De Theodor Geisel Au Dr. Seuss, L'histoire de l'auteur bien-aimé – écrire un livre d’horreur

Bien que nous sachions que le Dr Seuss était le meilleur pour ses virelangues et ses personnages fantasques, le célèbre auteur pour enfants a en fait débuté par des annonces plutôt controversées.

Theodor Geisel En 1957

Theodor Geisel. 1957

Même à sa mort, le Dr. Seuss continue de divertir des millions d’enfants avec ses histoires de personnages fantasques et de virelangues. Bien que, malgré le fait qu’il soit un nom connu avec plus de quarante livres, dont Le chat dans le chapeau et Œufs Verts Et Jambon, les fans ont été prononçant mal son nom toutes ces années.

Bien que Seuss soit orthographié comme Zeus, il ne se prononce pas du tout comme Soose. Au lieu de cela, le nom bavarois se prononce comme Zoice. Seuss était en fait le nom de jeune fille de sa mère allemande, Henrietta. C'était aussi son deuxième prénom. Theodor Geisel a expliqué que l’ajout de «Dr» était destiné à son père qui le voulait. devenir professeur.

Bien que ce ne soit pas vraiment un choc que Geisel soit l’un des auteurs les plus vendus par les enfants, il existe de nombreuses contradictions à propos de l’auteur. Par exemple, il peut être surprenant qu’il ait très peu fait avec les enfants jusqu’après son succès avec Le chat dans le chapeau en 1957.

Quand on lui a demandé pourquoi il n’avait pas d’enfants, il a plaisanté: «Tu les fais, je les amuserai». Selon sa seconde épouse, Audrey, il craignait un peu les enfants. Mais avec son succès, il ne serait pas obligé de passer au public pour interagir avec eux. Quelque chose qu'il a plutôt bien fait.

Mais, les mots inventés, la rime et le rythme, et les virelangues de ses histoires fantaisistes que ses enfants adoraient tant aimaient souvent des thèmes politiques et sociaux plus profonds, en particulier dans ses derniers livres, qui divisaient souvent les adultes. Récemment, son travail a été examiné de plus près, révélant un côté peu connu de Geisel.

Son travail prolifique dans la publicité, ses caricatures politiques et même certains de ses livres ont été qualifiés de sexistes, de vulgaires et même de racistes. Comment pouvons-nous expliquer ces contradictions? Que disent-ils de l'homme, du temps dans lequel il a vécu et du travail qu'il a laissé?

Inspiration d'enfance

Dr. Seuss Grinch Dessin

Archives de l'histoire universelle / UIG via Getty ImagesLe Dr Seuss, écrivain et dessinateur américain, dessine le grinch.

Theodor Geisel est né le 2 mars 1904. Sa petite enfance a été heureuse et ses récits étranges qu'il a écrits à l'âge adulte étaient parsemés de nombreux détails autobiographiques de sa vie à Springfield. Les noms de lieux, les noms de personnes et les situations ont formé la base de certaines de ses histoires loufoques et fantasques.

Terwilliger et Bickelbaum n'étaient pas des noms inhabituels qu'il avait imaginés pour ses livres, mais empruntés à des voisins de la vie réelle dans lesquels il avait grandi. Et penser que je l’ai vu rue Mulberry se trouve dans la vraie rue du même nom qu’il a empruntée tous les jours pour aller à l’école, Si j'ai couru au zoo, sur un garçon fantasmant sur la gestion du zoo de son père, est basé sur le zoo de Springfield, propriété de son père.

Il y a un peu de sa vie de famille dans tous ses livres, mais Geisel a félicité sa mère pour avoir aidé à développer son style d'écriture. «Plus que quiconque», a déclaré Geisel. "Ma mère était responsable des rythmes dans lesquels j'écris."

En 1921, Geisel se rendit au Dartmouth College du New Hampshire et se tourna vers le magazine humour college, Citrouille d'Halloween, où il a publié ses premiers dessins. À la fin de son année junior, ses caricatures ont commencé à montrer sa combinaison de mots humoristiques avec des dessins distinctement originaux. C’est aussi l’année où il devient rédacteur en chef du magazine.

