Comment nous nous trouvons en ligne: Explorer l'auto-illusion avec Jia Tolentino – comment ecrire un livre sous word

Avec Meghna Chakrabarti

L'écrivaine new-yorkaise Jia Tolentino explore la culture moderne à travers son expérience millénaire et la manière dont les médias sociaux façonnent l'identité.

Client

Jia Tolentino, auteur de "Miroir astuce: réflexions sur l'auto-illusion"Rédacteur au New Yorker. Ancien rédacteur en chef adjoint de Jezebel et rédacteur en chef collaborateur de The Hairpin. (@jiatolentino)

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Extrait de "Trick Mirror" de Jia Tolentino

New yorkais: "Perdre la religion et trouver de l'ecstasy à Houston"-" L'église dans laquelle j'ai grandi était si grande que nous l'appelions le Repentagon. Ce n'était pas une structure unique, mais un campus de trente-quatre millions de dollars, construit dans les années 1980 et s'étalant sur vingt-deux hectares dans un quartier verdoyant et blanc situé à dix milles à l'ouest du centre-ville de Houston. Une allée circulaire avec une fontaine au milieu conduisait à un sanctuaire blanc comme du sang, d'une capacité de huit cents personnes; à côté se trouvait une petite chapelle, modeste et humble, aux murs bleu pâle. Il y avait aussi une école, un restaurant, une librairie, trois terrains de basket-ball, un centre de conditionnement physique et un atrium en miroir caverneux. Il y avait un champ asséché avec des gradins et, à côté, un vaste terrain de jeu; Au cours de l'année scolaire, le rut de la pratique du football s'est insinué dans la cacophonie de la récréation à travers une bordure poreuse de chênes moussus. Des parcs de stationnement de la taille d'un centre commercial entouraient le campus; le dimanche, cela ressemblait à un concessionnaire automobile et, pendant la semaine, à une forteresse, entourée d'un fossé d'asphalte. Au milieu de tout se trouvait une cathédrale d'entreprise à huit côtés et à six étages appelée le Centre du culte, qui pouvait accueillir six mille personnes. À l'intérieur se trouvaient deux immenses balcons, un jumbotron, un orgue avec près de deux cents arrêts et plus de dix mille pipes et des fonts baptismaux éclatants. Ma mère travaillait parfois comme caméraman pour les services de l'église, filmant chaque immersion dans l'eau comme s'il s'agissait d'un terrain majeur. Il y avait des sièges en gradins pour une chorale de baby-boomers qui chantait à neuf heures et demie, une salle de spectacle pour le groupe de la maison de la génération X à onze heures et des vitraux incroyablement hauts représentant le début et la fin du monde. Vous pouvez passer toute votre vie dans le Repentagon, de la maternelle à la douzième année, en vous mariant à la chapelle, en assistant à des études bibliques pour adultes chaque week-end, en baptisant vos enfants au centre de culte et en rencontrant vos concitoyens retraités pour le racquetball et un sandwich au poulet et à la salade, sachant que vos proches se réuniraient dans le sanctuaire pour vous honorer après votre mort.

"L’église a été fondée en 1927 et l’école a été créée deux décennies plus tard. Au moment où j’y suis arrivé, au milieu des années 90, Houston entrait dans une ère de puissance glacée et satisfaite, jouissant de la domination des évangéliques du Sud et le butin des empires texans d'extraction – Halliburton, Enron, Exxon, Bush. Des pasteurs associés ont lancé des campagnes de collecte de fonds pendant les offices du dimanche, dans le but de convertir la richesse considérable de la population de la dîme en une nouvelle manifestation ostentatoire. L'église a construit un cinquième étage avec un train dans lequel les enfants peuvent jouer et un espace pour groupes de jeunes appelé le Hangar, qui comportait le nez d'un avion qui s'est écrasé à moitié à travers un mur.

"Mes parents n'avaient pas toujours été évangéliques, ni favorisés cette tendance à l'excès. Ils avaient grandi catholiques aux Philippines et, après avoir déménagé à Toronto, quelques années avant ma naissance, avaient fréquenté une petite église baptiste. En 1993, ils ont déménagé à Houston, une étendue inconnue et insondable de routes et de prairies, le visage d’un pasteur était omniprésent, souriant aux usagers des panneaux d’affichage qui ornaient le numéro I-10. Mes parents ont adopté un style de prédication aussi séduisant que séduisant – il était plus chic que votre télévangéliste moyen et beaucoup moins gras que Joel Osteen, le plus célèbre pasteur de Houston, qui est devenu célèbre par deux mille livres pour ses livres sur l'aéroport concernant l'évangile de la prospérité. Mes parents ont commencé à assister régulièrement aux offices au Repentagon, et peu de temps après, ils ont persuadé les administrateurs de l'école de me placer en première année, alors que j'avais quatre ans.

