Chronique: Le financement des écoles garantit des conditions de concurrence inégales pour les admissions dans les collèges – écrire un livre sous forme de journal intime

J'écris fréquemment sur le jeu des admissions dans les collèges. Il est donc gratifiant de constater que, ces derniers mois, une attention particulière a été accordée à cette question importante.

Il est dommage que cette prise de conscience accrue ait été alimentée en partie par le scandale de tricherie dirigé par William «Rick» Singer, consultant en admissions sur les universités à Newport Beach, qui a plaidé coupable et attend le prononcé de la peine pour avoir orchestré une entreprise effrontée et frauduleuse visant à obtenir les enfants. clients fortunés accepté dans les meilleurs collèges.

Certains parents, y compris actrice Felicity Huffman, ont déjà été condamnés à une peine de prison pour leurs rôles dans le stratagème. Plus de condamnations sont à venir.

L'affaire a mis en lumière un processus tordu, souvent impénétrable, qui est déjà largement biaisé en faveur des nantis, même lorsqu'aucune loi n'est violée.

D'autres efforts visant à attirer l'attention sur l'inégalité inhérente au processus d'admission dans les collèges ont ajouté à notre compréhension. Par exemple, j'ai récemment lu le livre de l'auteur réputé Paul Tough dernier livre, «Les années qui comptent le plus: comment le collège nous fabrique ou nous brise», qui fournit un excellent examen.

Le livre détaille les nombreux avantages dont bénéficient les étudiants issus de familles aisées, notamment les liens familiaux et sociaux, les tutorats coûteux pour la SAT et l'ACT, l'accès aux écoles d'élite «nourricières» et le soutien de conseillers et de consultants qualifiés.

En outre, les établissements d’enseignement supérieur, qui traitent de problèmes budgétaires difficiles, sont soumis à une pression intense pour admettre des étudiants en mesure de supporter financièrement l’essentiel des coûts de leur éducation et dont les familles pourraient devenir donneurs.

Le livre de Tough montre également que les efforts vantés des universités pour accroître la diversité et toucher les étudiants issus de milieux à faibles revenus n’ont, dans de nombreux cas, fait aucun progrès notable vers la réalisation de ces objectifs.

Parfois, ils ont même aggravé la situation.

D'autres livres et éditoriaux de ces derniers mois ont également attiré l'attention sur la nécessité de rendre l'accès à l'université plus équitable et de trouver de meilleurs moyens d'aider les étudiants à payer leurs diplômes sans s'endetter beaucoup.

Toute cette attention est la bienvenue et les questions soulevées sont importantes. Mais je crains qu’en nous concentrant aussi intensément sur les admissions dans les collèges, nous risquions de perdre de vue le fait que notre système d’enseignement est en proie à des inégalités, de haut en bas. Dès la naissance d'un enfant, ses perspectives d'atteindre le type d'éducation qui déterminera son avenir sont en grande partie mises en place.

Les enfants de certains codes postaux n’ont tout simplement pas accès, ou ont un accès très limité, aux éléments les plus critiques d’une base éducative solide et aux conditions préalables d’une carrière satisfaisante: soins de santé et nutrition de qualité; programmes et activités enrichissants pour la pré-maternelle; un solide réseau de soutien personnel et institutionnel; et d'innombrables autres ressources que les familles de communautés plus riches tiennent pour acquis.

Ces enfants défavorisés vont dans des écoles sous-financées de manière chronique. Même les enfants qui parviennent à réussir sur le plan scolaire dans des conditions défavorisées reçoivent peu d'informations sur la manière de postuler à l'université, et encore moins sur la complexité des problèmes liés à l'aide financière et à la construction de CV. Et les régimes d'épargne-études à imposition différée sont utiles pour ceux qui peuvent se permettre de mettre de l'argent de côté.

La recherche est claire: les enfants qui commencent à l’écart, à de rares exceptions près, restent à l’arrière.

Cela aussi est un scandale. Nous ne parviendrons jamais à un niveau d'égalité d'admission dans les collèges sans parvenir à un lieu où tous les enfants ont un accès égal à une éducation de qualité et à un système de soutien très performant.

À l'heure actuelle, vous pensez peut-être que ce que je propose est un idéal utopique impossible, un rêve chimérique qui n'a aucune chance raisonnable de se produire.

C’est peut-être vrai, mais quelle est l’alternative? Continuons-nous comme nous le faisons depuis trop longtemps, avec un système qui échoue beaucoup trop d'enfants? Est-ce que nous continuons à être satisfaits d'inégalités profondes aussi longtemps que les universités s'efforcent occasionnellement de soulever quelques rares chanceux qu'elles daignent mériter dans les rangs de la soi-disant élite?

Ou convoquons-nous la volonté d'essayer au moins de faire un réel changement?

Ce ne serait pas facile. Résoudre ce problème signifierait être prêt à reconsidérer certaines des vaches les plus sacrées de notre système éducatif, du financement des écoles publiques principalement par le biais des taxes foncières locales – qui garantissent à peu près l'inégalité – à notre dépendance malsaine aux tests standardisés, en passant par la rémunération des enseignants .

Il y aurait beaucoup de travail lourd à faire et, bien entendu, une quantité insensée de recul pour toute tentative de réforme structurelle. Il est probable que ce qui se passera sera davantage conforme à ce que nous avons toujours fait – de petites corrections, des changements progressifs et beaucoup de verve.

Les améliorations mineures seront célébrées comme de grandes réalisations. Des excuses seront faites. Les doigts vont pointer.

Pendant ce temps, les inégalités vont s'aggraver, comme c'est le cas depuis de nombreuses années.

Nous savons qu’un diplôme universitaire est le moyen le plus sûr d’atteindre la sécurité économique – et le sera encore plus à mesure que notre société deviendra de plus en plus automatisée – et que les avantages en découleront non seulement pour les individus, mais pour la société en général.

Mais la prochaine fois que vous examinerez le processus d’admission injuste des collèges, souvenez-vous que ce n’est pas un problème isolé. C’est un triste reflet d’un système enraciné qui laisse tomber ceux qui ont besoin d’aide des plus démunis.

Soutenez notre couverture en devenant un abonné numérique.

#comment ecrire un livre gratuitement
#écrire un livre ce1
#écrire un livre qui se vend