Cependant, à Pâques 1925, Geisel et neuf autres ont été surpris en train de partager une pinte de gin avec eux. Ils étaient mis en probation pour avoir enfreint les lois d'interdiction et Geisel a perdu son poste de rédacteur en chef. Mais cela ne l’a pas arrêté et l’a obligé à utiliser divers pseudonymes pour être publié, sous des noms tels que «L. Pasteur ”et“ Thos. Mott Osbourne ”, nom du gardien de la tristement célèbre prison Sing Sing.

C'était aussi la première fois qu'il utilisait «Seuss».

"Dans quelle mesure ce subterfuge ringard a dupé le doyen, je ne l'ai jamais découvert", a déclaré Geisel. “Mais c’est comme ça que“ Seuss ”a été utilisé pour la première fois comme signature. Le "Dr" a été ajouté plus tard. "

En 1925, il se rendit à l'université d'Oxford pour étudier la littérature anglaise, dont il réalisa qu'il s'intéressait peu. Les notes furent progressivement remplacées par des dessins fantastiques.

«Au fur et à mesure que vous parcourez le cahier, le nombre de vaches volantes et de bêtes étranges augmente. Enfin, à la dernière page du cahier, il n'y a aucune note sur la littérature anglaise. Il y a juste des bêtes étranges.

Sa camarade de classe, Helen Palmer, l'a convaincu de poursuivre une carrière d'illustrateur. Après un an à Oxford, il a abandonné ses études.

La controverse derrière les publicités et les caricatures politiques du Dr. Seuss

Les dessins racistes du Dr. Seuss

Université de Californie, San Diego, bibliothèqueUne publicité de dessin animé de silex du Dr. Seuss.

En 1927, Geisel et Palmer se sont mariés et ont ensuite déménagé à New York. Après une année de difficultés financières, Geisel a trouvé un emploi dans le magazine satirique aujourd'hui disparu. Juge où il a commencé à utiliser le pseudonyme Dr. Seuss professionnellement.

Environ quatre mois après le début de son travail, il a dessiné un bâillon d'insecticide qui a changé sa vie. Dans celui-ci, un chevalier lève les yeux vers un dragon qui le serre dans ses bras et dit: «Bon sang, un autre dragon. Et juste après que j’ai aspergé tout le château de…? "Avec quoi? Je me demandais. Il y avait deux insecticides bien connus. L'un était Flit et l'autre, Fly Tox. Alors, j'ai jeté une pièce de monnaie. Ça a fait monter les têtes, pour Flit.

Avant qu'il le sache, Flit l'avait engagé et il a sous-titré sa première annonce avec “Quick Henry, the Flit!” qui est devenu un slogan populaire de son époque.

De 1927 à 1950, Geisel a illustré des campagnes pour la société mère de Flit, Standard Oil, suivies de campagnes publicitaires pour Holly Sugar, Ford, GE et NBC. Bien que les publicités soient destinées aux adultes, certains des personnages de ces publicités réapparaîtront plus tard dans ses livres pour enfants.

Les autres personnages étaient des caricatures résolument racistes.

Isolement américain

Wikimedia commonsLes caricatures politiques de Geisel en temps de guerre ont souvent accusé l’isolationnisme américain avant Pearl Harbor.

Les publicités pour Flit décrivaient les Noirs comme des sauvages avec des traits faciaux ressemblant à des singes tenant des lances ou faisant cuire des Blancs dans une marmite. Les Arabes sont dessinés en tant que sultans, cavaliers de chameaux ou, dans une annonce, en tant que serviteurs conduisant un chameau portant un homme blanc. L'originalité de ses dessins loufoques ne s'était pas étendue à ses stéréotypes raciaux, points de vue partagés par ses contemporains.

À partir de 1940, il dessine plus de 400 caricatures politiques sur La Seconde Guerre mondiale pour le journal libéral PM. Mais ses dessins animés intelligents sur Adolf Hitler, le fascisme et l’isolationnisme américain avant Pearl Harbor sont à la lumière d’aujourd’hui, souvent éclipsés par des stéréotypes raciaux déplorables.

