Ce que Taffy Brodesser-Akner a appris en écrivant toutes ces histoires – écrire un livre blanc marketing

Times Insider explique qui nous sommes et ce que nous faisons, et fournit des informations en coulisse sur la manière dont notre journalisme se réunit.

Taffy Brodesser-Akner, écrivain pour le New York Times Magazine, est surtout connue pour ses profils de célébrités. Mais les sujets qu'elle aborde sont vastes et variés. L'année dernière, elle Profil de Gwyneth Paltrow et aidé à expliquer pourquoi Goop était devenu une marque si controversée dans le secteur du bien-être. Elle a déballé Ethan Hawke à un moment où il a finalement été adopté par la critique. Et en avril, elle a publié un enquête sur l'inégalité de rémunération et le harcèlement sexuel chez Kay Jewelers. À présent, elle a écrit son premier roman, «Fleishman est en difficulté», sur le divorce, un sujet qui, at-elle dit dans sa vie, s’est toujours senti comme l'épouvantard. Mme Brodesser-Akner a expliqué ce qu’elle avait appris en rédigeant des profils, en quoi cela avait influencé ses écrits de fiction et les prochaines étapes.

Quand avez-vous décidé d'écrire un roman?

Je suis allé à l'école de cinéma. Je voulais être quelqu'un qui racontait des histoires. Je pensais peut-être que j'écrirais des scénarios et qu'un jour, j'écrirais un roman, mais rien de ce que j'ai fait n'était génial. Et puis je devais trouver un travail.

J'ai trouvé un travail dans un magazine de soap opera, ce qui m'a conduit à une carrière dans le journalisme (comme c'est rarement le cas). Une chose que j’ai apprise au cours de toutes ces années, c’est que les gens sont émus par la vérité et par la contradiction de la vérité: lorsque les gens agissent contre leur propre intérêt, quand ils ne sont pas exactement ce à quoi on pourrait s’attendre.

Je réalise maintenant que toutes les fictions et les scénarios que je faisais avant de commencer dans le journalisme étaient des choses qui ne contenaient pas la vérité. Ils ont peut-être contenu de bonnes histoires, et peut-être des écrits très vivants, mais ils ne contiennent pas le cœur émotionnel de ce que les gens répondent aux meilleurs écrits que j'ai lus.

Une fois, j’ai compris que les gens préféraient la vérité, même quand elle était confuse, et que les gens ne cherchaient pas une histoire facile qui ait un sens, c’était quand j’avais l’impression d’être capable d’écrire mon roman.

Je me suis assis et j'ai commencé à écrire ce livre à l'été 2016. Je fais des révisions depuis un an. Ce qui était difficile pour moi, c’est qu’il n’y avait aucune possibilité d’observation, c’est pourquoi je suis doué en journalisme. Vous ne pouviez pas observer les gens que vous avez inventés. J'ai donc dû cultiver une imagination active.

Comment votre expérience journalistique a-t-elle influencé votre écriture de fiction?

Je savais raconter une histoire. L'étude de l'écriture de scénario m'a appris cela. Mais le journalisme m'a libéré pour comprendre que les gens voudront simplement lire la vérité et que la vérité est une chose pour laquelle vous devez travailler très fort.

Qu'avez-vous appris en faisant des profils?

Ils m’ont appris à écouter d’une manière qui n’était pas intéressée par eux-mêmes et ils m’ont appris à communiquer avec presque tout le monde. Ce dernier – être capable de communiquer avec presque tout le monde et de pouvoir les observer – est une chose très, très difficile à cultiver.

Je trouve que vous ne pouvez pas vraiment écrire sur quelqu'un si vous n'avez pas écouté son côté de l'histoire. Cela nécessite de vous mettre de côté et de mettre de côté ce que vous considérez comme le plus important – votre capacité à être malin ou drôle à leurs dépens – et d'apprendre plutôt à essayer d'être malin et drôle dans le but de les expliquer.

Quand as-tu écrit ce livre? Comment l'avez-vous physiquement fait?

J'ai ouvert un document Word et je ne l'ai jamais fermé. Je la gardais toujours ouverte en arrière-plan et j'y tournais lorsque j'étais frustré ou quand je trouvais la chose fastidieuse.

