Dans «Six Pretty Good Books», les professeurs cultivent une communauté de lecteurs – ecrire un livre biographie

Vingt étudiants de première année s'installent autour d'une table bondée de la salle à manger du Pauli Murray College, en train de réfléchir à «Une chanson sur la destruction de mon toit de chaume par le vent d'automne», une œuvre du célèbre poète chinois Du Fu du 8ème siècle.

Les étudiants font partie d’un nouveau séminaire de première année intitulé «Six beaux livres», conçu par Shawkat Toorawa, surnommé officieusement «Dr. T. »et Tina Lu, connue officieusement sous le nom de« Prof. T. ”Toorawa et Lu ont conçu le séminaire pour présenter aux étudiants de première année des livres“ exceptionnels ”ayant une longue vie culturelle.

En ce jour – la quatrième fois que la classe se réunit – les professeurs de Yale encouragent les étudiants à se demander en quoi ce texte ancien est «plutôt bon», c'est-à-dire génial.

Je ne demande pas en quoi cela est important du point de vue thématique, mais plutôt quels sont les éléments essentiels de ce poème qui en fait le genre de texte qui conserve 12 siècles de tradition chinoise et imprègne ensuite la tradition occidentale? », Demande Toorawa, professeur et directeur du Département des langues et des civilisations du Proche-Orient. «Pourquoi toutes ces personnes s’y engagent-elles? Nous voulons explorer cela », ajoute-t-il.

Selon les professeurs de Yale, l’élan derrière la classe était de créer un programme d’études de première année reprenant toutes les composantes éprouvées des programmes d’enseignement des sciences humaines préexistants de Yale, mais introduisant également de nouveaux documents reflétant plus fidèlement le monde dans lequel vivent les étudiants. et montre comment les chercheurs étudient réellement les matières humanistes et primaires. Le cours vise également à rendre le sentiment obscur disponible et immédiat pour les étudiants, et à ce que les étudiants apprennent à être à l'aise avec des textes complexes et durables.

En lisant et en discutant des textes sur lesquels les lecteurs sont revenus depuis des siècles, les étudiants apprendront également à être un érudit en sciences humaines à Yale, affirment les professeurs du cours.

Il est vraiment facile de faire un type de classe «que ce livre vous dit-il», explique Lu, professeur de langues et littératures est-asiatiques au Colonel John Trumbull et directeur du Pauli Murray College. «Ce qui est plus difficile, c’est d’essayer de faire comprendre aux étudiants que les gens étudient actuellement ces documents et risquent de passer leur vie à le faire. Qu'y a-t-il de nouveau dans ces textes? ”

Lors de la conception du cours, les professeurs de Yale ont souhaité créer un ensemble de corpus plutôt qu’un canon, car, dit Lu, il n’est pas nécessaire que le livre fasse partie du canon pour être un bon livre. «Ce sont des livres importants auxquels les gens reviennent encore et encore. "Pretty Good Books" est une réplique implicite de Great Books ", ajoute-t-elle.

Josie Cummings23 a tout d’abord été attirée par le titre du cours «simpliste, mais très sous-estimé», qu’elle trouvait «à la fois ironique et intéressant».

L’accent du cours n’est pas entièrement consacré aux six livres, mais à ce que notre exploration littéraire de chacun d’entre eux peut nous apprendre sur le domaine des sciences humaines dans son ensemble, sur le processus de lecture d’un texte rend exactement un tel texte génial », dit Cummings. "Ce qui me fascine en conséquence, c’est que nos professeurs auraient pu choisir six autres soi-disant" assez bons "livres sans changer l’essence du cours."

Un autre élément essentiel du cours consistait à créer une communauté d'apprenants et à «mettre l'accent sur la nature d'apprentissage par cohortes», explique Toorawa.

Ceci est particulièrement important, surtout pendant les premières années, pour avoir l’impression que l’apprentissage est intrinsèquement social. Apprendre en sciences humaines est intrinsèquement une question de conversation », note Lu.

Pour mieux exprimer leur désir de créer une cohorte de la classe, les professeurs ont planifié des événements en dehors de la classe, notamment des sorties sur le terrain et des dîners partagés avec les étudiants. Ils prévoient également de se réunir à nouveau avec les étudiants à l'automne 2020 lors d'un dîner pour discuter d'un septième livre.

Cummings a été intrigué par le sens de la communauté que les professeurs cherchent à établir et par «le fait que la classe était conçue pour transcender les murs de la salle dans laquelle nous devions nous réunir deux fois par semaine pendant un semestre», explique Cummings. «Je pensais que cela créerait un environnement incroyablement unique et expérimental pour ce qui est essentiellement un cours de littérature, et j'avais hâte d'en faire partie», ajoute-t-elle.