Malgré de nombreuses caricatures contre l'antisémitisme, Geisel n'était pas aussi favorable dans sa représentation des Japonais. Notamment, Appel aux armes décrit Hitler comme une caricature presque plaisante et au moins reconnaissable. Hideki Tojo, Premier ministre et chef militaire suprême du Japon est dessiné avec les yeux louches et les dents proéminentes, un laid stéréotype racial représentant tous les japonais.

Wikimedia CommonsUn dessin animé de Dr. Seuss 1942 avec la légende "En attendant le signal de la maison."

Alors qu’il était un démocrate libéral et qu’il s’opposait passionnément au fascisme, au racisme et à l’antisémitisme, il a également initialement soutenu l’internement des Américains d'origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale.

«… En ce moment, quand les Japonais plantent leurs haches dans nos crânes, il semble que ce soit un moment enflammé pour nous de sourire et de ricaner:« Frères! », C'est un cri de bataille plutôt mou. Si nous voulons gagner, nous devons tuer les Japonais, que cela déprime John Haynes Holmes ou non. Nous pouvons avoir une paralysie par la suite avec ceux qui restent », a-t-il dit une fois.

Les stéréotypes racistes de Geisel sont considérés comme un produit de l’époque. Après tout, la Seconde Guerre mondiale faisait rage et après que les Japonais aient bombardé Pearl Harbor, ses dessins étaient plus ouvertement anti-japonais.

Cependant, selon Ron Lamothe, le cinéaste derrière Le politique SeussGeisel a par la suite regretté ses croyances passées et a même scanné et modifié ses travaux antérieurs afin de lever toute omission raciste.

En fait, Geisel écrira plus tard les chiffres de 1954 Horton entend un qui après un voyage au Japon, utilisant son histoire comme allégorie de l'occupation du pays après la guerre. Il a dédié le livre à Mitsugi Nakamura, un ami et professeur japonais.

Blagues et propagande brutes: l’époque du Dr Seuss à Hollywood

Theodor Geisel Caricature De Hitler

Getty ImagesUne caricature politique dessinée par Theodor Geisel, également connu sous le nom de Dr. Seuss.

En 1943, Geisel a rejoint l'armée et a été recruté en tant que commandant dans la première unité de cinéma de l'US Airforce à Hollywood. Geisel a travaillé avec le réalisateur Frank Capra et l'animateur Chuck Jones, créateur de Bugs Bunny et Daffy Duck, pour créer Snafu privé, une série de films d’animation destinés à enseigner aux GI les leçons de base à travers les erreurs de Snafu.

Pour attirer l'attention des soldats, Geisel a utilisé l'humour adulte avec une combinaison de double sens et de gags visuels. Par exemple, dans le film intitulé PiègesLe soldat Snafu affirme qu’aucun piège ne l’aura dépassé.

"Je ne suis pas un boob et je ne serai pas piégé!"

Mais au cours de la séquence du harem, la phrase piège devient tout à fait littérale. Il tente de frapper une femme légèrement vêtue. À un moment donné, sa brasserie tombe pour révéler deux bombes circulaires au lieu de seins.

Snafu privé

Wikimedia commonsLe soldat Snafu a utilisé l'humour irrévérencieux pour enseigner aux recrues de l'armée.

En 1945, après le succès de Snafu privéCapra a chargé Geisel de faire des films de propagande à l’intention des soldats américains qui occuperaient l’Allemagne et le Japon à la fin de la guerre. Les deux films Votre travail en Allemagne et Votre travail au Japon présenté sans gags ni dessins animés. Au contraire, ils ont envoyé un message fort aux occupants au sujet des peuples japonais et allemand. Bien que fils d'Allemand, Geisel s'est retrouvé à stéréotyper tout un peuple:

