Comment les auteurs gagnent-ils leur vie? C’est une situation difficile – ecrire un livre en clignant des yeux

L’enthousiasme suscité par la nouvelle série télévisée de Catch-22, co-réalisé et co-réalisé par George Clooney, est symptomatique de la vogue actuelle de la consommation littérature via le petit écran. Netflix a récemment annoncé avoir adapté environ 50 œuvres littéraires au cours de la dernière année. Alors que jadis, la seule façon de s’engager dans un livre était de le lire. Maintenant, en plus de regarder des adaptations à la télévision ou au cinéma, nous écoutons de plus en plus le livre sous forme audio – ou son auteur lors d’un événement ou d’un festival. La popularité croissante de ces modes d'engagement littéraire crée de nouvelles sources de revenus pour les écrivains, tout comme les revenus provenant du modèle traditionnel d'avances et de redevances diminuent.

Des avances sur des livres à six chiffres sont régulièrement annoncées au Royaume-Uni, généralement à l’époque des foires du livre à Londres ou à Francfort, mais ces sommes exceptionnelles constituent un écran de fumée pour ce que les éditeurs paient généralement aux auteurs de tous les genres. Au Royaume-Uni, une grande maison d'édition littéraire indépendante m'a annoncé qu'elle proposait des avances de 3 000 à 5 000 £, mais n'atteignait que rarement 10 000 £. Les grandes maisons d'édition peuvent faire plus haut – mais même une avance de 30 000 £, qu'un grand romancier littéraire m'a dit avoir reçue d'un éditeur pour chacun de ses deux livres les plus récents, fonctionne assez peu au cours des trois années qu'a duré l'écriture de chacun .

Les auteurs qui reçoivent de faibles avances sont obligés de chercher ailleurs leurs revenus tout en écrivant – dans un travail de jour, dans leur fortune personnelle ou, comme le dit l'auteur littéraire: "Je vis de mon mari, ce que je déteste faire."

Les résultats récemment publiés d'une enquête de 2018 sur les revenus des auteurs commandée par la Société britannique des auteurs de licences et de droits d'auteur indiquent que ce type de "subvention" – essentiellement un autre membre du ménage qui gagne un revenu, qui couvre l'écrivain – n'est pas rare . Il montre également que 94% des auteurs britanniques publiés sont de couleur blanche et que la plupart vivent dans le sud-est de l’Angleterre, qui est relativement riche. Il est difficile de voir comment une littérature plus diversifiée peut prospérer si moins d’auteurs ne peuvent gagner leur vie de manière indépendante.

L’enquête ALCS montre également qu’un nombre croissant d’auteurs n’obtiennent plus aucune avance: seuls 69% des écrivains du secteur primaire ont déclaré avoir reçu une avance, contre 82% en 2006. L’éditeur indépendant m'a expliqué ses raisons avances faibles (ou inexistantes): «Nous partageons le risque de publication avec l’auteur; si un livre fonctionne, ils en retirent des avantages, mais nous ne nous surexposons pas ».

Ce fut le cas pour l'écrivain Naomi Alderman, qui m'a dit que ses revenus tirés des redevances et des ventes à l'étranger pour son dernier roman La puissance ont atteint 20 fois son avance britannique.

Des avances disproportionnées peuvent mal tourner. Caroline Calloway, influente de Instagram, a renoncé à un contrat de vente de 500 000 $ avec Macmillan en 2017 et a dû rembourser son avance, dont elle avait déjà dépensé une partie, lui laissant une dette de plus de 100 000 $. L’aversion croissante des éditeurs pour le risque signifie toutefois que les auteurs doivent désormais compter sur des revenus provenant d’une source autre que le livre au moment de sa rédaction.

À mesure que les avances diminuent en tant que source de revenus, les droits associés aux livres sont devenus de plus en plus lucratifs, reflétant l’appétit croissant pour les livres en formats audio et écran. Avec le boom des livres audio (les ventes en 2017 étaient le double de celles de 2013), selon un agent littéraire britannique, les droits audio «peuvent aller au-delà de l'avance du livre». Un haut responsable d’une société de production télévisée britannique m’a dit que «l’option» dans un contrat (le droit d’adapter le livre à l’écran) était désormais «méga-compétitive» et qu’elle payait généralement entre 5 000 et 10 000 £ un livre, "au moins le double" de ce qu'ils auraient payé il y a cinq ans.

