Comment l'ex-petite amie de Ted Bundy a aidé à faire un film sur leur histoire d'amour – ecrire un livre nombre de pages

Trois décennies après son exécution en 1989, Ted Bundy vit dans une infamie, grâce à d'innombrables livres, films et podcasts centrés sur le tueur en série. Avec Netflix Extrêmement méchant, terriblement mauvais et vil, Réalisateur nominé aux Oscars Joe Berlinger—Qui a également barré les quatre volets de Netflix Conversations avec un tueur: les cassettes de Ted BundySe concentre sur un aspect moins connu de la vie de Bundy: sa relation amoureuse avec Elizabeth Kloepfer.

À partir de 1969, cinq ans avant que Bundy ne commence sa tuerie, Kloepfer datait de Bundy. Elle était une mère célibataire divorcée et secrétaire; C'était un étudiant de l'Université de Washington qui semblait heureux de jouer le rôle du père de facto à sa jeune fille, Molly. Il y avait des anniversaires, des sorties en camping, des sorties en ski et des discussions sur le mariage. Puis, dans une tournure cauchemardesque surréaliste, des femmes du même âge que Kloepfer ont commencé à disparaître à Seattle et dans ses environs. En 1974, après que la police eut publié un vague dessin composite du meurtrier, Kloepfer devint méfiant envers Bundy et fut l’une des quatre personnes à avoir proposé son nom aux autorités.

Mais le soupçon lui paraissait stupide, voire déloyal: c'était l'homme qu'elle pensait connaître. L'homme qu'elle épouserait. Elle a été prise dans un conte de fées devenu cauchemar, pose Extrêmement méchant, terriblement mauvais et vil—Écrit par le lauréat de la bourse Nicholl Michael Werwie’s, et mettant en vedette Lily Collins comme Liz et Zac Efron comme Ted.

Pour Berlinger, qui a des filles qui ont à peu près l'âge de Kloepfer dans le film, raconter l'histoire de Bundy sous cet angle était une chance «d'armer une nouvelle génération, une jeune génération, de la réalité de qui fait le mal en ce monde». conversation avec Vanity Fair, Le cinéaste a déclaré qu'il souhaitait «leur donner un récit édifiant qui dit que vous ne pouvez pas implicitement faire confiance aux gens – c'est un message dur, mais un message que je veux que mes filles transmettent».

Avant de tourner le film, cependant, il était important que Berlinger obtienne d'abord la confiance de Kloepfer – un exploit, étant donné que Kloepfer avait aurait changé de nom et effectivement entré dans la clandestinité après la publication d'un mémoire de 1981, Le Prince Fantôme: Ma vie avec Ted Bundy, sous un pseudonyme. Werwie a déclaré que lorsqu'il écrivait son scénario, elle était «introuvable». Au cours des années qui ont suivi la parution de son livre, d'autres biographes de Bundy ont aidé à protéger son identité en lui donnant de faux noms, notamment Meg Anders et Beth Archer.

Mais Berlinger était déjà au fond d’un trou de lapin de Ted Bundy lorsque le script de Extrêmement méchant, terriblement mauvais et vil est tombé sur ses genoux. Auteur Stephen Michaud lui avait offert d'innombrables heures de conversations enregistrées avec Bundy pour s'adapter à une docuserie Netflix –Conversations avec un tueur: les bandes de Ted Bundy, qui a été libéré en janvier. Il a ensuite pu retrouver Kloepfer et a obtenu une invitation à la rencontrer, ainsi que sa fille, Molly et Collins. Si Kloepfer avait exprimé des doutes lors de cette réunion, Berlinger était prêt à marcher.

«Karmiquement parlant, j’ai annulé d’autres projets pour lesquels une personne ne veut pas que son histoire soit racontée», a expliqué Berlinger. «Il était donc important qu'elle sache qui nous sommes et que nous allions être de bons intendants de l'opportunité qui nous était offerte.» Heureusement pour lui, Collins et Kloepfer ont cliqué. Dans un moment particulièrement significatif, Kloepfer a semblé laisser tomber sa garde compréhensible et signifier que la confiance était établie.

«Elle a sorti des albums de photos – des albums de photos que beaucoup n’avaient pas vus», se souvient Berlinger. «J'étais adolescente dans les années 70 et c'était comme si je regardais les photos de ma propre famille – ces photos carrées de trois à une page. . . . Il y a une figure paternelle, une mère et une fille – camping, ski, fêtes d’anniversaire – tout ce que vous attendez des photos de famille. Mais l'homme est Ted Bundy. C'était effrayant et nous a vraiment fait sentir que nous étions sur la bonne voie. Parce que pour Elizabeth Kloepfer, les expériences positives [de la relation] étaient très réelles pour elle – et c’est la nature de la tromperie et de la trahison: les personnes auxquelles vous vous attendez le moins et auxquelles vous faites le plus confiance, selon mon expérience, sont celles qui font le mal ce monde."

C’est précisément pour cela que Werwie a centré son scénario sur Kloepfer. Il était intrigué par les relations apparemment normales que Bundy avait établies avant et pendant son assassinat – et comment, après la capture de Bundy, selon Werwie, «personne qui le connaissait ne pouvait voir comment ces horribles crimes avaient été commis par cette personne. . Je pensais que c'était une dynamique intéressante à explorer: l'élément humain à l'autre bout d'une relation serial-killer. »Il a poursuivi:« J'ai toujours voulu écrire une histoire de séduction, de manipulation et de trahison, et pour le faire efficacement. , cela doit être du point de vue de quelqu'un qui se soucie profondément de cette personne. Et Liz semblait être le choix évident étant donné qu'elle était, à tous points de vue, l'une des plus longues relations intimes qu'il ait eu dans sa vie au-delà des membres de sa famille. "

Berlinger a déclaré que, après que le groupe ait feuilleté des centaines de photos, Kloepfer «a sorti cette boîte de dizaines de lettres d'amour manuscrites de Ted, écrites sur ces tablettes juridiques jaunes. . . . Il les a écrites avec une telle force qu'au lieu de les écrire sur papier, c'était comme si son écriture était profondément gravée dans la page.