«Un jour, le peuple allemand pourrait être guéri de sa maladie. La maladie de la race La maladie de la conquête du monde. Mais ils doivent prouver qu'ils ont été guéris. Au-delà de l'ombre d'un doute. Avant qu'ils soient à nouveau autorisés à prendre place parmi les nations respectables. Jusqu'à ce jour, nous montons la garde. "

En 1948, Votre travail au Japon a été réédité et reconditionné pour la consommation publique remportant un Oscar du meilleur documentaire:

Les livres d'enfants du Dr. Seuss

Seuss Kids

Gene Lester / Getty ImagesL'auteur et illustrateur américain Theodor Geisel, également connu sous le nom de Dr Seuss, est assis à l'extérieur et discute avec un groupe d'enfants.

Pendant ses années de publicité et à Hollywood, Geisel a commencé à écrire des livres. L'inspiration derrière le premier, Et penser que je l’ai vu rue Mulberryest décidément seussien.

En 1936, alors qu’il était à bord d’un navire de croisière pendant huit jours, le son constant et répétitif des moteurs du navire devenait un rythme dans sa tête. Pour le plaisir, il a ajouté des mots au rythme qui formaient les lignes rythmiques du texte dans Mulberry Street.

Le livre, à propos de fabrication histoires et laisser libre cours à l’imagination ont été rejetées par 27 éditeurs. Geisel était sur le point de jeter le livre quand une rencontre fortuite avec un éditeur de Madison Avenue a conduit à la publication du livre par Vanguard Press.

«C’est l’une des raisons pour lesquelles je crois en la chance», a rappelé Geisel à la suite de cette rencontre. "Si j’allais de l’autre côté de Madison Avenue, je me lancerais dans le nettoyage à sec aujourd’hui!"

Après son deuxième livre, Les 500 chapeaux de Bartholomew Cubbins, Geisel a quitté Vanguard pour Random House et il a écrit son premier livre pour adultes. Titré Les sept dame godivas, il s'agissait des exploits des soeurs nues.

Il a tanké. Geisel n'écrirait pas un autre livre pour adultes avant 50 ans.

En 1940, Horton Trappe Un Oeuf a été le premier livre du Dr Seuss à présenter une morale pure et simple. Geisel a démontré que contrairement au Dick et Jane des amorces qui faisaient que les enfants auraient aimé ne jamais lire, les contes moraux pouvaient être amusants.

Le livre parle de Horton, l’éléphant qui repose sur un œuf abandonné pendant 51 jours, qu'il pleuve ou qu'il fasse beau, tandis que sa mère prend des vacances permanentes à Palm Beach. Mais lorsque la mère décide de revenir et de faire sortir Horton de l'œuf, celui-ci éclot et sort d'un éléphant minuscule aux ailes d'oiseau. Beaucoup ont soutenu que cette histoire concernait l'éthique, la moralité et les conséquences.

L’histoire réconfortante a dépassé les livres précédents de Geisel. Mais il n'en écrira pas pendant sept ans sans avoir travaillé comme propagandiste pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 1947, Geisel et son épouse Helen s'installèrent à La Jolla, où ils construisirent une maison surplombant l'océan, sur le mont Soledad. Le bureau de Geisel devint un sanctuaire prolifique où Geisel écrirait un livre par an pendant une décennie.

Certaines de ses œuvres les plus importantes et les plus importantes ont été produites à cette époque.

Livres Dr. Seuss

FlickrUne collection de livres du Dr. Seuss.

En 1954, Geisel atteint un tournant dans son travail. Un article dans LA VIE Le magazine de l'écrivain John Hershey s'est intéressé aux histoires tièdes décrites dans les livres primaires de Dick et Jane comme étant responsables d'une baisse de l'alphabétisation aux États-Unis. Hershey a proposé la solution au Dr. Seuss.

William Spaulding, le directeur de Houghton Mifflin, a lu l'article et a engagé Geisel pour écrire une histoire «que les élèves de première année ne peuvent pas rater!». Une seule stipulation a été donnée à Geisel: il ne pouvait utiliser que 225 mots différents sur une liste de 348. Il a fini par utiliser 236.

