"Ball Four" de Bouton a changé pour toujours la façon dont les journalistes couvrent les matchs et les athlètes – écrire un livre pédagogique

Jim Bouton

(Photo par Tim Boyle / Newsmakers)

Avant l'arrivée de Jim Bouton, le journalisme sportif était une créature bien différente.

La majeure partie de l'écriture et des reportages était une observation, le sous-produit de ce qu'un écrivain ou un radiodiffuseur observait ou entendait de manière périphérique au cours d'un match, avec des citations inoffensives de joueurs, de gestionnaires et de guichets complémentaires.

Tout a changé en 1970 lorsque Bouton, un lanceur de la Major League à l'époque, a écrit «Ball Four», un regard intime sur le fonctionnement interne du jeu avec les pilotes de 1969 de la Ligue américaine.

C'était un récit riche en histoires d'histoires d'anciens et actuels coéquipiers avec le genre de détails intimes que personne n'avait jamais écrits auparavant. Et le livre a frappé le baseball comme une Ebonite de 16 livres.

Bouton est décédé mercredi à l'âge de 80 ans. Il avait combattu une maladie du cerveau liée à la démence et avait été hospitalisé. Bouton a eu deux coups en 2012.

«Ball Four» a donné vie aux joueurs de baseball, exposé leurs forces et leurs faiblesses, exploré leur personnalité, révélé des traits et comportements qui les jettent souvent sous un jour défavorable.

Elle racontait des histoires de plaisanterie et de consommation d'alcool, d'infidélité et de comportement grossier. Mickey Mantle, avec qui Bouton a joué avec les Yankees de New York, était une cible particulière. Bouton a déclaré qu'il trompait souvent sa vie et signait des autographes pour enfants alors que sa gueule de bois venait de la nuit.

Comme vous pouvez l’imaginer, le livre n’a pas si bien fonctionné et la carrière de Bouton a été contournée en grande partie par des cadres qui l’ont noirci et par d’anciens amis et coéquipiers qui ont refusé de lui parler.

Avant d’écrire ce livre, Bouton était un très bon lanceur lors de ses premières années dans les années 1960 avec des équipes de Yankees qui ont remporté les fanions de la Ligue américaine.

Son accouchement était assez violent pour que son chapeau lui échappe après un tangage presque inchangé. Et pourtant, il avait 21-8 avec six blanchissages en 1963 et 18-13 avec quatre blanchissages en 1964. Il était un joueur de base dans leurs rotations en séries éliminatoires puisque les Yankees ont perdu contre les Dodgers de Los Angeles et les Cardinals de St. Louis dans ces deux séries mondiales. Mais il a remporté deux matchs dans la série de sept matchs contre les Cardinals.

Les choses ont commencé à se dégrader en 1965. Il s'est blessé au bras et a été 4-15 dans une saison terrible pour les Yankees. Il a lutté pour les prochaines années après s'être tourné vers le knuckleball dans l'espoir de ressusciter sa carrière.

Il passe la saison 1969 avec l'extension Pilots et Houston Astros, collectant discrètement des informations dans un journal pour son livre. Les pilotes l'ont envoyé brièvement à Triple-A avant de l'échanger. Il termine finalement sa carrière en 197 avec l’Atlanta Brave avec une fiche de 62-63 et une moyenne de 3,57 points.

Jim Bouton

(Photothèque Getty Images)

Après ses journées de jeu, Bouton a travaillé comme animateur sportif à New York. Il est également l'auteur d'un autre livre, est apparu dans une sitcom de CBS intitulée «Ball Four» et a fondamentalement inventé «Big League Chew», un produit à base de gomme à bulles conçu pour reproduire l'expérience de la mastication au tabac.

Dans son nécrologie de Bouton, le New York Times a partagé l'opinion de Roger Angell, auteur de renom, dans «Ball Four».

«Une vision rare d’une profession publique extrêmement complexe vue de l’intérieur, avec une vision interne encore plus gratifiante d’un esprit ironique et courageux. Et, très probablement, le livre le plus drôle de l'année. "

Les contemporains de Bouton l’accusaient de mentir, d’avoir fabriqué des histoires pour son propre bénéfice. Ils ont dit qu'il avait écrit le livre uniquement à alibi pour sa carrière ratée. Il a même énervé l’établissement d’écriture sportive qui estimait ne pas avoir le droit de dire ce qu’il faisait.

«Je suis désolé pour Jim Bouton», a écrit Dick Young dans le New York Daily News. «C'est un lépreux social. Son collaborateur, Leonard Shecter, est un lépreux social. Les gens comme celui-ci, les gens aigris, s'assoient au moment où ils sont le plus profondément rejetés et écrivent. Ils écrivent, ah bon Dieu, tout le monde pue, tout le monde sauf moi, et ça les fait se sentir beaucoup mieux.

Bouton a accepté les critiques avec bonne humeur, en attribuant toute l'attention qu'il a reçue pour avoir transformé le livre en best-seller. Il a même écrit un autre livre – «Je suis heureux que vous ne l’ayez pas pris personnellement» – un regard satirique sur les retombées du livre, personnellement et professionnellement.

Selon le Times, Sports Illustrated a classé en 2002 «Ball Four» au 3e rang des 100 meilleurs livres de sport de tous les temps. En 1995, la bibliothèque publique de New York l'a inclus comme livre de sport parmi 159 titres dans son exposition «Books of the Century».

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