Ce que l'écriture d'un livre a appris à ce consultant – ecrire un livre a la premiere personne

Passionnant, terrifiant, génial. Neuf mois après la publication de mon premier livre, c’est mon évaluation de l’expérience de l’auteur. Maintenant que je suis de retour dans le swing du conseil en stratégie, je trouve que certains des enseignements tirés du processus d’écriture sont utiles au travail des clients. Je pensais partager ce que j’avais appris jusqu’à présent.

J’espère que les consultants, les comptables, les professionnels des relations publiques, tous ceux qui souhaitent gagner leur vie comme avocat, auront une perspective utile. Par souci de brièveté, je vais nous appeler tous en tant que consultants.

Raconter une histoire. Réussir à écrire nécessite un engagement à raconter des histoires et à éclairer. L'écriture commerciale se penche vers ce dernier. Je pense que cela devrait pencher beaucoup plus vers l'ancien – la narration est une compétence dont plus de consultants ont besoin. Les meilleurs jeunes de tous les cabinets de conseil apportent beaucoup de compétences en analyse et en recherche, mais il est extrêmement difficile pour ce grand talent d’apprendre à raconter des histoires. Je ne parle pas de petites anecdotes, bien que celles-ci soient bonnes aussi; Je veux dire tisser les faits dans un récit cohérent qui semble pertinent pour le public.

L’une des meilleures expériences de conseil que j’ai eue a été avec les experts en identité d’entreprise Phil Durbrow et Ken Pasternak (voir leur travail à Stratégie Marshall). Le travail de Phil et Ken a marqué un tournant décisif: ils se sont assis avec l’organisation cliente et leur ont raconté ce qu’ils étaient vraiment. Phil et Ken synthétisent des mois d'interviews en très peu d'impressions, un contraste ou deux et un récit. «Habituellement, explique Phil, la réponse du client est la suivante:« Vous nous connaissez mieux que nous-mêmes. »Les récits de Phil et Ken résonnent pour le client car ils ne sont pas seulement informés par des données, ils les dépassent. C'est magique à regarder quand c'est bien fait. Si cela ne vient pas naturellement, écrire est un excellent exercice. Cela vous conduit à une narration plus claire, plus nette et plus résonnante.

Embrasser le risque. Lorsque vous publiez un livre, vous partagez votre travail avec un public beaucoup plus large que celui de la consultation, sur un sujet beaucoup plus vaste et avec moins de retours en temps réel. Plus d’une fois, alors que j’écrivais, la terreur se posait pour savoir si j’étais précis, correct et clair.

Des vagues de terreur répétées plus tard, j’ai conclu que ces attributs étaient importants mais qu’ils ne représentaient finalement pas le succès. Le succès serait atteint si je suscitais de nouvelles idées. À un moment donné, J’ai reconnu que j’allais écrire que les entreprises américaines étaient devenues peu enclines à prendre des risques par rapport à leurs concurrents du monde entier. Cela m'a secoué. Je l’ai partagé avec un couple de PDG américains. Cela ne leur a pas plu du tout, et plus d’une fois, cela a déclenché une discussion très ouverte et animée. Je ne suis pas plus heureux d’avoir écrit ce livre.

Cette leçon est extrêmement utile pour la consultation. Un slam-dunk n'est pas une réunion dans laquelle vous étonnez le client dans le silence avec votre éclat. C’est l’un dans lequel vous suscitez la bonne conversation et le bon débat. La constatation contraire est l’une des idées les plus importantes que vous apporterez à un client. Ils ne seront peut-être pas d’accord avec vous, mais ils réfléchiront de nouveau avec vous.

Écoute mieux. La plupart des consultations reposent sur des questions et des entretiens pour alimenter les idées sur lesquelles nous construisons nos conseils. Pourtant, la plupart des consultants que je connais considèrent les entretiens avec les parties prenantes comme un fardeau, ou pire, comme un fardeau. Définissez vos questions sur papier, enregistrez les réponses et parcourez-les.

Il existe des facteurs raisonnables pour cette approche. Nous avons des questions très spécifiques pour lesquelles nous devons élaborer un ensemble de réponses. Nous avons souvent beaucoup d'interviews à faire. Le résultat peut être une richesse de données et un manque de perspicacité. L'écriture longue forme peut vous faire sortir de ce piège.