Frustré par le processus, Geisel choisit les deux premières lettres qui riment et crée une histoire autour d'eux.

Le résultat était Le chat et le chapeau. Geisel a fait l'inverse de Dick et Jane et introduit le chaos dans l'histoire. La façon dont les enfants se comportent vraiment.

Lorsque le livre a été publié en 1957, Geisel est devenu un nom populaire. Ce succès a inspiré Geisel, son épouse Helen et Phyllis Cerf à lancer Beginner Books, une division de Random House. Titres inclus Allez, chien. Aller!, Les ours de Berenstainsérie, et le prochain livre de Geisel, Œufs Verts Et Jambon, écrit à partir de cinquante mots seulement. Il est rapidement devenu son best-seller de tous les temps.

En 1967, la première épouse de Geisel, Helen suicide commis. Helen était aux prises avec une paralysie partielle due au syndrome de Guillain-Barre depuis plus de dix ans. Parallèlement à une dépression due à son état de santé défaillant, elle pouvait penser que son mari avait une liaison avec leur ami Audrey Stone Dimond.

Un an plus tard, Dimond deviendrait la deuxième épouse de Geisel.

Dans ses derniers livres, Geisel voulait apprendre aux enfants à réfléchir aux problèmes sociaux importants. Yertle la tortue et Les éternuements discuter des questions de dictature et d'antisémitisme au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Mais ses livres les plus frappants étaient Le livre de bataille de beurreet Le Lorax.

Geisel a écrit Le Lorax après avoir vu des ouvriers abattre des arbres pendant leurs vacances au Kenya. Il a écrit un brouillon en une seule séance sur une liste de blanchisserie.

Le Lorax raconte l'histoire d'un industriel repentant qui a coupé tous les arbres et chassé le Lorax, un petit personnage à fourrure capable de communiquer avec les arbres. En fin de compte, l'ex-industriel informe le lecteur qu'il peut réparer les dégâts en plantant davantage de truffes, de sorte que «le Lorax / et tous ses amis / puissent revenir».

Theodore Geisel Biographie

Mark Kauffman / Collection d'images LIFE / Getty ImagesTheodore Geisel, également connu sous le nom de Dr. Seuss, à la maison.

Bien reçu, Le Lorax provoqué des frictions avec les communautés forestières. Les communautés forestières ont tenté d'interdire l'ouvrage dans les bibliothèques de leurs écoles locales, tout en se classant même sur la liste annuelle des livres contestés et interdits de l'American Library Association.

Les ventes de Le Lorax étaient au départ lents, mais Geisel a estimé que si vous n’êtes pas condescendant et que vous n’êtes pas faux, vous pouvez discuter de tout et de rien avec les enfants. Il a également estimé que les enfants étaient son seul espoir – les adultes dans son esprit n'étaient que des "enfants obsolètes".

Mais en vieillissant, sa santé se détériorant, il a commencé à faire face à sa propre mortalité et il a de nouveau écrit pour les adultes. Son livre de 1986, Vous n'êtes qu'une fois vieux! était basé sur les indignités du vieillissement et dépassait la New York Times liste des best-sellers, loin de son premier livre pour adultes, Les sept dame godivas. En un an, plus d’un million d’exemplaires ont été vendus.

Il a suivi cela en 1990 avec Oh, les endroits où vous irez! qui a également tiré au sommet de la New York Times Liste des best-sellers adultes. Dans le livre, Geisel parle du voyage de la fin de la vie et du voyage que nous faisons au-delà.

Souhaitant rester où il a travaillé pendant tant d'années, un lit a été placé dans son studio à La Jolla. Le 24 septembre 1991, Geisel, âgé de 87 ans, est décédé d'un cancer de la bouche dans son studio, à quelques mètres de sa planche à dessin et des créatures qu'il a passées toute sa vie à fabriquer.


Maintenant que vous avez entendu parler du Dr Seuss, découvrez le véritable et horrible histoires derrière les classiques de Disney. Ensuite, en savoir plus sur le côté obscur des livres pour enfants bien-aimés et leurs auteurs.

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