De Baba Yaga à Hermione Granger: pourquoi nous sommes envoûtés par 'witchatchure' | Livres – ecrire un livre histoire

UNE La sorcière est une femme qui a trop de pouvoir. Ou, pour citer le romancier Madeline Miller, une femme avec "plus de pouvoir que les hommes se sont sentis à l'aise avec". L'histoire nous enseigne que les sorcières sont dangereuses et doivent être abattues, punies et réduites au silence. Leur sagesse et leur force doivent être neutralisées par des interrogatoires, des tortures et des exécutions. Pourtant, ces attitudes ne sont pas simplement historiques; les femmes continuent d'être persécutées pour sorcellerie dans le monde aujourd'hui. Il y a une fascination littéraire perpétuelle pour les sorcières; Comme le dit Marion Gibson, professeur de littérature à la Renaissance et à la magie à l'Université d'Exeter, «un symbole abrégé de la persécution et de la résistance – la misogynie et le féminisme en particulier». Dans un #Moi aussi Dans le monde entier, où Donald Trump – un fan du terme «chasse aux sorcières» – est le président des États-Unis, il n’est vraiment pas surprenant que des femmes écrivains examinent le rôle de la sorcière de nouvelles façons.

Depuis l’élection de Trump, qui a inspiré des milliers de «sorcières de la résistance» (la sélection du juge) Brett Kavanaugh car la Cour suprême a également donné lieu à un «hex-in» massif), de nombreux romans, recueils de poèmes et anthologies ayant pour thème la sorcellerie. Les choses ne s’étaient plus senties comme des sorcières depuis les années 1990, quand les programmes télévisés tels que Sabrina la sorcière adolescente et Buffy contre les vampires, et livres et films sur le sujet. Cela a du sens: les femmes de ma génération étaient alors des filles, et maintenant que nous avons atteint l’âge de la maturité, nous façonnons nos propres récits, nous joignant à d’autres écrivaines qui luttent contre des questions perpétuelles de pouvoir et d’agence.





Résistance des sorcières.



Résistance des sorcières lors d'une manifestation. Photographie: Scott Eisen / Getty Images

Cette année seulement, nous avons vu le roman de Lucie McKnight Hardy, Shirley Jackson L'eau doit les refuser; Elle Nash Les animaux se mangent, une nouvelle obscure et obsédante venue d’âge; SORCIÈRE par Rebecca Tamás; La femme de verre par Caroline Lea (un regard rare sur les procès de sorcières masculins, mis en Islande). Puis l'année dernière il y avait Circé, La réinvention de Miller de l’histoire de la sorcière du Odyssée. Sélectionné pour le prix des femmes et bientôt devenir une série de HBO, le roman voit que Circé, victime d’un viol, transforme les hommes en cochons en un sort que Miller a reformulé en légitime défense.

À l'ouverture du recueil de poèmes transgressifs et sans peur SORCIÈRE, les lecteurs sont accueillis avec un "pénis hex". Plus tard, il y a des «sorts» pour l'exil, pour le porno en ligne, pour les résolutions de l'ONU, tous écrits avec une voix radicale, évoquant des images sensuelles de la terre, du sang, du sexe et du corps comme moyen de dévoiler la féminité et son histoire. Tamás explore comment une affinité avec la nature et un talent pour les remèdes à base de plantes ont été présentés comme quelque chose de ténébreux et de diabolique, et comment les femmes ont résisté. Dans le poème «WITCH TRIALS», nous entrevoyons ce qui sous-tend le désir ou le besoin de magie: «la sorcière essaie de réfléchir à comment cela a commencé / peut-être était-ce quand une fille rentrait tard la nuit / avec une moitié vêtements manquants / peut-être que c'était quand la sorcière a fait des lits dans la cave / pour tout le monde qui vient pour avorter leurs bébés non désirés. "

«Je voulais écrire un recueil de poèmes qui interrogeraient ou sonneraient l'histoire des femmes silencieuse et refoulée – des milliers d'années d'expérience vécue dont nous n'avons presque aucune trace», explique Tamás. "Pour moi, la sorcière représente toute cette agence refoulée … qui bouillonne constamment vers la surface (dans) une vision troublante du pouvoir féminin, de la sexualité féminine, de l'indépendance des femmes."

Bien sûr, la sorcière littéraire n'est pas nouvelle. Elle existe depuis le début de la narration, de Circce, la première sorcière de la littérature occidentale, à Hécate, Morgan Le Fay, Baba Yaga, les Soeurs étranges, la Méchante sorcière de l’Ouest et Hermione Granger. Au pire, les sorciers littéraires sont stéréotypés et dérivés; à leur meilleur, ce sont des symboles de résistance contre le patriarcat et de mobilisation du pouvoir féminin.

Relecture Jane Eyre Récemment, j'ai été frappé par sa magie. Rochester n’a pas seulement désigné Jane en tant que telle ("Comme tu me lis bien, sorcière!", Lui dit-il, la traitant également de "lutin", de "sorcière", de "lutin" et de quelqu'un qui "a la regard d’un autre monde »), mais elle a aussi des visions et des rêves prémonitoires, consulte ce qu’elle pense être une bonne aventure et peint d’étranges peintures symboliques. Ces allusions conviennent bien lorsque l’on considère la description par Charlotte Brontë de la subtile dynamique du pouvoir entre Jane et Rochester. Jane est provocante et résiste au contrôle masculin, même dans son enfance, et à mesure que le roman se développe, le rapport de forces se modifie en sa faveur.

