Auteurs Steve Cavanagh et Adrian McKinty: Comment grandir dans les troubles de l'Irlande du Nord – écrire un livre original

Deux auteurs d’Irlande du Nord s'apprêtent cet été à mettre en lumière les meilleures ventes américaines avec leurs derniers romans policiers.

Adrian McKinty est né à Carrickfergus. Il est l'auteur de la série Sean Duffy, lauréat d'un prix Edgar, et de sa nouvelle version autonome, "La chaine, "a été défendu par Don Winslow, Stephen King et Tana French. Les droits du film ont été vendus à Paramount Pictures pour sept personnages et le livre figure sur toutes les listes des meilleurs thrillers de cet été.

"The Chain" raconte l'histoire de Rachel, dont la fille a été kidnappée. Pour la récupérer, elle doit payer la rançon – puis voler un autre enfant.

Steve Cavanagh est né à Belfast. Il est l'auteur des romans d'Eddie Flynn, primés par la Crime Writers Association (Gold Dagger), au sujet d'un escroc devenu avocat plaidant.

"Treize"L’histoire d’un tueur en série qui fait partie du jury dans un procès pour meurtre, est déjà un best-seller international, a été nominée pour de nombreux prix et a été saluée par Lee Child, Michael Connelly et Ruth Ware.

Ici, Adrian et Steve discutent de leur éducation, des livres qui les inspirent, et plus encore.

Adrian McKinty: Steve, ta mère t'a donné le fameux "Silence des agneaux" à un âge impressionnable. Quels autres livres et écrivains ont influencé ta carrière?

Steve Cavanagh: Je pense que j'avais douze ans quand ma mère m'a donné ce livre. Certaines personnes hésitent à l’idée qu’un enfant de cet âge lise "Silence of the Lambs" et je suis heureux que vous ne l’ayez pas fait. Et je sais pourquoi. Nous avons grandi pendant les troubles en Irlande du Nord. J'étais à Belfast, vous étiez à Carrickfergus, et un livre sur les cannibales et les tueurs en série écorchant des innocents était un léger soulagement par rapport à la réalité de cette guerre civile de faible intensité. Je ne donnerais pas à ma fille "Silence Of The Lambs", et elle a douze ans maintenant. Nous avons grandi à différentes époques et je pense que notre génération est insensible à la violence.

Pour ce qui est des autres livres et des écrivains qui m’ont influencé – je pense que nous sommes subtilement influencés par tout – mais je pense pouvoir pointer du doigt une poignée d’écrivains que je respecte. J'essaie d'apprendre d'eux et de ce qu'ils ont accompli. Michael Connelly est l'un, Lee Child et John Connolly. Leur travail m'a donné envie de devenir écrivain et le fait que Lee soit anglais et John de Dublin m'a permis de penser plus facilement que je pourrais écrire des romans policiers. Je pense aussi que vous ne cessez jamais d'être influencé. L’écrivain policier Sarah Hillary m’a récemment confié à Patricia Highsmith. Comme je n’ai jamais lu son ouvrage, je le dévore maintenant et il a influencé un roman autonome qui paraîtra aux États-Unis l’année prochaine.

Et vous? Je sais que James Ellroy a une grande influence sur vos thrillers Duffy, mais je voulais poser des questions sur votre dernier – "The Chain". C’est du pur suspense, et je pense l’un des meilleurs thrillers que j’ai lu. J'ai été ravi de voir la réaction du monde de l'écriture et de Hollywood. Ceci est à juste titre reconnu par des écrivains comme Stephen King comme un chef-d'œuvre. Je voulais que vous posiez des questions sur l'extraordinaire histoire derrière l'écriture de ce livre et quels auteurs ont influencé l'écriture de ce roman? Je sais que, sur le plan pratique, Don Winslow était extrêmement inspirant, mais ce genre de thriller de haut concept doit avoir un ensemble d'influences littéraires assez différent de celui des livres de Duffy? Et quand vous avez reçu la citation de Stephen King, comment avez-vous réagi?

McKinty: Je me souviens d'avoir lu Stephen King à mon petit frère dans nos lits superposés la nuit, alors que nous étions supposés dormir. J'avais environ 10 ans et il en aurait eu 8 et je lui lisais "The Shining" ou "Christine" ou "Cujo" et j'étais terrifié et il avait tellement peur qu'il gémissait. Et je lui ai demandé s'il voulait que je m'arrête et il a toujours dit non. Et vous avez raison à propos du milieu. Cela aurait été sur Coronation Road à Carrickfergus, un lotissement protestant dans les années 1970 et 1980, au cœur des troubles. Plusieurs fois, la police et l'armée sont venues arrêter des personnes dans la rue pour infractions terroristes et, bien sûr, dans notre vie quotidienne, il y avait de la violence et des hommes armés de fusils partout.