Si un scénario adapté est mis en production (environ 10% seulement des livres optionnels arrivent au premier jour du tournage), l'auteur reçoit un prix d'achat, montant forfaitaire qu'un agent britannique m'a dit "toujours six chiffres". Les agents ont également pour objectif de créer des contrats avec des bonus pour les auteurs, de sorte que plus d'argent soit versé si l'adaptation est présélectionnée pour une récompense, par exemple. En outre, les industries de la télévision et du cinéma sont devenues «plus ouvertes aux romanciers adaptant leur propre travail», selon ma source dans la société de production télévisée. Alors les auteurs – y compris Sally Rooney, qui co-adapte Personnes normales pour BBC3 et Hulu – peuvent gagner des frais d'écriture de 25 000 £ à 35 000 £ au Royaume-Uni.

Bien entendu, une adaptation d'écran a des répercussions sur les ventes de livres. Quand le Adaptation télévisée de Apple Tree Yard a été diffusé à la BBC en 2017, les recettes tirées des ventes d’imprimés correspondant presque à celles de 2013 et 2014, au moment de sa première publication. L’auteur du roman, Louise Doughty, productrice associée de la version télévisée, a investi cette aubaine dans une pension. Son désir de stabilité a du sens, comme c’était seulement avec le succès de Apple Tree Yard (son septième roman) qu'elle était capable de gagner sa vie en tant qu'écrivain. Au cours des 20 dernières années, «j'ai travaillé comme journaliste, animatrice, enseignante et mentor pour compléter les romans», explique-t-elle. «C’est sans compter la décennie qui a précédé ma publication, quand j’étais nettoyeuse, serveuse et secrétaire. Lorsque vous êtes publié, la qualité des tâches quotidiennes que vous devez exercer pour survivre s’améliore, mais ce sont toujours des tâches de jour. »Selon l’enquête ALCS, 28% seulement des écrivains se décrivent comme étant à temps plein, alors qu’ils étaient 40 cent en 2006.

De plus en plus d’écrivains consacrent leur temps libre à la promotion de leurs livres, souvent via les médias sociaux – mais au moins les événements en direct sont devenus un moyen de revenu et une promotion. Avant 2016, lorsque Philip Pullman a démissionné de sa présidence du Oxford Literary Festival suite à sa demande de rémunérer les auteurs, ceux-ci étaient rarement payés pour leur participation à des événements au Royaume-Uni – une omission qui était auparavant considérée comme une promotion. dernier livre. Le paiement des auteurs pour les événements en direct est maintenant une pratique courante, qui coïncide heureusement avec une prolifération de festivals littéraires – il y en a actuellement plus de 350 au Royaume-Uni, contre 40 seulement en 2008. Selon la Society of Authors du Royaume-Uni, la plupart des festivals littéraires payer entre 100 et 1 000 £ plus les frais. Ailleurs, les frais sont souvent une affaire de troc, comme une librairie offrant à un auteur un chèque-cadeau de 100 £, ou un hôtel offrant un séjour gratuit – comme le programme des écrivains en résidence au Betsy Hotel, situé sur la plage sud de Miami, a accueilli plus de 750 écrivains.

Même avec de nouveaux revenus potentiels provenant d’événements, d’options et de droits audio, les avances en baisse exigent que les auteurs s’engagent à écrire le livre avant de gagner beaucoup (voire rien). Le professeur Martin Kretschmer, qui a dirigé les recherches pour l’enquête ACLS, a commenté la baisse des revenus des auteurs: «On peut affirmer que cela rend l’écriture plus élitiste en tant que profession."

Le nouveau paysage littéraire des adaptations de séries, des téléchargements audio et des événements en direct démocratise peut-être notre consommation de livres, mais – tant que les éditeurs ne transformeront pas cet avantage en volonté de prendre des risques – il ne fait rien pour démocratiser leur rédaction.

Rejoignez notre groupe de livres en ligne sur Facebook à FTBooksCafe. S'abonner à Vie de FT sur YouTube pour les dernières vidéos de FT Weekend

#ecrire un livre plan
#logiciel pour ecrire un livre sur ipad
#ecrire un mail livre

Laisser un commentaire