Critique du film The Green Mile & Résumé du film (1999) – ecrire dans un livre d’or

"Nous pensons à cet endroit comme à un service de soins intensifs d'un hôpital." C'est ce que dit Paul Edgecomb, responsable du couloir de la mort dans un pénitencier de Louisiane pendant la Dépression. Paul (Tom Hanks) est un homme gentil, probablement plus sympathique que votre garde ordinaire du couloir de la mort de la Louisiane, et son personnel est compétent et humain – tous sauf le répugnant Percy, dont la tante est mariée au gouverneur et qui pourrait occuper le poste de son choix, mais il aime ça ici car "il veut en voir un cuisiner de près". Un jour, un nouveau prisonnier arrive. C’est un homme noir gigantesque, encadré par la caméra à angle faible qui menace les gardes et se cache sous les portes. C'est John Coffey ("comme la boisson, mais pas orthographié de la même façon"), et il a été reconnu coupable d'avoir agressé et tué deux petites filles blanches. Dès le début, il est clair qu'il n'est pas ce qu'il semble. Il a peur du noir, d'une part. Il est simple à serrer la main de Paul – pas comme un homme avec quelque chose à avoir honte.

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Ce n'est pas un bon été pour Paul. Il souffre d'une infection douloureuse et souffre aussi parce que Percy (Doug Hutchison) est comme une infection dans la salle: "L’homme est méchant, insouciant et stupide – c’est une mauvaise combinaison dans un endroit comme celui-ci." Paul considère que son devoir consiste à instaurer une atmosphère calme et décente dans laquelle les hommes se préparent à mourir.

"The Green Mile" (ainsi appelé parce que ce couloir de la mort a un sol vert) est basé sur un roman de Stephen King, et a été écrit et réalisé par Frank Darabont. C'est le premier film de Darabont depuis le grand "Le rachat de Shawshank"en 1994. Cela aussi était basé sur une histoire de prison King, mais celle-ci est très différente. Elle implique le surnaturel, d'une part – d'une manière spirituelle et non effrayante.

Les deux films sont centrés sur les relations entre un homme blanc et un homme noir. Dans "Shawshank", le Noir était le témoin de la détermination obstinée des Blancs. Ici, la fonction du Noir est d'absorber la douleur des Blancs – de les racheter et de les pardonner. À la fin, quand on lui demande de leur pardonner de l'avoir envoyé à la chaise électrique, l'histoire nous a si bien préparés que les scènes clés jouent comme un drame, pas une métaphore, et ce n'est pas une chose facile à réaliser.

Le film est raconté en flashback comme les souvenirs de Paul en tant que vieil homme, maintenant dans une maison de retraite. "Les maths ne marchent pas très bien", admet-il à un moment donné, et nous découvrons pourquoi. L’histoire n’est pas pressée d’aller au sensationnel et au surnaturel; il faut au moins une heure pour créer simplement les relations dans la prison, où le lieutenant de Paul (David Morse) est solide et fiable, là où le gardien (James Cromwell) est bon et juste, et où les prisonniers incluent un foulard doux nommé Delacroix (Michael Jeter) et un monstre taquin nommé Wharton (Sam Rockwell).

La présence de John Coffey (Michael Clarke Duncan), un homme dont l'avocat dit qu'il semble avoir "quitté le ciel". Coffey ne sait ni lire ni écrire, semble avoir l’esprit simple, ne cause aucun trouble et respire la bonté. La raison pour laquelle Paul consulte l'avocat, c'est parce qu'il en vient à douter que ce prisonnier aurait pu tuer les petites filles. Pourtant, Coffey a été retrouvé avec leurs corps brisés dans ses énormes bras. Et en Louisiane, dans les années 1930, un Noir ayant de telles preuves contre lui ne sera probablement pas acquitté par un jury. (On peut en effet se demander si un couloir de la mort louisianais dans les années 1930 serait si juste et si hospitalier envers un agresseur d'enfant reconnu coupable, mais l'histoire porte sa propre conviction et nous l'accompagnons.) Il existe plusieurs séquences d'émotions fortes dans le film film. Certains d'entre eux impliquent les détails macabres de la chambre de la mort, et le processus par lequel l'Etat s'assure qu'un condamné mourra réellement (Harry Dean Stanton joue un rôle amusant lorsqu’une répétition générale est organisée avec une chaise électrique). Une exécution est particulièrement horrible et détaillée; la note R est méritée ici, malgré le ton généralement bienveillant du film. Une souris apprivoisée adoptée par Delacroix, une lutte violente avec Wharton (et ses tentatives obscènes de mobilisateur) et des intrigues secondaires impliquant les femmes de Paul (Bonnie Hunt) et le gardien (Patricia Clarkson).

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Mais le centre du film est la relation entre Paul et son énorme prisonnier Coffey. Sans décrire le mécanisme surnaturel en cause, je peux expliquer, dans les propres mots de Coffey, ce qu’il fait avec la souffrance qu’il a vécue: "Je viens de le récupérer, c’est tout". Comment il fait cela et quels sont les résultats, tous définissent la fin du film – rappelant une autre exécution il y a environ 2 000 ans.

J'ai commencé à penser que lorsque nous parlons de "bien jouer" dans les films, nous discutons vraiment de deux autres choses: un bon casting et la création de personnages auxquels nous réagissons avec force. Une grande partie de la performance est créée dans la réalisation du film, dans la photographie, le montage et les signaux émotionnels de la musique. Mais un acteur doit avoir la maîtrise technique et émotionnelle nécessaire pour incarner un personnage et l’évoquer de manière convaincante, et le film doit lui donner un personnage digne d’être représenté. Tom Hanks est notre film Everyman, et son Paul est capable de gagner notre sympathie avec ses yeux de niveau et sa voix calme et décente. Nous avons une réelle idée de son personnel efficace, de la nature ignoble de Percy and Wharton et de la bonté de Coffey – incarné par Duncan dans une performance à la fois agissante et réelle.

Le film est une ombre de plus de trois heures. J'ai apprécié le temps supplémentaire qui nous permet de ressentir le passage des mois et des années de prison. Stephen King, parfois considéré comme un simple best-seller, possède dans ses meilleurs romans une partie du pouvoir de Dickens, qui a créé des mondes qui nous enveloppent et les peuplent de personnages colorés, étranges et bien vus. King, dans son travail le plus puissant, est un conteur susceptible de survivre comme l'a fait Dickens, malgré les reniflements de l'établissement du litcrit.

En prenant plus de temps, Darabont a transformé King "The Green Mile" en une histoire qui se développe et se déroule, qui a des détails et de l'espace. Le film aurait été très diminué au bout de deux heures – c’était une série d’épisodes sans contexte. Comme Darabont le dirige, il raconte une histoire avec des personnages vifs au début, au milieu, à la fin, de l'humour, de l'indignation et une libération émotionnelle. Dickensian.

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