Je suis tellement heureuse que mes filles n'aient jamais vu une arme à feu dans la vie réelle, ni vu un corps, ni été impliquées dans un attentat à la bombe ou une émeute. Je me demande souvent si toute notre génération grandit avec le syndrome de stress post-traumatique non diagnostiqué et l'écriture est ma façon de le gérer?

James Ellroy, Don Winslow, Raymond Chandler et Jim Thompson ont été les auteurs dont le style m'a le plus influencé. L'économie de leur écriture est à couper le souffle et quelque chose à imiter (je pense). Pour ce qui est de me donner envie d’être écrivain, je pense que c’était le livre "The Peregrine" de JA Baker – qui est un peu ma Bible laïque. Si un type ordinaire qui conduisait son vélo dans Essex pouvait écrire quelque chose comme ça, je pensais que tout était possible.

Pensez-vous que les écrivains de Belfast pourraient avoir un avantage en ce que, dès leur plus jeune âge, les enfants sont obligés d'interroger l'histoire et de naviguer entre des questions d'identité ainsi que de faire face à tous les drames domestiques, d'adolescents, d'école, etc. habituels?

Cavanagh: Vous voyez, je ne suis pas sûr que nous soyons obligés d’interroger l’histoire ou notre identité. Je pense que si vous avez grandi en Irlande du Nord entre les années 70 et le début des années 90, vos parents, votre école et votre communauté ont tous contribué à vous endoctriner dans cette division religieuse, politique et historique. C’est dans une certaine mesure une question de classe: les enfants des quartiers les plus riches du sud de Belfast n’ont pas subi ce niveau d’endoctrinement, mais la classe ouvrière l’a certainement fait. J'ai eu de la chance car mes parents étaient mélangés – protestants et catholiques. Ainsi, lorsque l'école, l'église ou mon petit groupe d'amis dans la communauté prônaient le sectarisme, je le rejetais. Si vous vous interrogiez sur l'identité et l'histoire, je pense que vous étiez l'un des chanceux, mais cela pourrait également faire de vous un étranger – pas vraiment membre d'une communauté et c'est probablement ce qui m'a influencé en tant qu'écrivain et en particulier pour le roman policier . Je me suis identifié au détective privé américain – à une personne extérieure au système qui recherchera toujours la vérité. C'était très attrayant. Avez-vous remis en question la société et l'histoire de l'Irlande du Nord dès son plus jeune âge?

McKinty: Non, je n’étais pas comme toi. J'ai complètement acheté la propagande et les mensonges. Nous vivions dans un groupe sectaire de la classe ouvrière hardcore, géré efficacement par l'UVF (un groupe paramilitaire protestant). Quand les durs nous ont dit aux enfants de faire quelque chose, nous l'avons fait. Ian Paisley conduirait à travers les élections électorales de la succession et toute la rue sortirait pour se réjouir. Fait intéressant, ni ma mère ni mon père n'aiment Paisley. Mon père ne s’intéressait pas du tout à la politique et ma mère n’aimait pas Paisley parce qu’elle le considérait grossier et vulgaire. Un type qui se trouvait à quelques portes de nous a été arrêté pour le meurtre de trois hommes catholiques choisis au hasard (il était donc en fait un tueur en série) et tout cela m'a semblé tout à fait normal. La violence domestique, l'ivrognerie, les feux de cheminée toutes les nuits – tout semblait être comme avant. Je ne pensais pas que mes yeux étaient ouverts avant que je commence à lire beaucoup de science-fiction et de fantasy lorsque je commençais à voir qu’il y avait d’autres possibilités de vivre et que tout autour de moi était juste contingent. Vers l'âge de 11 ou 12 ans, j'ai lu "La main gauche des ténèbres" d'Ursula Le Guin et je me souviens que lorsque j'en ai eu fini, je me suis dit que tout ce que les durs avaient dit était sans fondement, un non-sens quasi fasciste.

Les problèmes vous ont-ils touché en tant que personne et / ou en tant qu'écrivain? Pensez-vous que les ennuis continuent de nous toucher encore que deux ans se soient écoulés depuis l’accord du Vendredi saint?

Cavanagh: Les problèmes ont touché tout le monde en Irlande du Nord, directement ou indirectement. Dieu merci, aucun membre de ma famille proche n'a été blessé ou tué, mais des amis et des membres de la famille élargie ont été tués et blessés. Quand tu grandis au milieu de ça, tu n'y penses pas. Vous ne le remettez pas en question.

