Comment Jim Bouton m'a permis de devenir auteur – Terry Pluto – ecrire un livre en parlant

CLEVELAND, Ohio – L’année était 1978.

J'étais un écrivain de baseball de baseball recrue de 23 ans pour la Savannah (Géorgie) Nouvelles du matin.

Jim Bouton était un lanceur de knuckleball âgé de 39 ans pour les Savannah Braves de classe AA dans une étrange quête pour revenir dans les ligues majeures – où il n’avait pas lancé depuis huit ans.

Mais c'était tellement plus que ça.

Bouton était le auteur de «Ball Four» Il était un récit racé et controversé de 1970 de ses saisons en tant que pichet marginal avec l'extension Seattle Pilots et Houston Astros. Il a également parlé de Mickey Mantle et d'autres Yankees buvant beaucoup et courant sur la route. Bouton a commencé avec les Yankees

Maintenant, cela est considéré comme assez trucs dociles.

Mais pour les jeunes fans de baseball comme moi, nous lisons le livre sous forme de journal beaucoup plus d'une fois. Le pouvoir était dans l'honnêteté. Pas seulement sur ce que les joueurs ont fait hors du terrain, mais aussi sur les peurs auxquelles ils ont fait face en jouant.

J'ai adoré "Ball Four".

Mon ami de longue date, Frank Sarmir, a lu le décès récent de Bouton, à l’âge de 80 ans. Il m’a envoyé ce texte: «Je me souviens encore du pur plaisir de lire Ball Four à l’adolescence. C’est toujours l’un des meilleurs livres de baseball de tous les temps. »

Pour ceux d'entre nous d'un certain âge, Ball Four a nourri notre histoire d'amour avec le baseball. Cela était d'autant plus vrai que le commissaire Bowie Kuhn et d'autres membres de l'établissement de baseball avaient horreur du livre.

Dans cette photo d'archive du 11 août 1970, le pichet Jim Bouton est titulaire d'un exemplaire de son livre.

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Dans cette photo d'archive du 11 août 1970, le pichet Jim Bouton tient un exemplaire de son livre "Ball Four" à New York. Bouton est décédé le 10 juillet 2019. Il avait 80 ans. (AP Photo / File)

GROS RÊVES

En 1978, je craignais de rencontrer Bouton.

En fait, nous étions deux rêveurs.

Je rêvais d'être un écrivain de baseball à Cleveland. Et je voulais être un auteur.

Bouton essayait de dompter suffisamment sa boule de poings pour revenir dans les ligues majeures alors que le grand anniversaire 4-0 se profilait à l'horizon.

Son mariage était en train de s'effondrer. Il avait quitté une carrière à la télévision pour poursuivre ce rêve que très peu de gens pouvaient comprendre. Une exception était Ted Turner (un autre rêveur et le propriétaire des Atlanta Braves).

Turner savait que son équipe serait terrible et a obtenu une fiche de 69-93. Bouton comme une possible diversion a fait appel à l’un des pionniers de la télévision par câble.

Bouton a promis à tout le monde qu'il ne proposait pas d'écrire un autre best-seller. Il avait ses raisons personnelles de jouer, dont beaucoup avaient à voir avec l’été dernier dans sa jeunesse.

Comme il l'a écrit dans «Ball Four:"" Un joueur de baseball passe une bonne partie de sa vie à s'agripper à une balle de baseball. Finalement, il s'est avéré que c'était l'inverse tout le temps. "

Ce qui importait le plus

À Savannah, il n'était pas très intéressé à parler de «Ball Four». Mais il adorait parler de baseball, en particulier de la quête de lancer le knuckleball insaisissable.

Il a continuellement loué ses coéquipiers des ligues mineures et le directeur de Savannah, Bobby Dews.

Un jour, j’ai dit: «Jim, je songe à écrire un livre sur cette saison."

"Je ne fais pas cela pour écrire à ce sujet", a-t-il déclaré. «Mais je ne peux pas vous arrêter. Ecrivez ce que vous voulez, mais s'il vous plaît, ne faites pas tout ce qui me concerne. "

Il était sincère à ce sujet.