Une autre représentation littéraire célèbre de la sorcellerie, cette fois par un romancier, est le roman de John Updike, 1984 Les sorcières d'Eastwick, écrit en partie en réponse à des accusations concernant la représentation chauviniste masculine de femmes de Updike. Les lecteurs ne semblent toujours pas s’accorder sur le fait qu’il s’agisse d’un féministe ou, comme on l’appelle, d’un «grand roman misogyne». De manière plutôt satirique, les sorcières de Updike, qui peuvent voler dans les airs et effectuer des sortilèges, ne gagnent leur pouvoir que lorsqu’elles divorcent, bien que cela ne signifie pas qu’elles ont perdu tout intérêt pour les hommes; Ils sont aussi dangereux. «Si vous êtes câblé de manière hétérosexuelle», a déclaré l’auteur à Margaret Atwood, «les femmes peuvent être étranges, insaisissables et effrayantes jusqu’à un certain point».

Dans une interview peu de temps avant sa mort, Updike a évoqué son inspiration pour écrire le roman: «L’époque à laquelle j’écrivais était pleine de féminisme et parlait de la manière dont les femmes devraient être responsables du monde. Il n'y aurait pas de guerre. En fait, il n’y aurait rien de désagréable si les femmes étaient responsables du monde. J'ai donc essayé d'écrire ce livre à propos de femmes qui, en obtenant une sorte de liberté, ont acquis le pouvoir, le pouvoir que auraient les sorcières s'il y avait des sorcières. Et ils l'utilisent pour tuer une autre sorcière. Ils ne se comportent donc pas mieux avec leur pouvoir que les hommes. C'était ma pensée chauvine. "





Féministe ou misogyne? … L’adaptation cinématographique de 1987 de The Witches of Eastwick de John Updike.



Féministe ou misogyne? … L’adaptation cinématographique de 1987 de The Witches of Eastwick de John Updike. Photographie: Allstar / Cinetext / Warner Bros / Allstar / Cinetext

Cela me semble plutôt féministe, du moins plus que les sorcières avec lesquelles j'ai grandi à la télévision. «Updike a écrit ses sorcières comme des personnages assez ambigus, en partie inspirants et en partie méchants», explique le professeur Gibson. "Mais le film du livre de 1987 les présentait comme des femmes beaucoup plus glamour et autonomisant, dans le cadre d'une tendance à la sorcière jeune et sexy qui s'est poursuivie tout au long des années 90."

Heureusement, les représentations de sorcières sont à nouveau nuancées. Dans L'eau doit les refuserLucie McKnight Hardy nous présente l'adolescente Nif, qui, durant l'été étouffant de 1976, effectue d'étranges rituels alors qu'elle pleure pour sa sœur décédée. McKnight Hardy, qui vient du Pays de Galles, m'a confié qu'elle avait été inspirée par l'autobiographie d'un ministre de la chapelle locale dans laquelle il écrivait au sujet de femmes de la région qui pratiquaient la sorcellerie. «Cela a vraiment touché un accord avec moi: nous ne pensons pas souvent à la sorcellerie comme étant quelque chose de moderne – nous avons tendance à la consigner dans l'histoire – de sorte qu'il y avait encore des femmes pratiquant la magie noire dans la région où j'ai grandi up était délicieusement intriguant. "

Elle Nash, rédactrice en chef fondatrice du magazine Witch Craft, a également une idée du présent. Bien qu'elle fût fascinée par les sorcières de Macbeth et cite Mary Shelley’s Frankenstein Comme une influence sur son écriture, son roman a des préoccupations plus contemporaines, en examinant une relation difficile entre un tatoueur satanique et sa petite amie. Elle «s’est inspirée du travail d’Anton LaVey Bible satanique et les Neuf déclarations sataniques ", dit-elle," et a voulu voir comment elles pourraient s'appliquer en temps réel à une personne qui commence tout juste à comprendre et à explorer elle-même face aux désirs et aux besoins des autres. "

La sorcière moderne est tout sauf stéréotypée, ce à quoi une scène d'édition indépendante florissante a sans doute contribué. «Maintenant, nous avons souvent des figures de sorcières plus complexes: bonnes et mauvaises, femmes et hommes, hétérosexuelles, gaies, non binaires, etc.», déclare Gibson. L’approche changeante de Tamás en matière de genre dans sa collection en est un exemple.

«À l'heure actuelle, les sorcières se sentent particulièrement pertinentes parce que nous sommes en train de reformuler les possibilités de ce qu'une femme pourrait être, à la suite de #MeToo et de bien d'autres choses», a déclaré Tamás, qui a également co-dirigé l'anthologie. Sorts: Poésie occulte du XXIe siècle. «Les sorcières nous donnent une image du pouvoir féminin virulent et sans vergogne qui échappe aux binaires et aux structures rigides de genre.» Ce pouvoir est subversif, fluide et confrontant et il veut vous envoûter.

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