Je pense que cela a eu un impact énorme sur ma mère. Tous les jours de la semaine, vers cinq heures dix de l'après-midi, je voyais ma mère commencer à regarder l'horloge sur le mur du salon. Mon père était plombier et il rentrait généralement à la maison à cette époque. Il n'y avait pas de téléphone portable, donc si mon père savait qu'il serait en retard de plus de 20 minutes, il trouverait un téléphone et appellerait ma mère pour le prévenir. S'il n'appelait pas et qu'il était en retard, je regarderais les nerfs de ma mère se déchirer lentement. C'était dans les années 1980, lorsque les hommes sur les chantiers, ou ceux qui voyageaient dans une camionnette, étaient une cible pour les terroristes républicains et loyalistes s'ils étaient perçus comme composés en grande partie d'un groupe religieux, ou s'ils travaillaient dans des bâtiments gouvernementaux. Quand je repense aux problèmes, c'est ma mémoire persistante.

Il y avait beaucoup d'autres choses qui se passaient dans ma vie à l'époque – combats, alertes à la bombe, et même regarder un soldat britannique viser et me voir à travers son fusil quand je me rendais à l'école (événement quasi-régulier ). Je pensais que tout cela était normal, et je ne m'en souviens presque pas, mais je me souviens de la crainte et de la peur dans mon salon en regardant ma mère regarder fixement cette horloge pendant que je regardais la télévision pour enfants. S'il n'était pas à la maison à cinq heures et demie, lorsque "Blue Peter" aurait fini et que les crédits seraient passés par-dessus ce thème, ses mains commenceraient à trembler. Ensuite, les nouvelles locales arrivaient et elle devenait visiblement plus agitée. Elle ne m'a jamais laissé allumer la télévision trop fort, même lorsque la nouvelle a été diffusée, car elle écoutait le son de sa clé dans la porte d'entrée. Heureusement, il n'a jamais été blessé, mais il a eu plusieurs appels à proximité.

Je suis conscient maintenant que je suis toujours insensible à la violence – je n’écris pas de livres violents, mais parfois mes rédacteurs me disent que je dois atténuer certaines de mes scènes. C’est à ce moment-là que j’ai pensé que j’avais déjà atténué la violence dans cette scène, mais c’est encore trop viscéral. La violence à la page dans "Treize" est plutôt un jeu psychologique au chat et à la souris entre Eddie Flynn, l’avocat de la défense, et Joshua Kane, le tueur en série chargé de manipuler le jury dans le procès en cours d’Eddie.

Vous avez écrit sur cette période en Irlande du Nord avec les livres Duffy. Pensez-vous qu’elle infecte ou influence encore votre travail?

McKinty: Pas tellement maintenant. Quand j’écris un roman de Duffy, j’ai parfois des cauchemars à propos de l’apparition d’une alerte à la bombe ou quelque chose du genre, mais il ya tellement de géographie et de temps depuis l’accord de 1998 du Belfast Good Friday que ces rêves sont maintenant très rares. Dieu merci.

Le mois dernier, le Sunday Times a publié une liste des 100 plus grands romans policiers et à suspense. Il n'y avait pas un seul romancier irlandais sur la liste et ils ont déclaré que "Harry's Game" de Gerald Seymour était "le premier et le meilleur roman de Troubles". Quoi de neuf avec ça?

Cavanagh: Laissons celui-là. De toute évidence, ils n’ont jamais lu un véritable roman de Troubles, bien qu’il ne manque aucun respect à Gerald Seymour. J’ai lu ce livre et l’ai apprécié, mais c’est comme dire que "Arrête ou ma mère va tirer" est le meilleur film de Sylvester Stallone.

McKinty: Vous avez eu un énorme succès avec les titres de séries et les standalones. Lequel tu préfères, et pourquoi?

Cavanagh: Je ne peux pas dire que j'ai une préférence dans un sens ou dans l'autre. J'apprécie les deux pour différentes raisons. Avec les thrillers juridiques d’Eddie Flynn, j’ai toujours considéré chaque livre comme une histoire conceptuelle de la série. En tant que lecteur, j'aime les séries et en particulier passer du temps avec des personnages que je suis devenu amoureux et les regarder depuis de nombreuses années. Avec une version autonome, cela peut être plus libérateur dans la mesure où aucun personnage ne doit survivre à la fin du livre – ce qui augmente considérablement les enjeux pour le lecteur et l'écrivain. J'aime faire des choses que je n’ai jamais faites auparavant – tant dans l’histoire que dans le style et la structure narrative. J’ai modifié la structure narrative de mes romans au fil du temps, passant d’une stricte première personne avec Eddie à une troisième personne et à de multiples points de vue. Quand j'aborde un nouveau roman, je veux toujours faire quelque chose de légèrement différent et de plus stimulant que ce que j'ai déjà fait et écrire une version autonome me donne davantage de possibilités d'expérimentation. De plus, je veux pouvoir écrire des livres qui ne se trouvent pas dans une salle d’audience, et maintenant je sais que je peux le faire.