Mais Bundy – une personne soupçonnée d'avoir tué brutalement au moins 30 jeunes femmes – était-il capable d'aimer une autre personne?

"Ce sont des choses que l'on ne peut pas expliquer", a déclaré Berlinger. "Je ne pense pas que [Kloepfer] puisse l'expliquer. Je pense qu'elle a vraiment senti, comme moi, qu'il se souciait vraiment d'elle. Les gens disent: comment un psychopathe peut-il prendre soin de quelqu'un? Je pense que les gens cloisonnent le mal tout le temps, que vous soyez un prêtre qui pratique la pédophilie et qui célèbre ensuite la messe le lendemain. Lorsque vous tenez la messe, je suis sûr que cette personne pense être un chef spirituel. […] Si vous définissez l’amour comme une étreinte désintéressée de quelqu'un et que vous mettez ses sentiments au-dessus des vôtres – la définition classique de l’amour – je ne sais pas qu’il l’aimait. Mais si vous définissez lâchement l'amour – si vous pouvez aimer quelqu'un tout en étant égoïste et dans le besoin -, alors je pense qu'il était capable de l'aimer à sa manière. "

"Je pense qu'il n'a pas tué [Kloepfer] parce qu'il l'aime vraiment, à sa manière égoïste", a poursuivi Berlinger. «Dans son genre de nature compartimentée, il a dû se sentir normal dans certaines parties de sa vie. . . . Les personnes qui font le mal ne sont pas ces monstres bidimensionnels à la périphérie de la société qui sont des parias sociaux et qui ont l’air étrange. Cela implique qu'ils sont facilement identifiables et que vous pouvez en quelque sorte éviter leur destin. D'après mon expérience, au fil des ans, ce sont les gens auxquels vous vous attendez le moins qui font des choses terribles, que ce soit un prêtre qui commet de la pédophilie [ou] Michael Jackson. Après Quitter Neverland En première, certaines personnes ont critiqué les parents des accusateurs – par exemple, comment pourriez-vous laisser vos enfants dans cette situation? Je ne suis pas critique envers ces parents. Je comprends que Michael s’est présenté de manière crédible et sincère. »

Avant de filmer, Berlinger a présenté à Efron certaines des images de Bundy qu’il utilisait pour Les bandes de Ted Bundy, mais a donné à l'acteur la liberté de trouver sa propre interprétation. "Zac a certaines caractéristiques physiques qui rappellent un peu Bundy, ce qui était un peu étrange", a déclaré le cinéaste. Mais pour Collins, Berlinger a déclaré: «Je lui ai interdit d'aller sur Internet et de regarder des images terribles, car Liz n'aurait pas été au courant de ces images." Pour la majorité de la relation amoureuse d'Elizabeth avec Ted, elle l'aimait et croyait c'était une bonne personne. Donc, Collins devait aussi aimer Ted d’Efron et croire qu’il était une bonne personne.

Ce n’est que lorsqu’il s’est préparé à une scène décisive de troisième acte, dans laquelle Elizabeth réalise la dépravation des crimes de Bundy, que Berlinger a remis à Collins les photos de ses victimes. "J'ai apporté ces images troublantes et je les lui ai montrées littéralement juste avant d'appeler l'action", a déclaré le cinéaste. "Je voulais qu'elle voie l'horreur de Bundy pour la première fois."

Kloepfer et sa fille se sont rendues sur le plateau de tournage, mais ont spécifiquement demandé, de manière compréhensible et compréhensible, d'être présentes pour le tournage d'une scène joyeuse. "Ils étaient peu nombreux", a déclaré Berlinger, qui a invité les deux hommes à regarder Efron et Collins filmer la scène dans laquelle Ted et Elizabeth se rencontrent pour la première fois, dans un bar. «C'était très touchant de la voir interagir avec Zac, Lily et Molly», a déclaré le cinéaste.

Le film se termine par une mise à jour sur les véritables Elizabeth et Molly, qui vont bien – ou aussi bien qu’elles le peuvent, compte tenu de leur histoire avec Bundy. «Ils ont tous deux eu du mal à traiter cela», a admis Berlinger. «Il leur a fallu beaucoup de confiance pour nous rencontrer. Ils n’ont toujours pas vu le film et ne veulent pas voir le film et ne veulent pas faire de la presse pour le film. Elizabeth a toujours du mal avec ça. Mais je pense qu'elle est heureuse que nous ayons fait le film et heureuse que Lily la représente. . . . C'est toujours une expérience douloureuse. Mais je pense que d’une manière générale, ils ont changé de vie et sont tous les deux dans un bon endroit. "

Quant à Berlinger, qui a consacré d'innombrables heures à la vie de Bundy dans le cadre des deux projets Netflix: "Je dois absolument faire une pause dans une partie de cette obscurité", a soupiré le cinéaste. «J'ai couvert beaucoup de matériel sombre au fil des ans. Mais de temps en temps, je fais un film musical pour me rappeler non pas les profondeurs de la dépravation humaine, mais les sommets de la réussite humaine. Je pense qu'un film musical est dans mon avenir, alors je peux me concentrer sur des choses positives et aspirantes plutôt que de regarder l'abîme du mal humain. "

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