Comment le rédacteur en chef du mensuel Taco au Mexique, José R. Ralat, a obtenu son emploi – écrire un livre narrateur

Dans Comment j'ai eu mon travail, des représentants de l’industrie de l’alimentation et de la restauration répondent aux questions de Eater sur la manière dont ils ont obtenu leur emploi. La tranche d’aujourd’hui: José R. Ralat.


Texas Monthly tourné beaucoup de têtes le mois dernier quand il a annoncé une nouvelle embauche avec peut-être le meilleur titre d'emploi de tous les temps: Taco Editor. Désiré par beaucoup – même ABC News l'a jugé un «job de rêve» – le concert appartient maintenant à José R. Ralat, écrivain basé à Dallas et expert incontesté en tacos.

En tant que fondateur de la Sentier des tacos, un blog consacré aux critiques de tacos et à la culture du taco, et auteur du livre à paraître Tacos américains: une histoire et un guide, Ralat a certainement le CV pour étayer son expertise dans le domaine alimentaire Latinx. Mais ce que les gens ne savent peut-être pas, c'est que Ralat a commencé sa carrière en étudiant la poésie américaine moderne et postmoderne. Il explique ici comment il est passé du monde universitaire au journalisme taco – et pourquoi il espère que son parcours donnera de l'espoir aux autres écrivains de couleur et aux écrivains handicapés.

Qu'est-ce que votre travail implique?

Le travail de l'éditeur de tacos consiste à écrire sur les tacos et la cuisine mexicaine au Texas au moyen de critiques, de questions-réponses, d'histoires, d'explicateurs et de tendances.

Que vouliez-vous faire au début de votre carrière?

J'ai étudié la poésie, particulièrement la poésie américaine moderne et postmoderne, à l'université et je pensais que j'allais absolument passer à autre chose en tant que poète. On m'a même demandé de donner des conférences à mon alma mater. Je n'ai jamais imaginé une conférence avec un Poésie sonore russe composante pourrait provoquer une telle agitation chez les étudiants.

Mais l'écriture a toujours été l'objectif. Une partie de mon attrait pour le mot écrit est la possibilité et le jeu qui existe dans le sujet. Presque tout est possible – comme des tacos. Une autre partie de mon attrait était ma conviction que je ne serais pas obligé de parler à autant de personnes que je le ferais peut-être dans d’autres industries, ce qui allègerait le stress de mon bégaiement. Je ne savais alors pas combien de temps je passerais à parler aux gens face à face et au téléphone.

Êtes-vous allé à l'école culinaire ou au collège? Si oui, le recommanderiez-vous?

Après avoir fréquenté l’école culinaire, je me suis amusé à visiter ce que l’on appelait alors l’Institut Culinaire Français.

Prêts étudiants sont une telle partie de la conversation autour de l'enseignement supérieur en ce moment. Votre trajectoire de carrière a-t-elle été touchée par l'endettement?

Absolument. Si j’avais été libéré de ma dette d’étudiant – je ne le suis pas encore – j’aurais pris plus de risques en rédaction indépendante.

Quel a été ton premier métier? Qu'a-t-il impliqué?

Mon premier travail a été la station de friture dans un Sonic Drive-In. J'avais 15 ans et c'était nul. J'ai également travaillé au comptoir d'un restaurant chinois de fast-food. Depuis lors, j’ai tout fait, du pavage des routes au nettoyage des chambres d’hôtel, en passant par les librairies et la rédaction d’un journal de neuropsychiatrie.

Quel a été le plus gros défi auquel vous avez été confronté lorsque vous avez commencé?

J'ai l'épilepsie qui est une cause partielle de mon bégaiement. La combinaison des deux signifie que je n'ai jamais été capable de conduire et que j'ai été confronté à la frustration de m'entendre, encore moins de me prendre au sérieux, que ce soit pour un pitch ou pour convaincre un sujet potentiel de l'histoire. que j'étais un écrivain légitime, digne de confiance, parlant couramment l'espagnol. Juste à cause d'un bégaiement.

