Avons-nous tous écrit un livre sur les ascenseurs spatiaux? Pourquoi des coïncidences malheureuses se produisent-elles dans la science-fiction? – écrire un livre sur amazon

Un auteur a une épiphanie, découvre une histoire que personne n’a jamais vue auparavant, l’écrit dans le feu de l’inspiration, l’envoie et reçoit un chèque par la poste. Tout est comme il se doit. Du moins, jusqu'à ce qu'ils découvrent que quelqu'un d'autre a eu exactement la même idée au même moment. Ou pire – la version de l'autre personne a été imprimée en premier.

L’un des exemples les plus remarquables de ce type de concurrence malheureuse s’est produit en 1979. Travaillant des deux côtés de la planète à l’époque bien avant que tout le monde ait reçu un courrier électronique, Charles Sheffield et Arthur C. Clarke ont écrit des romans sur… eh bien, laissez-moi juste citer La lettre ouverte de Clarke, qui a été reproduite à la fin du livre de Sheffield…

Au début de 1979, j'ai publié un roman, Les fontaines du paradis, dans lequel un ingénieur nommé Morgan, constructeur du plus long pont du monde, aborde un projet beaucoup plus ambitieux: une «tour orbitale» s'étendant d'un point situé sur l'équateur à l'orbite géostationnaire. Son objectif: remplacer la fusée bruyante, polluante et énergivore par un système d’ascenseur électrique beaucoup plus efficace. Le matériau de construction est un filtre au carbone cristallin, et un appareil clé de la parcelle est une machine appelée "Spider".

Quelques mois plus tard, un autre roman parut dans lequel un ingénieur du nom de Merlin, constructeur du plus long pont du monde, abordait un projet beaucoup plus ambitieux: une «tour orbitale», etc. Le matériau de construction est une fibre de silicium cristallin. un appareil clé dans l'intrigue est une machine nommée “Spider”…

La situation aurait été très familière pour Clarke, car non seulement Clarke, Jack Vance et Poul Anderson ont publié des récits sur la voile solaire à quelques mois d'intervalle au début des années 1960, Clarke et Anderson ont même utilisé le même titre, " Sunjammer.

De fait, le pauvre Sheffield se retrouva dans une situation similaire quelques années plus tard, lorsqu'il s'aperçut, en conversant avec Robert Forward, que Sheffield et Forward avaient simultanément eu l'idée d'utiliser comme planètes binaires tournant si près leurs lobes de Roche se chevauchant .

Que se passe t-il ici? Est-ce que certains services de Schenectady ont bousillé et envoyé la même lettre à tous leurs abonnés?

Comme Clarke l’affirme fermement dans sa lettre ouverte, c’est ne pas plagiat. Ce n’est même pas l’effet d’homogénéisation d’une grande collection d’auteurs écrivant dans les préférences très spécifiques et bien connues d’un éditeur, AKA the John W. Campbell, Jr. Effect(1). C’est quelque chose qui doit être beaucoup plus frustrant du point de vue des auteurs: des idées dont le temps est venu. Soudain, les auteurs décident d'écrire sur la construction d'ascenseurs orbitaux(2). Ou sur les voiles solaires. Ou encore, au sujet de collections d'incroyables super-pouvoirs dirigés par des hommes en fauteuil roulant.

DC Doom Patrol est apparu pour la première fois en juin 1963, trois mois avant le début de la Les X-Men

Parfois, ce qui se cache derrière un groupe d’histoires est clair: de nouvelles découvertes, théories et informations conduisant la pensée et la conversation vers un point commun d’inspiration. Niven, Sheffield et Varley, entre autres, inspirés par «Les objets collapsés par gravité de Stephen Hawking, directement ou indirectement», notamment «The Hole Man», «Killing Vector» et «The Black Hole Passes». légère pression sur les satellites Echo du début des années 1960 pourrait bien avoir inspiré Vance, Anderson et Clarke à écrire sur la voile solaire. L’enthousiasme pour les colonies de l’espace, associé aux inquiétudes liées à la guerre nucléaire, sont probablement à l’origine de la trilogie Gaia de John Varley et de la série Worlds thématiquement similaire de Joe Haldeman. Ce n’est pas si surprenant que des auteurs nageant dans le même bassin culturel, abonnés aux mêmes magazines, manifestent des processus de pensée parallèles.

La plupart du temps, cependant, la causalité n’est pas très claire et reste un mystère. L’idée des ascenseurs orbitaux existe depuis vingt ans (sans compter Tsiolkovsky), en quoi 1979 était-elle si particulière en particulier que deux auteurs auraient décidé de faire des ascenseurs orbitaux la pièce maîtresse de leurs romans? Je n'ai aucune idée. Peut-être est-ce vraiment le service de Schenectady qui fait franchir ses lignes.


1: C’est pourquoi tant d’histoires soi-disant dures de SF d’un certain millésime présentent des pouvoirs mentaux impressionnants ou des pulsions sans réaction. Ces histoires ont été inspirées par le principe scientifique bien connu selon lequel les auteurs voulaient obtenir un chèque de la part de Campbell et celui-ci a vraiment aimé les histoires mettant en vedette des psioniques et des violations flagrantes des lois de Newton.

2: Il est très à propos que deux auteurs différents de SF aient adopté indépendamment les ascenseurs spatiaux, car le concept de base des ascenseurs spatiaux a été inventé à au moins quatre occasions distinctes: Tsiolkovsky en 1895, Artsutanov en 1959, Isaacs, Vine, Bradner et Bachus en 1966 et Pearson en 1975. Clarke reconnaît Artsutanov et Isaacs dans sa lettre mais ajoute: «Depuis, au moins trois autres“ inventions ”indépendantes de cette idée ont été recensées.” Son libellé me ​​laisse penser qu'il n'est pas en comptant Tsiolkovski, peut-être parce que la version de Tsiolkovski n’aurait pas fonctionné. S'il inclut Pearson parmi les trois, il y a au moins deux autres inventions de la tour orbitale dont je ne suis pas au courant.

Dans les mots de l'éditeur de Wikipedia TexasAndroidcritique prolifique de livre et vivace Nominé aux Darwin Awards James Davis Nicoll a une «notabilité douteuse». Son travail a été publié dans Publishers Weekly et Romantic Times, ainsi que sur ses propres sites Web. James Nicoll Commentaires et Les jeunes lisent vieux SFF (où il est assisté par l'éditeur Karen Lofstrom et la personne Web Adrienne L. Travis). Il est étonnamment inflammable.

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