Trouvez-vous que les standalones sont plus difficiles que cette série? Et comment les approchez-vous – vous en avez écrit un certain nombre et chacun est différent. L’écriture de "The Chain" et l’énorme amour que vous avez pour ce livre ont-ils modifié à jamais votre style et votre approche du thriller?

McKinty: Je préfère donc beaucoup écrire des standalones. Avec une version autonome, personne ne sait ce qui va se passer jusqu'à la dernière page. Le protagoniste va-t-il vivre ou mourir? Est-ce que les bons gagneront ou les méchants? Sera-ce une fin heureuse, une fin triste ou une fin non résolue? Tout est pour jouer et tout est dans un délicieux état d'inconnu et de flux. Dans un roman en série, vous connaissez les règles et son confort et vous ne pouvez pas trahir le lecteur en modifiant trop la formule ou en tuant le protagoniste central. Je respecte les lecteurs des livres Duffy, donc je ne leur ferais pas cela. Mais c’est beaucoup plus intéressant pour moi d’écrire un livre dans lequel je peux faire RIEN jusqu’à la dernière page.

Vous êtes sur une île déserte – vous n'avez droit qu'à sept livres jusqu'à ce que les secours arrivent dans environ un an. Quels livres prenez-vous?

Cavanagh: Je vais choisir des livres qui me sortiront de cette île déserte, émotionnellement et intellectuellement.

"La chaine." Je suis un homme sérieux, j'ai adoré. J'ai aussi beaucoup appris de ça. Quand un écrivain le fait tomber du parc, vous ne pouvez plus qu’admirer et prendre tout ce que vous pouvez d’un livre monstre comme celui-là. "Le Seigneur des Anneaux" – l'un de mes livres préférés de l'enfance. Soit "Legend", "Waylander" ou "The King Beyond The Gate" de David Gemmell – mon écrivain fantastique préféré (peut-être que je pourrais les avoir dans une anthologie, donc ils comptent tous pour une). Pour moi, il a révolutionné la fantaisie. Les héros de sa fiction étaient tous des personnages qui, moralement, avaient dépassé la sortie depuis longtemps. L'action, les personnages, sont tous de première classe. David Gemmell est difficile à battre si vous voulez écrire des scènes d'action ou des dialogues enthousiastes. Fantaisie qui se lit comme un thriller.

"Bridget Jones’s Diary" de Helen Fielding, parce que cela m’a probablement fait rire plus que tout autre livre que j’ai lu. Les gens oublient à quel point ce livre a fait sensation et à quel point ce livre est incroyablement drôle et réconfortant. "Harry Potter et le Prisonnier d'Azkaban" ou "Harry Potter et l'Ordre du Phénix". Je ne peux pas en choisir un, mais ce sont mes préférés de la série de JK Rowling. De nombreux enfants lisent à cause de Rowling et je comprends pourquoi. Un écrivain incroyable avec une imagination d'une génération. Le dernier livre est difficile. Probablement "Adolf Hitler, ma part dans sa chute", volume 1 des mémoires de guerre de Spike Milligan. Drôle, déchirant et un aperçu de l'esprit d'un génie.

McKinty: J'aimais beaucoup la fantaisie quand j'étais enfant. En effet, c’était l’une des voies d’évasion pour moi qui grandis dans une situation perverse et folle. De haute fantaisie, j'ai fini par jouer à Dungeons and Dragons et au MERP encore plus ringard (Google it). À chaque fois que j’ai vu la saison 1 de "Stranger Things", je me suis dit que c’était ma vie de rider à bicyclette jusqu’à la maison d’un ami pour jouer à D & D, puis de nouveau à Carrickfergus, où une guerre était peut-être en cours. Dernièrement, je suis revenu à la haute fantaisie grâce aux livres audio et j’ai écouté Joe Abercrombie, qui est génial.

Mes sept livres seraient: "The Peregrine" de JA Baker, "The Cold 6000" de James Ellroy, "Power of the Dog" de Don Winslow, "Pride & Prejudice" de Jane Austen et je suis tout à fait d'accord avec Spike Milligan mais pour la pure comédie, je pense qu’il est bordé par le "Guide ultime des randonneurs pour les galaxies" (ensemble de 5 volumes) de Douglas Adams et "Une chose censément amusante que je ne ferai plus" de David Foster Wallace. Je pense que sur l'île, j'aimerais avoir un livre que je n'ai jamais lu, mais que j'ai entendu de bonnes choses, notamment un long livre. Ma fille aînée a lu "Beloved" de Toni Morrison à l’école et en a été bafouée et je ne l’ai pas lue, alors je vais en prendre un.

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