Ecrire un livre sur le fait d’être Américain avec mon ami républicain m’a enseigné les liens qui unissent – écrire un livre pour quelqu’un

Par Rana DiOrio, co-auteur de Qu'est-ce que cela signifie d'être américain? (Livres de référence avril 2019)

En août 2010, Elad Yoran était dans la région de la baie pour affaires et je l’ai invité à rejoindre ma famille et moi pour le dîner chez nous à Belvedere, en Californie. Pendant que je dînais, Elad a lu à mes enfants sur le canapé. Parmi la pile de livres qu’il a lus se trouvaient deux titres du livre Qu'est-ce que cela signifie? . . ® série.

J'avais récemment fini d'écrire Qu'est-ce que cela signifie d'être en sécurité?et à ce moment-là, je n'avais pas l'intention de continuer la série. Ma société, Little Pickle Press, avait publié les deux premiers livres de la série, Qu'est-ce que cela signifie d'être mondial? (Little Pickle Press 2009) et Qu'est-ce que cela signifie d'être vert? (Little Pickle Press 2010) pour prouver notre modèle plus que toute autre chose. Je voulais bêta-tester nos systèmes, processus, relations, stratégies et tactiques avec mes propres travaux avant d'accepter et de publier les soumissions d'autres auteurs. À cette fin, en 2010, nous avons également publié Votre fantastique cerveau élastique par JoAnn Deak, Ph.D. et illustré par Sarah Ackerley, qui compte près de 500 000 exemplaires, et Le rêve de Sofia de Land Wilson et illustré par Sue Cornelison, ce qui est une lecture recommandée dans l’édition Inspire Science Teacher de McGraw Hill (1 re année) ainsi que dans l’édition California Teacher’s Edition (1 re année). Je me suis senti obligé d'écrire puis de publier Qu'est-ce que cela signifie d'être présent? (Little Pickle Press 2010) après que mon meilleur ami a menacé de jeter mon Blackberry émis par le travail dans la piscine où nous étions supposés nous détendre – réveillez-vous! Et aussi Qu'est-ce que cela signifie d'être en sécurité? (Little Pickle Press 2011) en tant que mère qui souhaitait que ses trois jeunes enfants soient plus compétents pour ériger et maintenir des frontières sûres avec les gens, comme j'avais moins réussi à le faire tout au long de ma vie. Mais je voulais concentrer les ressources et les efforts de la société sur la découverte et le lancement des œuvres d’autres créatifs, ce que nous avons fait assez bien.

Il s’est avéré que je n’avais pas terminé ma série. Tandis que j'apprenais des leçons plus importantes dans ma vie, je me suis sentie obligée d'aider les enfants à les apprendre – d'une manière qui pouvait être racontée et percutante. Je lis R.J. De Palacio Merveille après publication, et cela m'a profondément émue. À l'époque, je vivais un divorce très conflictuel et j'essayais de prendre la grande route à chaque tournant, ce qui est très difficile. J'ai encouragé mes filles à lire le livre, mais mon fils était trop jeune pour comprendre sa signification et son message. J'ai donc compris qu'il fallait un livre sur l'empathie et l'altruisme chez les jeunes enfants. Pour combler ce besoin, j'ai écrit Qu'est-ce que cela signifie d'être gentil? (Little Pickle Press 2015), qui, grâce à Scholastic, a plus de 250 000 exemplaires imprimés.

J'ai également réalisé en cours de route que, en plus d'être un parent, la chose la plus difficile et la plus enrichissante que j'ai faite de ma vie jusqu'à présent est d'être un entrepreneur. En tant qu'avocat en valeurs mobilières et banquier d'affaires pendant le boom technologique, j'ai conseillé des centaines d'entrepreneurs. Elad était l'un de ces entrepreneurs. Il était l'un de mes clients lorsque j'étais banquier d'affaires chez Merrill Lynch.

Plus j'ai moi-même évolué en tant qu'entrepreneur, plus je pensais à mes clients comme Elad. C’est si facile de donner des conseils et si difficile de construire quelque chose à partir de rien. Après avoir été entrepreneur pendant quelques années et avec une empathie durement gagnée, j’ai appelé de nombreux entrepreneurs qui étaient mes clients et qui étaient maintenant mes amis pour s’excuser de ne pas avoir «compris» lorsque je les conseillais. Chacun à leur manière m'a remercié de ma perspicacité, m'a dit de ne pas être trop dur avec moi-même et m'a accueilli au club. Et sans exception, ils ont tous investi dans ma première entreprise – Little Pickle Press. J'ai été tellement émue par cet éveil et cette découverte que je voulais aider les jeunes à comprendre ce qu'il faut pour devenir entrepreneur beaucoup plus tôt que moi. Donc, j'ai co-écrit Qu'est-ce que cela signifie d'être un entrepreneur? (Little Pickle Press 2016) avec Emma D. Dryden, tirée à plus de 75 000 exemplaires grâce à Scholastic.