Lu et Toorawa espèrent que les étudiants, en discutant avec les textes et en s’engageant avec eux, comprendront que l’étude humaniste a toujours été un outil pour poser de grandes questions, même si ces questions ont changé au fil du temps. Ils souhaitent également que les élèves réfléchissent à la manière dont la lecture et l'écriture de livres peuvent aider les lecteurs à comprendre leur place dans le monde.

Toorawa dit qu'il veut que les étudiants comprennent les textes dans le contexte de l'époque où ils ont été écrits, mais également que beaucoup des sujets sur lesquels ils sont en train de lire – qui sont exprimés par des êtres humains – sont partagés à travers le temps. «Nous ne sommes ni plus évolués ni plus intelligents que nos ancêtres. Nous avons les mêmes préoccupations, les mêmes besoins, les mêmes désirs – la seule différence réelle réside dans la technologie », a déclaré Toorawa.

La grande chose à propos de la lecture de matériaux pré-modernes est précisément la manière dont leurs personnages sont à la fois comme nous et tout à fait différents », déclare Lu.

«Bahram Gur et les courtisans amusés par Barbad le musicien», une page d'un manuscrit du Shahnameh
«Bahram Gur et les courtisans amusés par Barbad le musicien», une page d'un manuscrit du Shahnameh, l'un des textes inclus dans «Six assez bons livres». (Crédit: le Brooklyn Museum via Wikimedia Commons (Domaine public))

Outre la poésie de Du Fu, les six livres choisis pour cette itération du cours comprennent un autre ouvrage de la tradition chinoise: «L'histoire de la pierre» (XVIIIe siècle); un texte de la tradition persane: «Le Shahnameh» (fin du 10ème-début du 11ème siècle); un de la tradition arabe: “Consorts des califes” (XIIIe siècle); ainsi que «The Tempest» (XVIIe siècle) et «Frankenstein» (XIXe siècle).

L’une des principales retombées du cours jusqu’à présent pour Cameron Germe ’23 a été la capacité de développer l’habileté à« lire entre les lignes »dans les textes attribués aux étudiants. Germe, qui envisage de poursuivre des études en chimie à Yale, affirme qu'il n'avait auparavant pas beaucoup d'expérience dans la lecture de livres comme ceux du programme. “Très vite, j’ai non seulement analysé des textes anciens, étrangers, traduits, mais aussi réfléchi à la Comment J'analyse ces textes anciens, étrangers et traduits », explique Germe.

J’ai appris à tenir compte du contexte historique et du but de l’auteur dans la rédaction de la pièce, ainsi que de son public cible et de la façon dont mes propres préjugés peuvent nuire à ma compréhension du texte. Ils nous ont également poussés à discuter du processus d'édition et de traduction de ces œuvres anciennes et dans quel but elles ont été ravivées », ajoute Germe.

En ce qui concerne les travaux d'écriture pour le cours, les professeurs notent qu'ils sont intéressés par le processus – pas par le produit. «Il s’agit de la acte de l'écriture », dit Lu. "Souvent, les étudiants pensent qu'être un bon écrivain est une affaire de mécanique."

Toorawa ajoute: «J'ai constaté que lorsque vous laissez les étudiants écrire sous des formes avec lesquelles ils sont déjà à l'aise, ils écrivent bien. Je leur dis de faire semblant d'écrire un courriel à un ami pour leur parler du livre que nous lisons en classe. Soudain, vous obtenez un papier cohérent, bien argumenté et grammaticalement correct. Pour ce cours, nous leur demandons également d’écrire tout le temps à leur guise: de brèves tâches en classe, par exemple, dans lesquelles nous leur demandons de produire une écriture concise et précise. ”

Lu et Toorawa espèrent que leurs étudiants comprennent que leurs instructeurs sont à la même place en ce qui concerne l'étude de la littérature. «Nous ne sommes pas figés dans le temps. Nous ne sommes pas des universitaires de la tour d'ivoire. Tout cela n'a de sens que si nous l'enseignons et le transmettons et si nous participons à cette conversation », explique Lu. "Nous contribuons à créer la communauté de lecteurs à laquelle nous souhaitons prendre plaisir."

Le fait de lire quelque chose avec soin et d'honorer la personne qui l'a écrite en tant que votre égal est un acte d'écoute surélevé qui fait de vous une meilleure personne », déclare Lu. "Pour écouter d'autres subjectivités qui abordent des choses d'une position très différente de la vôtre, mais les honorant de votre attention de la manière la plus pure et la plus pure possible – si nous pouvons parler de transformations morales dans le domaine des sciences humaines, c'est à propos de."

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