Des écrivains américains de mystère rendent hommage à Sara Paretsky – écrire un livre cp

Par SAMANTHA SMYLIE
Rédacteur

Sara Paretsky (photo contribuée)

Pendant l'édition des Edgar Allan Poe Awards 2019 le 25 avril à New York, Sara Paretsky, auteure à Hyde Park, a été honorée par les Mystery Writers of America du premier prix Sue Grafton Memorial Award pour son livre «Shell Game» de 2018.

«Sue Grafton et moi avons publié nos (premiers) livres la même année, en 1982. Nous ne nous connaissions pas. Elle habitait à Santa Barbara en Californie et j'y vivais. Sortis de nulle part, nous avons créé des yeux privés qui étaient des femmes fortes dans nos livres. Nous avons été perçus comme faisant partie d'un couple du monde plus vaste », a déclaré Paretsky à propos de sa relation avec Grafton. "Même si nous n'étions pas proches personnellement, nous étions si proches professionnellement. Nous avons rencontré beaucoup de fois, correspondu et est apparu ensemble dans beaucoup de conférences différentes. Elle avait quelques années de plus que moi mais elle est morte d'un cancer très rapidement métastasant il y a deux ans.

«Sa perte est une perte majeure dans ma vie. Alors, recevoir ce prix pour la première fois, cela me semblait profondément personnel et profondément émouvant. ”

L'écrivaine née au Kansas est venue à Chicago en 1966 pour faire du bénévolat auprès du Civil Rights Movement alors qu'elle n'avait que 19 ans et qu'elle était étudiante de premier cycle à l'Université du Kansas. C'était une période très excitante pour être dans la ville alors que le mouvement prenait de l'ampleur, même le Dr. Martin Luther King Jr. s'est rendu à Chicago.

«J’ai passé l’été de 1966 ici. J'ai été affecté à un programme au 70ème et à Damen. À cette époque, il s’agissait d’une communauté à majorité blanche, polonaise et américano-lituanienne. Nous étions censés faire de la propagande douce avec les enfants pour les éduquer sur le fait qu'il existait d'autres façons de vivre dans une ville diversifiée que de jeter des pierres sur les gens », a déclaré Paretsky.

À la fin de ses études universitaires, Paretsky rentre à Chicago à l’automne 1968 et commence à occuper un poste de secrétaire pour l’Université de C. Elle s'installe à Hyde Park et épouse un professeur, avec qui elle est mariée depuis 47 ans. récemment décédé.

Paretsky a toujours aimé écrire. Enfant, elle écrit des poèmes et des nouvelles. Cependant, grandissant dans les années 50, les attentes de ce que pouvait être Paretsky étaient limitées.

«J'ai grandi dans un endroit et une époque assez conservateurs. J'ai grandi au Kansas dans les années 1950, j'ai quatre frères. Mes parents étaient très attachés à la justice sociale, mais ils ne s'intéressaient pas à l'égalité des filles. Les attentes pour ma vie étaient plutôt limitées. Je ne m'étais jamais imaginé d'écrire pour des publications », a expliqué Paretsky.

Comme elle avait au début de la vingtaine, Paretsky a pensé à un concept pour écrire un roman policier, mais n'a pas commencé à en écrire un avant l'âge de 30 ans. En tant que femme balayée par le féminisme de la deuxième vague au début des années 1970, Paretsky savait qu'elle voulait créer des personnages féminins différents des stéréotypes créés par les écrivains criminels.

«(Dans les livres de la criminalité), les femmes utilisaient leur corps pour que les bons garçons fassent de mauvaises choses ou en soient victimes. Les femmes qui n'étaient pas méchantes étaient incapables d'attacher leurs chaussures sans la surveillance d'un adulte », a expliqué Paretsky. "Le célèbre livre qui a tout déclenché était" Le Faucon maltais "de Dashiell Hammett, publié en 1929. La méchante, Bridget O'Shaughnessy, a utilisé sa sexualité pour que des hommes lui obéissent et commettent des crimes afin qu'elle puisse tenter d'avoir accès aux bijoux qui sont supposément cachés à l'intérieur d'un faucon.

"(O’Shaughnessy) est devenu un modèle pour toutes les femmes d’un roman privé à partir de ce moment-là."

Lors de la création du détective V.I Warshawski, l'héroïne figurant dans 17 livres, Paretsky voulait créer un personnage semblable à elle et à ses amis.

«Je voulais créer un personnage féminin qui ressemblait à mes amis et je faisais un travail qui n'existait pas pour nous quand nous grandissions – à savoir être un détective ou un enquêteur privé – et rencontrer le même genre de refoulement que nous obtenu », a expliqué Paretsky.

Depuis que Paretsky a travaillé dans des entreprises, elle utilise son écriture pour explorer l'impact social plus large de la criminalité en col blanc. Pour «Shell Game», Paretsky s'est concentré sur le marché international de l'art volé. Au cours de ses recherches, Paretsky a découvert que les personnes fortunées stockaient leurs artefacts rares et volés dans des paradis fiscaux situés dans les Caraïbes et dans certaines régions d'Europe, comme le Luxembourg et l'Angleterre. Paretsky s'est servi de ces recherches pour créer un complot dans lequel Warshawski enquêtait sur un milliardaire qui avait volé des artefacts, blanchi de l'argent par l'intermédiaire d'une société de prêt sur salaire et d'autres stratagèmes.

Paretsky laisse souvent les vilains s'en tirer sans reproche, car cela se produit en réalité: «Mes personnages s'en tirent avec leur méchanceté parce qu'ils le feraient», dit-elle. «Ils ont des sommes énormes, ils embauchent tous ces avocats et ils font en sorte que ces poursuites durent des années. C’est vraiment difficile avec toutes leurs finances changeantes de les cerner »,

Cependant, les lecteurs seront agréablement surpris de constater que le criminel de "Shell Game" n’échappera pas au crime.

Actuellement, Paretsky travaille sur un nouveau livre. Son conseil aux femmes qui souhaitent écrire des romans policiers est le suivant: «Vous devez avoir confiance en votre voix. Ce n'est pas quelque chose de facile à trouver. Par conséquent, vous avez besoin d'aide pour trouver votre voix. Vous n’avez besoin que d’une personne, vous n’avez pas besoin d’une salle entière. Quelqu'un qui peut vous aider a le courage d'aller de l'avant. ”

Paretsky recommande de rechercher le soutien de Mystery Writers of America et de Sisters in Crime, où Paretsky a été l'un des cofondateurs et le premier président de l'organisation.

s.smylie@hpherald.com

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