"Je regretterais cette situation quand j'étais au lycée à l'âge de douze ans. Mais, enfant, j'étais désireux et facile. Je montrais mes orteils en cours de danse et faisais tous mes devoirs. Dans les cours bibliques quotidiens, des bracelets de salut sur de minuscules cordes de cuir – une perle noire pour mon péché, une perle rouge pour le sang de Jésus, une perle blanche pour la pureté, une perle bleue pour le baptême, une perle verte pour la croissance spirituelle, une perle en or pour les rues du ciel Pendant les vacances, j'ai joué dans les comédies musicales pour jeunes de l'église, l'une d'entre elles se déroulant sur CNN, le «réseau d'informations célestes», et plusieurs d'entre nous ont joué à des reporters couvrant la naissance de Jésus-Christ. À l’école, ma famille s’est déplacée un peu plus à l’ouest, dans de nouvelles banlieues où des maisons modèles émergeaient de terres agricoles dénudées. l'obscurité et pense à mon âme. Les questions spirituelles semblaient simples et absolues. Je ne voulais pas être mauvais ou condamné. Je voulais être sauvé et bon. "

Le gardien: "Jia Tolentino: "J'aime écrire sur les instincts qui sont bons et dangereux""-" Jusqu'à récemment, l'un des secrets les mieux gardés de Jia Tolentino, l'écrivaine new-yorkaise, a été de passer l'été de sa 16e année à tourner une émission de téléréalité intitulée Girls v Boys: Puerto Rico. Pom-pom girl à ce moment-là, elle a obtenu la permission de son école située au milieu d’une méga-église texane si grande qu’ils l’appellent le Repentagon, en leur disant qu’elle serait «une lumière pour Jésus, mais à la télévision». Un essayiste qui explore ce que c’est de vivre maintenant, non – à présent, reste, à 30 ans, rebelle et contradictoire de façon chatouilleuse.

"Par exemple, une personne du vieux monde pourrait ne pas s'attendre, lors de sa rencontre avec le meilleur jeune essayiste du monde, à la trouver dans des découpes en jean défilant Instagram derrière un café de Brooklyn. Elle ne pourrait pas s'attendre à une femme qui a grandi de manière évangélique. Christian doit écrire un article qui associe la grâce insensée de l'extase à celle de s'agenouiller à l'église, avec des mots comme «épiphanie» et «gloire». Ils pourraient ne pas s'attendre à ce qu'un article sur l'année difficile qu'elle a passé au Kirghizistan au Kirghizistan : J'ai rejoint le Corps de la Paix pour ne pas devenir un abruti. Elle traite tous ses sujets (les essais récents incluent la propagande anti-avortement et la tendance Internet des fans priant les célébrités de les tuer) avec autant de soin et de précision, et une telle tendresse universitaire le lecteur s'aperçoit à peine que leur esprit est en train de changer – après avoir lu son entretien avec une femme qui avait subi un avortement tardif, elle a reçu des courriels de pro-vie qui repensaient leur position; les siens sont des essais qui parlent aux vieilles femmes de des oblems et des vieillards à propos de jeunes mèmes. Et ils ne s'attendaient peut-être pas, dans notre interview d'une heure et demie, à ce que "la Joan Didion de notre époque" (New York Magazine) utilise le mot "semblable" 1 035 fois.

"Elle a laissé son chien à la maison, ce qui est triste. Luna a la taille de huit chiens et apparaît souvent dans ses récits comme un soulagement comique. D'habitude, Tolentino travaille avec Luna à ses pieds et lui parle alors qu'elle se fraye un chemin à travers Elle sait ce qu'elle veut écrire quand: "Je ressens une sorte de chimie avec le sujet. La barre pour moi, c'est quand il est assez intéressant d'en parler à mon rythme." Un exemple en est "l’optimisation des femmes", le projet "de devenir une femme meilleure" qui, dans son nouveau livre Trick Mirror, examine les cas de salade coupée, son travail précédent sur le site Web féministe Jezebel, des leggings très onéreuses et Virenil's Aeneid. "

