frais et utile? Essayer de comprendre que la voix était son propre processus. Je me suis rendu compte que la voix que je cultivais en traînant sur Twitter alors que votre sympathique chef de quartier était la voix – succincte, percutante, drôle, sympathique et invitante.

Si vous comptez tweeter, vous devez les amuser. Sinon, ils suivront quelqu'un d'autre. Ensuite, il a fallu traduire la voix Twitter sur la page.

Une des choses qui me plaisait, c’est que les personnes qui me connaissent lisent le livre, comme ma propre mère, et leur réponse immédiate est «cela ressemble tout à fait à vous.» Les gens qui ne m’avaient pas rencontré me disaient – vous et le livre, c'est la même chose.

Comment suggérez-vous aux écrivains de ne pas vouloir paraître actuels par des mots à la mode sans paraître sortir de leur élément?

Vous voulez toucher un public et vous voulez toucher un large public, mais vous devez rester fidèle à l'authenticité de votre façon de vous exprimer. Il vaut mieux rester dans sa langue que d’affecter celle d’autres personnes, surtout si vous n’êtes pas sûr de ce que cela signifie.

J'affecte parfois en plaisantant un ensemble de phrases et de grammaire plus utiles que ceux qui conviendraient à une personne de plus de 60 ans. Mais je pense savoir ce que je fais et je pense que ça marche.

Vous aviez un bloc d’écrivain dans la vingtaine (quand vous faisiez des critiques de théâtre et de cinéma et que vous publiiez des nouvelles), mais vous n’êtes pas prêt à écrire un livre avant vos soixante ans. Qu'est-ce qui a fait la différence pour vous?

Lorsque j’ai décidé, plusieurs années plus tard, que je voulais réessayer d’écrire, ce n’était pas forcément la chose la plus facile du monde. Mais j’avais 30 ans de plus quand je suis parti et j’ai pu me persuader de le faire – et ce n’était pas douloureux. Cette fois, ça a fonctionné. Je ne sais pas comment traduire cela en conseils pour d’autres personnes, mais pour dire: essayez d’être gentil avec vous-même.

Si vous allez écrire, ne vous asseyez pas en pensant que votre premier brouillon sera le sixième brouillon de Hemingway.

Par Robert DiGiacomo

Robert DiGiacomo est un journaliste chevronné basé à Philadelphie, en Pennsylvanie, qui couvre les questions de carrière, les finances personnelles, la nourriture et les voyages, ainsi que les arts et le divertissement. Il a écrit pour le Washington Post, USA TODAY, Bankrate et The Globe and Mail.@robcomo

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