Bouton: "Je ne pouvais pas avoir un ego" pour les pilotes – meilleur logiciel pour écrire un livre

Jim Bouton a immortalisé les pilotes de 1969 dans son livre Ball Four. / Collection David Eskenazi

Quand j'avais 12 ans et que je jouais ma dernière saison de la Petite Ligue en 1974, j'ai lu le livre de Jim Bouton, Balle quatre, qui avait été publié quatre ans plus tôt. Le livre parlait beaucoup de sa vie et de sa carrière, y compris son passage avec les pilotes de Seattle en 1969, ainsi que lorsqu'il fut échangé aux Astros de Houston plus tard en août.

Le livre était si merveilleux et je l'ai tellement aimé que je l'ai lu au moins six fois de plus, peut-être plus. Pendant un moment, je le lisais chaque printemps d'entraînement.

Comme beaucoup d’autres le reconnaissent, c’est le meilleur livre sur le baseball. Il est amusant de raconter à quoi ressemblait vraiment la vie au baseball.

Victime de démence, Bouton, qui a eu une carrière incroyable en tant que joueur de base-ball et auteur, est décédé mercredi à 80 ans. Il a également eu un accident vasculaire cérébral en 2012 et a été diagnostiqué plus tard avec une angiopathie amyloïde cérébrale.

Après avoir fréquenté la Western Michigan University, Bouton a fait ses débuts avec les Yankees en 1962. Il a remporté 21 matchs avec six blanchissages lors de sa deuxième saison en 1963 et a également rejoint l'équipe des étoiles cette année-là. Il a remporté 18 autres matchs en 1964, mais a ensuite commencé à décliner en tant que lanceur.

Après avoir appris à lancer la balle, il a été signé par les pilotes à 30 ans avant la saison de 1969 et a commencé comme releveur. À propos des achats effectués par les pilotes chez les Yankees: «C’est pourquoi j’ai été heureux de gagner 22 000 $ avec les pilotes de Seattle.»

Les Pilotes ont remporté leur premier match, Angels 4-3 contre les Angels et Bouton a écrit: «Nous sommes déjà meilleurs que les Mets.»

Eh bien, ils ne l’étaient pas.

Les Mets ont ensuite remporté la Série mondiale cette saison, tandis que les Pilotes ont été menés de 64 à 98 et ont terminé derniers dans l’AL West. Pas que Bouton était avec eux à la fin. Il a été échangé aux Astros le 26 août contre Dooley Womack après une fiche de 2-1 avec une MPM de 3.91 pour les pilotes.

«À neuf heures du matin, alors que je dormais dans ma chambre du Statler Hilton à Baltimore, mon téléphone a sonné», a-t-il écrit. "Je l’ai ramassé et Joe Schultz (responsable des pilotes) a déclaré:" Jim, vous avez été échangé aux Astros de Houston. "

Encore une erreur des directeurs généraux de Seattle.

J’ai interviewé Bouton en 1994 pour le 25th anniversaire. Nous avons passé un excellent dîner ensemble. Il a parlé de beaucoup de choses, y compris à quoi ressemblaient les pilotes.

«C'était une équipe où il n'y avait pas d'ego. Parce que vous ne pouvez pas avoir d’ego avec les pilotes », a déclaré Bouton avec un sourire. `'Quel que soit votre ego, celui-ci a été réduit en miettes lorsque vous êtes entré dans le club-house et qu'il n'y avait pas d'eau chaude dans les douches. C'est à ce moment-là que vous avez su que vous n'étiez qu'un morceau de viande. Dès que vous avez mis le bouchon avec les œufs brouillés sur le bord, vous saviez que vous alliez devenir un clown. Tout sur l'organisation vous a dit que vous n'étiez rien.

"Mon travail consistait à être humilié et dégradé en tant que joueur afin que je puisse me concentrer sur le métier d’écrivain."

Il a également écrit qu'il ne pensait pas que Seattle serait une ville «qui attirerait 25 000 ou 30 000 personnes de façon régulière. C’est une ville beaucoup plus soucieuse de culture que d’athlétisme. »Heureusement, cela a changé depuis.

Après la seule saison des pilotes à Seattle, «Ball Four» a été publié en 1970. Il a été critiqué par le commissaire de l'époque, Bowie Kuhn, mais tellement aimé par d'autres qu'il s'est vendu à près de six millions d'exemplaires. Le livre a tiré le rideau sur les joueurs, y compris le fait qu'ils dormaient dans les parages, se méfiaient des propriétaires (les salaires étaient beaucoup, beaucoup moins élevés) et parfois des journalistes détestés. Et que certains aussi étaient très intelligents et drôles. Comme Bouton.

Même légendaire, David Halberstam, lauréat du prix Pulitzer, a écrit que le livre "reflétait dans le monde sportif ce qui se passait dans la société en général."

La dernière phrase de Bouton mérite également d’être rappelée: "Vous voyez, vous passez une bonne partie de votre vie à saisir une balle de baseball et à la fin, c’est finalement l’inverse qui a été fait."

Il a temporairement pris sa retraite du baseball après la saison de 1970, puis est revenu au sport à l'âge de 30 ans en jouant avec les Mavericks de Portland dans la Ligue du Nord-Ouest de classe A en 1975, où il s'était porté à 5-1. Il a également joué dans les équipes mineures avec les White Sox en 1977 et est revenu dans les ligues majeures en 1978 avec Atlanta, amassant une fiche de 1-3 avec une MPM de 4,97. Même après cela, il a continué à jouer dans des ligues semi-professionnelles.

Bouton a écrit d'autres livres, dont Je suis heureux que vous ne l'ayez pas pris personnellement et Foul Ball. Il est apparu dans le film Le long adieu, était dans la sitcom de courte durée CBS basé sur Balle quatre et a travaillé comme animateur sportif à la télévision avec WABC et WCBS à New York. Il a également lancé une marque de bubble-gum appelée Big League Chew.

Lui et moi sommes devenus amis après notre entretien de 1994. Il m'a fait écrire une description de Balle quatre pour la couverture intérieure lorsqu’une version mise à jour a été republiée en 2000. J’ai écrit: «Ce n’est pas seulement un journal de la saison de Bouton 1969 avec les Pilotes de Seattle et les Astros de Houston. C’est une histoire vibrante, drôle et parlante d’une époque qui semble encore plus éloignée que trois décennies. Dire que tout est simplement un "livre de référence" revient à décrire The Grapes of Wrath comme un livre sur la récolte de pêches en Californie. "

Bouton m'a dédicacé une copie de la nouvelle édition de son superbe livre, que je conserve à côté de l'édition originale sur ma bibliothèque. Et que je vais relire. Et encore. Et encore . . .

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