Mais ma propre perception du monde qui nous entoure n’était pas la seule chose qui avait changé de façon significative au cours de ces années. Le paysage politique a radicalement changé et la politique dans ce pays est devenue de plus en plus chaude et polarisée. Je me suis souvent souvenu de cette nuit de 2010 lors de la visite d'Elad. Au cours de notre dîner à l'époque, Elad m'a suggéré d'écrire Qu'est-ce que cela signifie d'être américain? Je me souviens de l'avoir reconnue comme une excellente idée et de l'avoir classée au fond de mon esprit. A l'époque, je pensais en avoir fini avec mon Qu'est-ce que cela signifie d'être…? ® série. Mais comme le club d’entrepreneurs, Elad m’a gentiment accueilli, des années après son adhésion, je me suis rendu compte que Qu'est-ce que cela signifie d'être américain? était une autre leçon, il était juste un peu en avance sur moi dans l'apprentissage, et le livre devait être dans le monde maintenant plus que jamais auparavant. Et je savais à quel point il fallait naître.

J'ai appelé Elad. Je lui ai dit que j'étais prêt à écrire le livre, mais je voulais qu'il l'écrive avec moi. C'était parfaitement logique. Je savais que le livre devait être apolitique. Être américain, c'est complexe. Cela ne peut pas se résumer à une formule simple, et cela ne pourrait pas être expliqué par un seul auteur. Elad n’était pas seulement l’homme qui en avait l’idée, c’était la personne idéale pour équilibrer mes propres idées sur le fait d’être américain.

Elad vit sur la côte Est et moi sur la côte Ouest. Il est un vétéran de l'armée américaine et je n'ai jamais servi dans l'armée. Il est d'origine israélienne et je suis d'origine italienne. Il a le point de vue d'un homme fort, et j'ai le point de vue d'une femme forte. Il se penche à droite et je me penche à gauche. Toujours prêt à relever le défi, il a accepté.

Tant de choses nous étaient arrivées entre le dîner de cette nuit de 2010 et le jour de 2016 lorsque nous avons décidé de faire vivre ensemble cette noble idée. Nous étions tous deux inspirés par des expériences de vie que nous n'avions jamais imaginées à l'époque.

Elad a fondé une famille avec son épouse, Michal, et je savais que la paternité nourrissait la passion d’Elad pour notre projet. J'ai divorcé et je me suis concentré au laser pour faire en sorte que mes enfants vivent la transition de manière aussi transparente que possible. J'ai également été alarmé par l'animosité de l'arène politique et je voulais que ce livre aide les enfants, y compris le mien, à comprendre l'essence d'être américain.

Nous avons beaucoup appris en naviguant sur le chemin sinueux pour mettre ce livre au monde. Certaines de ces leçons étaient typiques du processus. Nous avons découvert quels livres existaient et où se trouvaient les lacunes. Mais d’autres étaient uniques à l’histoire que nous voulions raconter ensemble. Nous avons mis au défi nos propres systèmes de croyance et avons sympathisé avec les points de vue et les perspectives de chacun. Nous avons lu et relu des livres sur la création et la maturation de notre grand pays. Nous avons reconnu l'importance du patriotisme dans nos vies et avons décidé qu'il était tout aussi fondamental de former les gens que nous sommes devenus, au même titre que nos religions et ethnies respectives. Le patriotisme est un credo fondamental pour chacun de nous et lors de conversations avec des amis, la famille et des connaissances dans nos deux vies, nous avons appris que quelles que soient nos idées préconçues sur ce que signifie le patriotisme, ce sont les liens qui nous unissent tous.

En mai 2016, Elad était de retour dans la région de la Baie pour affaires et nous avons convenu de nous réunir dans un lieu de déjeuner bondé à San Francisco pour travailler sur la première version du livre. Nous nous sommes assis ce jour-là en sachant que le patriotisme – une fierté et l'amour du pays, et les valeurs que nous partageons, qui nous unissent ensemble – est ce sur quoi nous voulions que notre livre parle. Nous avons distillé des concepts complexes pour les rendre plus accessibles aux jeunes enfants. Nous avons exploré l'essence de ce que signifie être américain et pourquoi c'est important. Il a fallu plusieurs autres séances de travail, en personne et par téléphone, avant d'arriver à un brouillon qui nous rend fiers.

En janvier 2017, Sourcebooks a acquis les droits de publication de notre titre. lorsqu’il a concédé sous licence les droits de publication des autres titres de Little Pickle Press. Et aujourd’hui, Advanced Reader’s Copy est sorti dans le monde et Sourcebooks le publiera en avril 2019.

Nous espérons que lorsque vous lirez notre livre aux enfants de votre vie, vous pourrez engager des discussions avec eux sur ce que représente notre drapeau, pourquoi nous avons un feu d'artifice le 4 juillet, pourquoi nous chantons l'hymne national avant les événements sportifs, comment Les parcs nationaux ont vu le jour et pourquoi ils sont si précieux, ce qu’est un premier intervenant et comment ils assurent notre sécurité, et ainsi de suite. Avec le contexte et le vocabulaire dans leurs esprits et, plus important encore, la fierté et l'amour dans leurs cœurs, nous sommes honorés d'inspirer les enfants alors qu'ils se lancent dans la découverte de ce que signifie être américain.

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