Ducks, Newburyport de Lucy Ellmann – Anne Tyler rencontre Gertrude Stein | Livres – comment ecrire un livre interactif

TSi vous n’y êtes pour rien, vous n’avez peut-être pas lu la demi-douzaine de romans précédents de Lucy Ellmann, allant de Desserts Doux (1988), qui a remporté le prix Guardian fiction, par le biais de Point dans l'univers (2003) à Mimi (2013). Ils sont souvent rejetés comme étant fantasques, bizarres et complaisants, des romans trop égarés, trop en colère et trop bizarres, constitués de torrents déchaînés de pensées, d'idées, de souvenirs, de jeux de mots et de pure WAH!

Eh bien, la bonne nouvelle est qu’avec Canards, Newburyport, Ellmann a clairement pesé les opinions de ses critiques et les avantages et inconvénients de son style, a examiné ses options et s'est dit: «Bon sang, je vais continuer à écrire exactement le genre de roman que je veux. pour écrire, merci beaucoup. »Dans ce cas, il s’agit d’environ 1 000 pages d’une mère de quatre enfants de l’Ohio et d’une femme au foyer qui s’inquiète, la plupart du temps en une longue phrase, sans aucune gêne. Elle aime les descriptions troublées de la nourriture, la vie de famille américaine «et le fait que tout le pays est devenu complètement fou». Dans son dernier roman, Ellmann ne continue pas comme avant: elle double, double et fait tout pour la faillite.

Et il fonctionne. C’est peut-être simplement parce que tout le monde a maintenant rattrapé le style résolument super conscient de Ellmann. Les lecteurs qui ont été exposés aux travaux de Sarah Manguso et Rachel Cusk, ou même de Phoebe Waller-Bridge Fleabag, reconnaîtra le catalogue intrépide des désirs, des espoirs et des peurs d’Ellmann, ainsi que son refus d’être autre chose que des gens curieux à la recherche de toute autonomie.

Mais il y a plus. En plus de son adhésion radicale à l’idée selon laquelle un roman pourrait contenir et s'approprier n'importe quoi et risquerait donc de ressembler à une forme de bavardage mental désorganisé, son travail témoigne également d'un engagement sans faille dans certains types d'histoires humaines quotidiennes: particulier au désir commun de paix, d’amour et de compréhension. Cela donne souvent à son style antique un fort mouvement contraire vers une sorte de calme apaisant. Dans Canards, Newburyport ces deux impulsions puissantes travaillent ensemble. Anne Tyler reçoit quelques marques d'appréciation tout au long du livre: eh bien, imaginez si Tyler écrivait comme Gertrude Stein.

La narratrice non nommée du livre est âgée d’âge moyen et de son deuxième mariage, avec un homme aimable nommé Leo, universitaire et ingénieur («un croisement entre Stanley Tucci et Walter Matthau»). Elle a abandonné l'enseignement de l'histoire à l'université et est devenue une experte en pâtisserie. Aux côtés de sa brillante et brillante rage alors qu'elle se trouve dans sa cuisine et examine l'état de la nation tout en préparant un autre lot de tartes consolatrices, le roman contient également l'histoire d'une lionne de montagne rôdant à l'extérieur qui fait tout pour la nourrir et la protéger. les petits. Ces deux parties du roman se mêlent finalement de manière inattendue, avec une confrontation hilarante et choquante avec l’un de ses nombreux hommes inexplicablement en colère, soucieux de nuire aux autres et de se gaver de la pâte à biscuits du narrateur.

Donc, c’est un livre sur l’amour d’une mère, mais aussi sur la perte et le chagrin, ainsi que sur les rêves anxieux concernant Donald Trump et le désespoir suscité par les fusillades et les tournois en masse et «le fait que les gars de type Open Carry citent toujours la Bible, et vous. se lasser d'entendre tout cela, le fait qu'ils ne peuvent pas lire autre chose de temps en temps, comme Babar ou quelque chose".

C’est aussi un catalogue des nombreuses blessures et mésaventures de la vie – le narrateur subit une opération du cœur et contracte le cancer – et des joies simples et des consolations de la mémoire et de l’imagination. Le jeu de mots d'Ellmann est continuel: «Je joue toujours au rattrapage, au ketchup, à la moutarde, à la mayonnaise, à la salade de chou, à la sauce barbecue.» Si vous aimez ce genre de bêtise, il y en a beaucoup: «le fait que peut-être tous les parents aiment voir leurs enfants dormir, en partie parce que cela signifie que les parents peuvent faire une pause, une pause-café, une récréation, une récusation, une breakdance, un beatboxer, des benders de gravité, le fait que ce chien sur YouTube jouant du piano et hurlant semblait vraiment s'amuser » . "Le fait que" est la phrase répétée qui maintient le livre en place, en faisant une sorte de décompte de ce qui se passe maintenant, de ce qui s’est passé et – hélas – de ce qui pourrait arriver dans le futur.

À bien des égards, le livre se lit comme un aboutissement. C’est en partie à cause de sa longueur extraordinaire et de ses procédés rhétoriques audacieux, mais aussi parce qu’elle rassemble des éléments de tous les livres précédents d’Ellmann: son grand amour des listes; les références sans fin à la culture populaire; les rugissements et les pressentiments et les méandres glorieux. Je pourrais vous dire la signification des canards du titre, mais cela vous priverait de l’un des grands plaisirs du roman, qui consiste à s'y tenir et à permettre à l’auteur de déterminer le rythme et le rythme auxquels vous lisez. «Ce livre sera soit un succès, soit un échec», remarque un personnage. "Personne ne veut entendre ça", répond le narrateur. C'est suffisant. Succès? Échec? Triomphe.

Ducks, Newburyport de Lucy Ellmann est publié par Galley Beggar (RRP £ 14.99). Pour commander une copie, allez à guardianbookshop.com. UK gratuit p & p sur toutes les commandes en ligne de plus de £ 15.

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