La Paris Review: "S'il vous plaît feu Jia Tolentino"-" Y at-il un sujet que Jia Tolentino ne puisse pas aborder? Depuis qu’elle est devenue rédactrice en chef du New Yorker en 2016, elle a écrit des articles sur la marque de cigarettes électroniques Juul et la société culte Athleisure, Outdoor Voices. des commentaires sur les audiences désastreuses de Brett Kavanaugh et la montée en puissance des incels; et les examens du mème «grand fils adulte» et du phénomène YouTube consistant à remixer des chansons populaires pour qu'elles sonnent comme si elles résonnaient dans des centres commerciaux abandonnés. Au début de sa carrière d'écrivain, elle a mené une série d'entretiens à la fois drôles et profondément sympathiques avec des vierges adultes, et son travail en tant que rédactrice en chef adjointe de Jezebel a contribué à façonner le discours féministe en ligne tel que nous le connaissons maintenant. Elle a également un M.F.A. fiction, et la toute première nouvelle qu’elle ait soumise est le concours Raymond Carver du magazine Carve. «Si je me faisais virer demain, m'a-t-elle dit, j'irais probablement dans les bois et j'écrirais un roman. Même ses tweets sont bons; Pour ce qu’elle vaut, mon introduction à son travail s’est faite par le biais de photos de chiens occasionnelles et de réflexions sur la musique qu’elle publie, qui sont souvent les points forts de mon flux.

"Ce qui unit ces fils extrêmement disparates, c'est Tolentino elle-même. Même si elle a été appelée la voix de sa génération, son écriture est nette, claire et parfaitement la sienne. Le premier livre de Tolentino, Trick Mirror: Reflections on Self-Delusion, vibre de sa présence. Au cours de neuf longs essais originaux, elle découvre les restaurants fast-casual, les exercices dispendieux et les récits douteusement simples que nous utilisons pour nous propulser dans nos vies surmenées. Le résultat est une sorte de révision du 'We se raconter des histoires pour vivre »pour le spectacle d'horreur capitaliste du XXIe siècle.

"Chacun des essais est dense de références et d'anecdotes. J'en suis venu à les considérer comme des systèmes d'orage autonomes, des nuages ​​de chaos contrôlé que Tolentino dirigeait de loin au-dessus de ma tête." Reality TV Me "se débat avec son temps un concurrent de la série télévisée oubliée Girls v. Boys: Porto Rico, tout en réfléchissant à la fausseté des mythes fondateurs qu'elle a construits à partir de cette expérience. "Pure Heroines", l'un des arguments les plus finement argumentés à ce jour pour la représentation culturelle , ecrivent la vie tragique des héroïnes littéraires à travers les âges, dont Laura Ingalls, Esther Greenwood et Anna Karenina. "Ecstasy", le meilleur essai de ce livre, se situe à l'intersection exacte de la religion, de la musique et de la drogue; de l’éducation évangélique de Tolentino à l’histoire de la MDMA, à la naissance de haché et de foutu, un genre de musique rap caractérisé par son allure léthargique, ses sauts fréquents et sa menace surnaturelle. un écrivain, Tolentino semble allergique à la conclusion facile; la plupart des essais ne se terminent pas par un arc parfaitement noué, mais par un lent, méticuleux dénouement. Dans l'introduction du livre, elle écrit: "Cela en valait la peine, me suis-je dit, essayant juste de voir clairement, même si cela m'a pris des années pour comprendre ce que j'essayais de voir." "

Washington Post: "L’intelligence de Jia Tolentino adopte cette vie moderne absurde"-" Jia Tolentino a toujours aimé dire aux gens qu'elle s'était retrouvée à la télévision, par accident, dans un concours épouvantable de fast-food. Puis elle a de nouveau regardé les cassettes de la série et a constaté qu’elle s’était trompée dans sa propre histoire: elle avait auditionné avec impatience. Elle s’était portée volontaire pour ce bol de mayo.

"Ce n'est pas un épisode isolé. Encore et encore dans" Trick Mirror ", Tolentino se surprend à faire des choses pour lesquelles elle est trop intelligente et trop féministe. Sur une longue route avec son petit ami, elle tombe dans une diatribe se moque de ce que les gens pensent de son célibat. (Une autre fois, elle tire sur une robe tube et un "string de punition de 98 dollars" et réalise qu'elle ressemble à "quelqu'un dont le but personnel le plus profond était de: regarde chaud dans les images.

"Tolentino, rédactrice au New Yorker, a le don de se plonger dans des expériences qu’elle trouve ridicules, voire humiliantes – puis, bien sûr, en les disséquant complètement par la suite. C’est son insouciance poursuivie par une clarté absolue telle autorité, comme le Big le plus cool de votre sororité. (Tolentino était un Pi Phi.) Dans ses essais, elle dresse l'inventaire de ses pulsions contradictoires pour réfléchir aux absurdités de la vie moderne. aspects de la culture contemporaine, des fraternités à l’économie de l’attention, qui ont façonné le sens que Tolentino a de elle-même et de son moment. "

Adam Waller produit cette heure pour diffusion.

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