Écrire sa propre histoire – The Spectrum – écrire un livre du cuisine

Gabriella Hall ne considérait pas la course comme une «grosse affaire» en grandissant.

Mais elle se sentait toujours «différente» de ses pairs.

Elle a dit qu'elle était la seule personne de race noire dans son prestigieux programme de baccalauréat international au City Honors High School.

Elle ne comprenait pas pourquoi, mais de tels moments l’ont inspirée à explorer l’injustice raciale.

Cette année, Hall, une étudiante en communication de première année, a remporté la Bourse commémorative Carl R. Allen pour ses recherches indépendantes sur la perte de terres par des agriculteurs noirs. Hall examine également le projet Massachusetts Avenue par le biais de UB Food Lab et étudie comment le racisme a influencé la distribution alimentaire à Buffalo. Au laboratoire, elle a co-écrit un chapitre d’un livre sur le Black Food Movement de Buffalo.

Hall, qui vient d'avoir 19 ans, affirme que la bourse lui a inspiré la confiance nécessaire pour poursuivre le journalisme l'a aidée à se sentir plus incluse dans la communauté noire. Hall a déclaré que, parce qu'elle était biraciale, elle avait "peur" de demander une bourse et de profiter de la chance d'étudiants "entièrement noirs", mais elle a été "choquée et heureuse" lorsqu'elle a gagné.

Trouver et accepter son identité fait partie de son parcours. Hall a déclaré que le fait d'être biraciale lui avait causé une «dispute» en tant que jeune personne, car elle avait toujours l'impression d'être différente des autres enfants. Elle a dit qu'elle n'avait jamais réussi à s'identifier complètement en tant que noir ou blanc et les gens pensaient souvent qu'elle était hispanique.

«C’est quelque chose avec lequel je fais la paix depuis très longtemps, de me sentir plus connecté à ma communauté et (recevoir une bourse) c’est juste un moment du genre« Je le suis, je le suis », a déclaré Hall. «Ce n'était qu'un moment de clarté. Le monde me voit ainsi, je me vois moi-même, nous sommes enfin à l'unisson. "

Il était clair pour Rod Watson, président de la Buffalo Association of Black Journalists et chroniqueur et rédacteur en chef sur les questions urbaines à la Buffalo News, et le comité des bourses composé de cinq membres que Hall était un «hors concours».

«Les travaux de recherche de Gabriella se sont démarqués, tant par sa qualité que par ce qu’elle dit de son engagement à utiliser le journalisme pour mettre en lumière des questions qui intéressent particulièrement les communautés sous-couvertes», a déclaré Watson.

Quand elle a décidé de se lancer dans le journalisme, Hall a déclaré avoir fait un «beau mariage» entre l'écriture et sa passion pour la justice raciale.

Lorsque Hall a commencé à faire un stage au UB Food Lab, Samina Raja, professeure en urbanisme et régions, a expliqué à Hall la perte de terres pour les agriculteurs noirs – les injustices auxquelles les Noirs ont été confrontés lors de la perte de terres cultivées grâce à la réparation. Hall avait besoin d'en savoir plus et a décidé de faire une recherche sur cette histoire.

Hall avait l'intention d'écrire une série de billets de blog, mais son travail devint rapidement un document de recherche de 14 pages qu'elle produisit pendant un an.

«J'ai trouvé tellement d'histoires dans les histoires, j'ai trouvé tellement d'histoire, j'ai trouvé tellement de passion dans l'histoire que j'ai trouvé», a déclaré Hall. "Cela a pris trop de temps et je me suis dit:" C’est clair, ce ne sera pas un article de blog, je ne me sens pas à l’aise avec un article de blog. "

En octobre 2018, UB Food Lab a été chargé d'écrire un livre en l'honneur du planificateur des systèmes alimentaires Jerry Kaufman. Quand un chercheur cherchait un coauteur d'un chapitre, Raja suggéra Hall.

"Je me suis dit:" Je devrais immédiatement accepter cette opportunité parce que je veux être écrivain ", a déclaré Hall. "Je veux dire, ça change la vie à 18 ans."

Dans le chapitre, Hall a écrit sur le marché de l'alimentation d'Oncle Adam’s, le dépanneur que sa grand-mère était propriétaire de Buffalo dans l'East Side dans les années 60. Le magasin de sa grand-mère faisait partie des rares endroits où les habitants de l’East Side pouvaient se procurer de la nourriture en toute sécurité.

«C’était en fait un havre de paix, pas de violence, rien», a déclaré Hall. «Il y avait d'autres magasins de proximité dans la rue, où ils étaient constamment dévalisés, des personnes assassinées, (mais) rien ne lui est arrivé parce que les gens se sentaient tellement à l'aise.»