Avez-vous eu des revers? Qu'étaient-t-ils?

Mon épilepsie et mon bégaiement ont certes été des revers, mais ce ne sont pas des obstacles. Je suis trop un combattant pour les laisser se mettre en travers de mon chemin.

Quel a été le tournant qui a conduit à votre situation actuelle?

Il y a eu trois tournants. La première a été lorsque Mark Donald, alors rédacteur en chef du Observateur de Dallas, m'a demandé de présenter une série hebdomadaire en ligne sur les tacos. La prochaine était quand Texas Monthly Pat Sharpe, critique gastronomique, m'a assumée en tant que co-rédactrice pour l'édition 2015 du magazine taco. Et le troisième devenait mon livre, Tacos américains: une histoire et un guide, vendu, recherché et en production. Il doit sortir en avril prochain!

Quelles sont les compétences les plus importantes qui vous ont amené là-bas?

Ténacité et écoute.


José R. Ralat mord dans un taco.

photo par Robert Strickland

Avez-vous ou avez-vous déjà eu un mentor dans votre domaine? Comment cela a-t-il fait une différence?

J’ai eu la chance d’avoir plusieurs mentors, dont Mark et Pat, mentionnés ci-dessus. Mais je pense aussi important que d’avoir un mentor, il est également important d’avoir des associés sur le terrain ou des amis extérieurs à l’industrie qui ont la capacité étrange de savoir quand vous avez besoin d’une tape dans le dos, d’un discours de relance par e-mail au bon moment. , une bière ou un câlin.

Quelle est votre partie préférée de votre travail?

Écouter les gens partage leurs histoires. Ne rien faire d'autre que d'écouter peut être une véritable source d'inspiration. Tomber dans le gouffre de la recherche est également très amusant.

Qu'est-ce qui surprendrait les gens ou quelque chose que vous ne saviez pas entrer dans votre travail? Pourquoi?

Je n'étais pas préparé à la quantité de jalousie et de snark provenant de certains secteurs de l'industrie, mais je n'étais certainement pas préparé au nombre de personnes qui voudraient me contacter pour dire que l'acte de bégaiement donnant une interview à la radio était autonomisation.

Quelle est la chose la plus cool que vous ayez à faire?

En plus de convaincre un rédacteur en chef de ce qu’il manquait à leur magazine, c’était un membre du personnel voué à écrire sur la cuisine fondamentale du Texas et à leur embaucher, une personne de couleur, le plus cool étant de convaincre une personne de me payer un rédacteur en chef. livre sur les tacos qui n’ont pas été écrits.

Comment faites-vous des changements dans votre secteur?

Je suis un Latino qui couvre d’autres plats latino-américains et latino-américains, en particulier le taco de plus en plus populaire au Texas. Je sais que je ne suis pas la première personne dont le travail consiste à écrire sur de telles choses, mais je suis la première personne au Texas à avoir l'occasion de le faire avec le titre «éditeur de tacos». Cela crée beaucoup de jalousie, mais je J'espère que cela a créé beaucoup d'espoir pour d'autres écrivains, en particulier les écrivains de couleur et les écrivains handicapés.

Quel est le meilleur conseil de carrière qui vous ait été donné?

«Un empêchement n'est pas un obstacle.» – ma femme, Jessica Salcedo Ralat.

Quel conseil donneriez-vous à quelqu'un qui veut votre travail?

Lorsque vous avez travaillé plus fort que vous n’avez jamais travaillé de votre vie, soyez prêt à travailler encore plus fort. Mais bon sang, quand tu as besoin d'aide, demande de l'aide. Il n'y a aucune honte à demander de l'aide.

Amy McKeever est un écrivain indépendant basé à Washington, DC.
Photo de José R. Ralat par Robert Strickland.
Illustrations du projet Noun: Camera de Dhika Hernandita; Plat couvert par Made by Made; vin de Made by Made; ampoule de Maxim Kulikov; écriture de Pongsakorn.

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