Dix conseils pour trouver un bon nègre – ecrire un bon livre

Conseils du meilleur nègre, Andrew Crofts

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Photo de Petteri Kokkonen

Il y a dix ans, pratiquement personne en dehors du secteur de l'édition ne savait que les ghostwriters existaient. Grâce au best-seller de Robert Harris, Le fantôme(et le film ultérieur mettant en vedette Ewan McGregor), et grâce à l’ouverture de célébrités telles que Katie Price, Keith Richards et les Beckham, beaucoup de gens savent maintenant que nous existons, mais la confusion règne toujours est ce que nous faisons réellement.

Je reçois deux ou trois courriels ou appels téléphoniques par jour de personnes qui pensent avoir besoin d’un nègre, qu’il s’agisse de fiction ou non, mais qui ne savent pas très bien comment fonctionne le système. Alors, voici dix conseils pour trouver un bon nègre.

  1. Un bon nègre vous aidera à évaluer si votre histoire ou votre idée fera un livre en taille réelle et si vous pourrez probablement le vendre à un éditeur traditionnel ou s'il serait préférable de l'auto-édition.
  2. Un bon nègre prendra toute information ou histoire que vous pouvez lui donner et élaborera une structure pour le livre. Ils feront tout le travail d'écriture et d'édition nécessaire.
  3. Un bon nègre ne vous jugera ni ne vous critiquera. Ils se contenteront de vous guider et de vous conseiller sur la meilleure façon de transmettre votre histoire ou vos idées aux lecteurs. Il est important que vous vous sentiez complètement en sécurité et à l’aise en leur compagnie, car vous devrez peut-être leur révéler certains de vos secrets les plus secrets – même s’ils ne figurent pas dans le livre. Assurez-vous que votre fantôme choisi est quelqu'un que vous êtes heureux d'inviter dans votre vie et même dans votre maison.
  4. Même si un bon nègre vous donnera des conseils sur la meilleure façon de raconter et de vendre votre histoire, vous aurez toujours le dernier mot sur ce qui est imprimé ou publié. Le fantôme est simplement là pour produire le livre que vous écririez vous-même si vous en aviez le temps et la capacité.
  5. À moins que vous ne concluiez un accord spécifique pour la copropriété, le contenu du livre vous appartiendra toujours. Le nom du fantôme peut apparaître sur la couverture ou sur la page de garde si vous le souhaitez, mais si vous souhaitez qu’il soit invisible, c’est comme ça. Les bons ghostwriters seront toujours disposés à signer des contrats à cet effet si vous vous sentez plus en sécurité.
  6. Un bon nègre sera aussi discret qu'un bon médecin ou un bon avocat. Ils ne sont là que pour rendre votre livre aussi lisible et vendable que possible et n'écriront jamais et ne discuteront pas de vos affaires privées avec qui que ce soit sans votre permission expresse.
  7. Un bon nègre pourra vous aider à contacter les éditeurs et les agents si cela est approprié, et saura également vous aider tout au long du processus d'auto-édition.
  8. Un bon nègre ne sera jamais offensé si vous demandez des modifications ou si vous critiquez leur travail. Leur travail consiste à vous donner le livre que vous voulez et ils vous seront reconnaissants de toute aide que vous pourrez leur donner. En l'absence d'un bref exposé de votre part, ils utiliseront leur initiative et réagiront ensuite à vos commentaires. Un bon nègre ne s'opposera jamais à ce que l'on réécrit.
  9. Un bon nègre est à vos côtés du début à la fin, expliquant le fonctionnement de l’édition, vous guidant dans la bonne direction et rendant votre livre aussi performant que possible. Ils resteront flexibles et répondront à vos besoins à tout moment, comme vous devez être à eux.
  10. Un bon nègre va passer plusieurs mois à travailler pour vous et devra gagner sa vie pendant cette période. Vous devrez donc déterminer ce que vous pouvez vous permettre de payer. Demandez-leur combien ils voudraient facturer, puis négociez un chiffre avec lequel vous serez à l'aise.
Photo d'Andrew Crofts

Photographe Toby Phillips

Andrew Crofts a publié plus de quatre-vingt livres, dont une douzaine parmi les best-sellers du Sunday Times. Il a également dirigé avec succès un certain nombre de clients internationaux à travers le champ de mines de l'édition indépendante. Ses livres sur l'écriture incluent “Ghostwriting", (A & C Black) et"Manuel du rédacteur freelance”, (Piatkus), qui a été réimprimé huit fois en vingt ans. Tout au long de son best-seller, “Le fantôme", Robert Harris cite le livre fondateur d'Andrew,"Ghostwriting”. Andrew fait partie du comité de direction de la Society of Authors. Il donne des conférences sur le sujet de l’écriture à l’Université de Kingston et est fréquemment invité à des ateliers d’écriture, à des festivals littéraires et aux médias. Il blogs régulièrement sur des questions relatives à l'édition, à l'auto-édition et à la rédaction.

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