J'ai travaillé dessus une phrase à la fois. Parfois, je prenais l'avion et disais: «Je ne fais rien d'autre que ça», et j'écrivais 10 pages. Je suis un écrivain très rapide, et j’ai une sorte de métabolisme rapide dans une histoire.

J'ai eu beaucoup de chance d'avoir autour de moi des gens qui savaient de quoi j'étais capable et qui m'ont poussé à faire de mon mieux. C’est ainsi que mon journalisme a porté ses fruits: j’ai pu demander de l’aide à tant de gens et ils savaient que je ferais sans relâche pour bien faire les choses.

Pourquoi avez-vous été attiré par le sujet du divorce?

C’est la chose la plus taboue, la plus choquante et la plus épouvantable de ma vie. Mes parents ont divorcé quand j'étais jeune et beaucoup de mes amis ont commencé à venir me voir pour me dire qu'ils étaient en train de divorcer.

J'ai été fasciné à l'infini par le fait que nous étions une génération sans applications de rencontres. Regarder des applications de rencontres à travers les yeux de quelqu'un qui n'en avait jamais eu, qui devait se manifester sous sa forme humaine et espérer que les gens puissent les aimer – cela était très difficile à comprendre pour moi. C'était aussi la chose la plus excitante à comprendre pour moi.

Je pensais que mon livre était un livre de rencontres. Puis j'ai réalisé que c'était un livre de mariage. Puis j'ai réalisé que c'était un livre de divorce. Puis j'ai fini de l'écrire.

Que dites-vous aux lecteurs qui ne comprennent pas vraiment comment un journaliste peut devenir romancier et que le romancier est toujours un journaliste?

Ce sont des compétences séparées. Je suis devenu un bon journaliste. J'ai toujours été intéressé par l'écriture. Le travail, pour moi, devenait un bon reporter. Ce n’était pas l’inverse. Donc, cela a un peu plus de sens dans le contexte de mon point de départ. Je travaille toujours pour améliorer les rapports. Je suis très chanceux de siéger à la section Culture, où je peux écouter mes collègues reporters faire toutes sortes d’excellents reportages, faire un bon suivi et poser des questions difficiles. Vous devriez entendre Jenny Schuessler quand quelqu'un essaie de lui donner le fil à retordre. Je me suis assis derrière Michael Cooper alors qu'il patiemment, calmement et intelligemment a écrit une histoire qui a décroché la plus grande figure de la musique classique l'année dernière. Ce fut une expérience incroyable pour moi. J'espère qu'il n'est pas fou de percer le mur imaginaire qui existe entre nous au bureau. Je suis un indiscret. Ne prétendons pas que nous ne sommes pas tous des oreilles indiscrètes.

Et après?

Je suis sur le crochet pour un deuxième roman. C’est ce qu’on appelle «le compromis de Long Island». C’est pour l’année prochaine. J'espère pouvoir y arriver, car la magie de l'écriture de ce premier livre consistait simplement à voir si je pouvais arriver à la fin. J'ai ce document Word à nouveau sur mon ordinateur et il est là et il va rester là. Je ne sais pas comment je vais gérer ça. Je suis assez rapide. J'espère que je reste rapide.

Comment conciliez-vous le fait d'être journaliste à temps plein, d'être romancier et d'avoir deux enfants?

Mon truc, c’est que je ne pense pas à l’équilibre. Je ne cherche pas à améliorer mon équilibre. Ce n’est pas mon objectif. Mon objectif est d’être plus souvent «où je suis»: ne pas rêver de mes enfants quand je travaille et ne pas rêver de mon travail quand j’ai des enfants.

Vous êtes également assez strict sur vos priorités.

C’est très facile pour moi de dire «non» aux choses parce que j’ai une liste de mes priorités. Le travail et la famille sont au même niveau parce que mon travail aide à soutenir ma famille. Chaque fois que je ne travaille pas, mes enfants ont le temps. C’est comme travailler, passer du temps avec ses enfants, voir ses amis. C'est l'ordre. J'espère que très bientôt, je commencerai à faire des efforts extraordinaires pour pouvoir mieux préparer la nourriture pour moi-même et faire de l'exercice.

Ce sont des choses difficiles à faire.

Oui. Ce sont des choses difficiles à faire. Ils sont le rêve.

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