Il a dit qu'il aimait mon écriture. Un jour, j'ai dit que je voulais frapper contre sa boule de poing.

Nous nous sommes rencontrés au vieux stade Grayson de Savannah. Il a sorti la cage de frappe. J'ai attrapé une batte.

Soudain, je frappais un gars qui avait a remporté 21 et 18 matchs deux saisons consécutives (1963-1964) avec les Yankees. Bien sûr, c'était à ce moment-là que Bouton était en bonne santé et lançait des pinces aux genoux.

Maintenant, il lançait des papillons dans l’espoir d’éviter les chauves-souris.

Je frappe quelques grounders et popups faibles. J'ai raté beaucoup de terrains et j'ai eu l'air ridicule de le faire. Beaucoup de joueurs de Savannah regardaient, riaient et me déchiraient.

L'expérience faite pour une histoire amusante.

Vers la fin de la saison, un ami de Bouton’s m'a dit: «C’est quand vous avez convaincu Bouton et les autres gars. Vous n'aviez pas peur de paraître stupide. "

UN ÉTÉ INCROYABLE

À 39 ans, Bouton était en meilleure forme que nombre de ses coéquipiers âgés d'une vingtaine d'années. Il était plus rapide que les autres à courir dans le champ extérieur sous le soleil impitoyable de la Géorgie du Sud.

Nous avions l'habitude de dire, un autre jour de 93. . . température et humidité.

Bouton irait au stade de baseball vers midi la nuit où il lancerait. Il apporte une pelle et un baril de terre au monticule, le préparant au match.

Bouton devait prouver qu'il voulait lancer et gagner ses coéquipiers suspects.

Au baseball, la performance est la ligne du bas.

À bord d’autobus de la Southern League de la classe AA, jouant dans une chaleur qui saperait l’énergie, Bouton avait une fiche de 12-9 et une moyenne de points de 2,77. Il a commencé 21 matchs et en a complété 12.

Il a été appelé par Braves et avait une fiche de 1-3 avec une moyenne de points d’égalité de 4,97 pour Atlanta. Dans trois de ses cinq départs, il a accordé deux courses ou moins.

Dans cette photo d'archives du 14 octobre 1964, le pichet des Yankees de New York, Jim Bouton, vise deux balles dans la main droite, espérant que ses coéquipiers les mèneront à la victoire lors du sixième match des World Series à New York. (AP Photo / Fichier)

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Dans cette photo d'archives du 14 octobre 1964, le pichet des Yankees de New York, Jim Bouton, vise deux balles dans la main droite, espérant que ses coéquipiers les mèneront à la victoire lors du sixième match des World Series à New York. (AP Photo / Fichier)

Quand c'était fini

Bouton a quitté le baseball après la saison 1978.

"J'ai fait ce que je voulais faire, a-t-il déclaré. Personne ne pensait que je pouvais retourner dans les ligues majeures, et je l'ai fait."

Pendant ce temps, j'écrivais mon livre. Elle s’est intitulée "Le plus bel été: l’histoire remarquable du retour de Jim Bouton dans la Ligue majeure de baseball".

Un écrivain de l'Associated Press nommé Ken Rappoport appelé Savannah Morning News un jour. J'ai répondu au téléphone. Il a dit qu'il était en train d'écrire un livre sur le baseball des ligues mineures et qu'il avait un chapitre sur Bouton. Il avait besoin d'une photo.

Je lui ai parlé de mon idée de livre sur Bouton. Rappoport m'a donné le nom et le numéro de téléphone de son éditeur aux éditions Prentice Hall.

"Utilisez mon nom lorsque vous appelez", dit-il.

J'ai fait. Je lui ai envoyé le manuscrit à l'éditeur. Il l'a acheté 2 000 $. Il s'est vendu à environ 2 200 exemplaires lors de sa publication en 1979. C'était le premier de mes 31 livres.

J'ai deux copies de “Le plus bel été. Bonne chance pour en trouver 40 ans plus tard.

Bouton a aimé: "Vous avez un avenir en tant qu'auteur."

Et il a contribué à rendre cela possible.

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