Pour mon livre, je voulais connaître la personne que j'interviewais, ce qui la motive, pourquoi elle a pris certaines décisions et comment elle voit le monde. Cela nécessitait une écoute intense et une volonté active de se promener. J'ai régulièrement encouragé les personnes que j'ai interviewées à s'écarter de mes questions et à simplement parler. Si je choisissais les bonnes personnes, elles accéderaient à la vraie perspicacité mieux que moi.

J'ai également écouté non seulement ce qui a été dit, mais aussi la façon dont cela a été dit: le langage utilisé et le style de l'individu tel qu'il l'a dit. Cela a donné vie à mes écrits, mais j’ai également trouvé des applications dans mes consultations. Si je suis assez présent pour remarquer que quelqu'un est stressé lorsqu'il décrit un événement ou une interaction, je ferai un suivi pour savoir pourquoi. Chaque personne qui voit ce niveau d’engagement conscient l’apprécie. Cela transforme l'entretien en une discussion et parfois en une relation. La meilleure chose à faire est que c’est gratuit – il ne faut pas plus de temps pour prêter attention à ces éléments que pour les ignorer.

Autoriser les émotions. En écrivant, j'étais plus émue que lorsque je consultais. Cela peut surprendre ceux qui travaillent avec moi, car mon investissement personnel dans le travail de conseil est observable. Cependant, lors de la consultation, je ne suis pas mercurial. Je ne me laisse pas aller à la rage, ne craque pas et je ne ris de rien, ce qui m’est arrivé plus d’une fois pendant que j’écrivais le livre.

La présence de ces émotions à proximité m'a aidée à faire de la recherche et à écrire avec certains pathos. Maintenant, mon livre n'est pas particulièrement chargé de pathos. C’est un livre d’affaires. Mais je souhaitais comprendre mes sujets aussi bien que possible, ce qui impliquait de me comprendre et de garder ma vie émotionnelle un peu plus près de la surface que d’habitude.

Pour revenir à la consultation, je trouve que partager une émotion, ou plutôt une passion, n’est pas si mauvais. Les chefs d'entreprise les plus convaincants sont assez humains. S’il n’ya pas de place pour laisser ce spectacle chez les clients, amenez-vous vraiment votre meilleur travail?

Ne faites pas tout ce qui vous concerne. Lorsque vous écrivez, vous passez beaucoup de temps seul. Dans le but de compléter la première version de mon manuscrit, j'ai passé environ un mois seul dans une cabane de montagne. La neige et une réduction modeste de l'hygiène personnelle ont entraîné une transformation choquante que seule ma famille a pu voir via Skype. J'étais un peu moins bureau, un peu plus le Brillant.

Le conseil concerne les autres – le client, vos partenaires et vos coéquipiers. Votre avancement est étroitement lié à votre capacité à comprendre et à offrir aux autres. Pouvez-vous diagnostiquer le problème principal du client et aider à le résoudre? Pouvez-vous tirer le meilleur parti des meilleures personnes? Pouvez-vous aider votre entourage à réaliser son potentiel? Si vous pouvez faire ces choses, vous êtes probablement un très bon consultant.

En tant qu’écrivain, Salman Rushdie appelle ce qu’on appelle un narcissisme à couper le souffle (en fait, il a utilisé ce terme pour décrire sa femme, pas lui-même). Sous l'impulsion de mon éditeur, j'ai passé toute une matinée d'automne à contempler mon nom pour la jaquette du livre. Jonathan E. Berman? Jonathan Eli Berman? Seuls les assassins ont besoin de trois noms. Peut-être que Jonathan Berman. Renforcer le narcissisme est la promotion incessante attendue de l'auteur. Dans les discussions de livres, à la télévision et à la radio, si un auteur ne parle pas de lui-même, il lui sera demandé de le faire.

Si vous êtes rémunéré pour des conseils, vous n’avez vraiment aucune excuse pour vous concentrer sur vous-même. Ma dernière réflexion sur la rédaction et la consultation est donc une mise en garde. Sachez que l'écriture vous tourne vers l'intérieur. Pour votre conseil, n’oubliez pas de vous tourner vers l’extérieur!

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