Écrire des livres académiques quand on n’est pas académique – ecrire un livre quel sujet

L Comme la plupart des universitaires en herbe, je rêvais d’un livre de bibliothèque portant mon nom. Un livre avec deux points dans le titre et des notes au dos. Un livre logé dans un coin tranquille d'une bibliothèque universitaire, à découvrir de génération en génération par un étudiant diplômé sérieux qui étudie l'influence de Charles Darwin sur le design intelligent et / ou la poésie d'Emily Bronte (mes intérêts savants fluctuaient quelque peu).

Hélas, ça ne devait pas être. J'ai abandonné mes études supérieures pour écrire de la poésie. Je pense toujours que le raisonnement était valable. Étant donné l'état du marché du travail du corps professoral, j'ai pensé que je pourrais passer sept autres années dans un programme d'histoire, ne pas trouver de poste d'enseignant et devoir trouver un autre emploi. Ou je pourrais simplement quitter le monde universitaire immédiatement et devoir trouver un autre emploi. Pourquoi attendre?

La plupart du temps, je n'ai pas regretté cette décision, même si le problème de la poésie ne fonctionnait pas vraiment (le marché des clerihews était moins vaste que je ne l'aurais espéré.) J'ai finalement réussi à gagner ma vie en travaillant – l'écriture pour compte d'autrui, la critique d'art, et d'autres concerts indépendants. Il me manquait encore d'avoir mon propre livre académique quelque part sur la route empruntée par des groupes de personnes. Écrire un livre entier sur une obscure obsession? Cela sonnait bien, même s’il était inaccessible en dehors d’un milieu universitaire.

Et puis, un peu à ma surprise, je l’ai atteint. Deux points dans le titre et tout.

Tant que les presses des universités comptent sur les salaires des universitaires pour payer les auteurs, il sera extrêmement difficile pour les non-universitaires d’écrire des ouvrages savants.

En 2009, j'ai vu pour la première fois une séquence des bandes dessinées originales de Wonder Woman (William M. Marston / Harry G. Peter), publiée sur Le site de la BD. L'image montrait notre héroïne dans un masque de guimpe évoquant l'histoire du bondage en France. J'étais abasourdi. Ensuite, j'ai été intrigué. Ensuite, j'étais obsédé. J'ai jeté un coup d'œil pour trouver des réimpressions et des numéros précédents, et j'ai finalement commencé bloguer à ma façon à travers chaque numéro de la bande dessinée mensuelle originale Wonder Woman.

J'ai commencé à communiquer avec d'autres passionnés de Wonder Woman, y compris des érudits. Et quand Rutgers University Press a commencé une série de bandes dessinées sur la culture, plusieurs personnes m'ont demandé de soumettre une proposition. C’est ce que j’ai aimé et cela leur a plu, et ma petite obsession de bloguer s’est transformée en ce livre dont je rêvais avant de devenir un décrocheur diplômé – Wonder Woman: Bondage et féminisme chez Marston / Peter Comics, 1941-1948, disponible en ligne et niché dans l'expectative dans une bibliothèque universitaire près de chez vous.

Alors, est-ce une histoire de la façon dont Internet a ouvert les portes du monde universitaire à des personnes de tous les horizons, quelles que soient leurs compétences?

Eh bien… pas exactement. Après avoir écrit pendant trois ans à propos de Wonder Woman sur mon blog, j'avais un vaste stock d'idées et de prose sous la main lorsque j'ai commencé à préparer mon livre. Malgré tout, en regardant en arrière, je ne sais pas comment je l’ai fait. Rutgers m'a fait une (très) petite avance, mais le projet était quand même un hobby – comme le blog lui-même. Les universitaires reçoivent un salaire pour effectuer des recherches et écrire. Je n’étais pas un universitaire, donc le paiement a été réduit en redevances. J’ai essayé de ne pas calculer le tarif horaire, car c’est comme ça que l’on pleure et qu'on jette les copies des auteurs. Mais disons simplement que Bernie Sanders serait outré de ma part.

En tant qu’universitaire expérimenté et frustré, j’étais prêt à appeler mon livre Wonder Woman un projet de vanité – et un projet qui m’a peut-être aidé à obtenir d’autres concerts payants (comme celui-ci!). Mais le refaire? J'ai eu une presse m'a approché sur l'écriture d'un autre livre sur le thème des bandes dessinées. J'ai même signé un contrat – mais je ne vois pas comment je réussirai à l'écrire. Il n’ya pas d’avance dans ce cas, et trouver le temps semble impossible, c’est ce qui se passe avec d’autres projets et le scrabble général freelance pour le revenu.

je avoir écrit un deuxième livre à vocation académique (avec deux points) – mais pas par la presse universitaire. Au lieu de cela, j'ai rassemblé certains de mes essais les plus académiques et auto-publiés Horreur féconde: slashers, viol / vengeance, femmes en prison, zombies et autres attentats liés à l'exploitation en tant que Ebook Amazon, financé en partie par Patreon.

Les livres sur le film d'exploitation et la théorie des genres ne sont pas, à la longue, les best-sellers d'Amazon. Néanmoins, depuis que je publie moi-même, je gagne beaucoup plus par vente que dans mon livre Wonder Woman. Je ne sais pas encore si le nouveau livre sera rentable. Mais je sais qu'un livre de presse universitaire ne le ferait pas.

Les universitaires et les presses universitaires sont, selon mon expérience, disposés et même désireux de travailler avec des personnes dépourvues de diplômes conventionnels. Les bandes dessinées ont une histoire d'érudition des fans, mais la vérité est la suivante: Internet a facilité toutes sortes de connexions pour tous, dans tous les domaines. Les universitaires lisent des blogs, les blogueurs les lisent, et ils sont tous deux sur les médias sociaux, pour le meilleur ou pour le pire. La tour d’ivoire ressemble moins à une tour que jamais.

Mais si les presses universitaires sont peut-être idéologiquement disposées à ouvrir les portes à la cohue sans accréditations, la réalité économique les ferme à nouveau. Tant que les universités pressentiront les salaires des universitaires pour payer les auteurs, il sera extrêmement difficile pour les non-universitaires d’écrire des ouvrages savants.

De toute évidence, ce n’est pas le problème budgétaire le plus urgent auquel est confronté le système universitaire, toujours surchargé et endetté par les étudiants.

Cela dit, c’est un rappel que, lorsque les universités sont insulaires, cela n’est pas nécessairement dû à la mauvaise volonté de quiconque en particulier. Ces livres avec leurs deux-points, nichés dans leurs bibliothèques, sont les produits d'un système économique fermé particulier. Faire de la place sur les étagères pour des personnes d'origines différentes exige plus que de bonnes intentions. Cela nécessite de l'argent – c'est pourquoi mon premier ouvrage de presse universitaire, aussi fier que je puisse en être, sera probablement le dernier.

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