L’été dernier, Raja a confié à Hall le rôle de chercheur principal dans le Massachusetts Avenue Project, une organisation à but non lucratif et une ferme urbaine située dans la partie ouest de Buffalo. Mme Hall et son équipe ont pour tâche de documenter «dans quelle mesure (MAP) sert les jeunes et les résidents grâce à ses services».

Bien que ce fût un moment de fierté pour elle, Hall ne pouvait pas comprendre pourquoi elle, une étudiante de premier cycle âgée de 18 ans, avait été choisie pour diriger les étudiants des cycles supérieurs.

«J'ai été complètement choqué», a déclaré Hall. "Je ne me suis pas senti qualifié d'aucune façon."

Pourtant, Raja se sentait différemment. Elle voyait dans Hall un «bon écrivain» et un «penseur» et savait que Hall convenait parfaitement au rôle.

"J'ai toujours senti que (Hall) avait plus de potentiel qu'elle ne s'en attribue", a déclaré Raja. "Donc, une façon de tester cela, ou de laisser les gens ressentir cela, était de les placer dans ces rôles, et c’est pourquoi je l’ai choisie."

Mais Hall ne pouvait s’empêcher d’être consciente d'elle-même, car ce n'était pas la première fois qu'elle luttait pour reconnaître ses capacités.

Après le lycée, Hall fut accepté à l'université de Boston. Pour Hall, c’était toujours le but ultime de l’université. Ses parents n’étaient pas allés à l’université et elle souhaitait les rendre fiers.

Elle voulait aussi montrer son succès à tous ceux qui disaient qu’elle n’était acceptée que parce qu’elle était noire.

"Il y avait quelques personnes qui ne sont pas entrées à l'école et qui ont trouvé (d'une manière ou d'une autre) un moyen de comprendre ce qui s'est passé: la raison pour laquelle elles ne sont pas entrées, mais je suis entré", a déclaré Hall. «Quelqu'un est littéralement venu vers moi et m'a dit que c'était de l'action positive.»

Mais Hall n’a pas pu assister à la réunion car elle ne pouvait pas payer les frais de scolarité de 54 720 $ de l’U. Elle a donc pris une année sabbatique pour 2017-18. Elle avait l'impression d'avoir raté son rêve. Elle pensait que BU était sa seule chance de carrière dans le journalisme, car elle possède l’une des meilleures écoles de journalisme aux États-Unis.

L'année sabbatique a porté ses fruits puisqu'elle s'en est servie pour venir à UB et travailler pour le laboratoire.

Hall a maintenant un nouveau ticket: la confiance en soi.

Grâce à Raja, Hall a perfectionné ses intérêts de recherche et a pris confiance en elle en dirigeant son équipe.

«(Raja) a confié tant de respect, de capacité et de confiance en moi que maintenant je me sens remplie», a déclaré Hall.

Donner la bourse à Hall était «gratifiant» pour Watson, non seulement en raison de la qualité de son travail, mais «en raison de son humilité».

«Elle n'arrêtait pas de dire à quel point elle se sentait honorée d'être sélectionnée», a déclaré Watson. "Cette attitude indique qu'elle continuera à travailler dur, à ne rien prendre pour acquis et à être le type de journaliste dont nous pouvons tous être fiers."

Après avoir été si critique d'elle-même, Hall est fière de ses réalisations, en particulier de son érudition.

"Je me suis vu comme un assistant de recherche (et) je me suis senti comme un journaliste l'année dernière, mais je ne me suis jamais vraiment qualifié", a déclaré Hall. «Gagner une bourse qui dit, en gros,« Vous êtes un journaliste », était humiliant et affirmant, d’une manière étrange. C’est comme, "Wow, je suppose que c’est le rôle que je commence à installer."

Hall place la barre haute pour elle-même. Elle espère faire un stage à NBC, continuer à faire de la recherche et avoir soit sa propre chronique, soit travailler pour "une source d'informations diligente et complète."

«Je veux juste continuer à écrire des articles, en particulier (couvrant) les femmes de couleur, les gens de couleur et je n’ai pas peur de dire que c’est mon objectif», a déclaré Hall. «Je sais que les gens me disent" Je ne sais pas si tu devrais dire que c'est ton objectif "et je me dis" Eh bien, quelqu'un, quelque part, devra écrire sur ces sujets, car ils sont importants, 'et j'aimerais être l'une de ces personnes. "

Alexandra Moyen est la rédactrice en chef adjointe. Elle est accessible à alexandra.moyen@ubspectrum.com et sur Twitter @AlexandraMoyen.

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