Aram Goudsouzian: étudiez l'histoire, alors faites-la – ecrire un livre conseils pratiques

Aram Goudsouzian est président du département d'histoire de l'Université de Memphis et éditeur de la série «Sport et société» publiée par University of Illinois Press. Ses livres comprennent Jusqu'à la croisée des chemins: Droits civils, pouvoir noir et la marche de Meredith contre la peur (Farrar, Straus et Giroux, 2014), Roi de la cour: Bill Russell et la révolution du basketball (Presses de l'Université de Californie, 2010) Sidney Poitier: Homme, Acteur, Icône (Presses de l’Université de Caroline du Nord, 2004), et L'ouragan de 1938 (Editions du Commonwealth, 2004). Le dernier livre d’Aram est Les hommes et le moment: l'élection de 1968 et la montée de la politique partisane en Amérique (Presses de l'Université de Caroline du Nord, 2019).

Quels livres lis-tu maintenant?

Je viens tout juste de sortir d’une pile de livres nommés pour le prix annuel décerné par l’Institut Benjamin L. Hooks pour le changement social de mon université. Le prix a été attribué à un livre non-fiction publié l'année précédente, «qui contribue au mieux à la compréhension du mouvement américain des droits civiques et de son héritage». C'est à mon tour de présider le comité, ce qui signifie que je sélectionne jusqu'à cinq candidats. finalistes – un travail à la fois agréable et atroce. D'une part, je peux me pencher en arrière et lire beaucoup d'excellents nouveaux livres. D'autre part, je me sens coupable de culpabilité lorsque j'ai éliminé des livres de qualité de grands historiens.

Nos cinq finalistes sont toutefois formidables: Keisha Blain, Incendiez le monde: femmes nationalistes noires et lutte mondiale pour la liberté (Pennsylvanie); Mary Schmidt Campbell, Une odyssée américaine: la vie et l'œuvre de Romare Bearden (Oxford); Elliott J. Gorn, Que le peuple voie: l'histoire d'Emmett Till (Oxford); Wil Haygood, Tigerland: 1968-1969: une ville divisée, une nation déchirée et une saison magique de guérison (Knopf); et David Margolick, La promesse et le rêve: L'histoire inédite de Martin Luther King, Jr. et de Robert F. Kennedy (Rosetta)

Quel est votre livre d'histoire préféré?

Aucun livre n'a eu un impact plus profond sur moi que Séparer les eaux, le premier volume de la trilogie «America in the King Years» de Taylor Branch. S'étendant du boycott des bus de Montgomery du milieu des années 50 à la campagne de Birmingham du début des années 60, il retrace non seulement l'ascension de Martin Luther King, mais éclaire également divers aspects de la politique américaine, du bureau ovale au delta du Mississippi. . C'est un modèle pour écrire l'histoire narrative. Fabriqué à l’échelle épique, il est néanmoins fondé sur l’humanité.

Pourquoi avez-vous choisi l'histoire comme carrière?

Lorsque j'ai obtenu mon diplôme d'études collégiales, j'ai travaillé comme représentant du service à la clientèle pour une société de fonds communs de placement. Ce travail semble à peu près aussi mortel qu’il est. Mais je ne savais pas quoi faire de ma vie. Une fois sorti de la vie universitaire, cependant, j'ai réalisé à quel point j'aimais le monde des idées et des livres. Alors j'ai postulé pour des études supérieures.

Mais l'histoire en tant que carrière? Cela a toujours semblé comme une longue portée. J'ai été rejeté par tant de programmes d'études supérieures, à la fois pour ma maîtrise et mon doctorat, et j'ai passé de nombreuses années vaines sur le marché du travail universitaire. J’ai choisi l’histoire pour une carrière, mais il n’était pas clair si l’histoire me choisirait de retour!

De quelles qualités avez-vous besoin pour être historien?

Vous pouvez répondre à cette question de cent façons différentes. Il existe des caractéristiques intellectuelles telles que la curiosité et la logique, des compétences pratiques telles que l’organisation et l’écriture et des principes humains tels que la compassion et l’empathie. Pour moi, cependant, rien n’est plus important que d’être satisfait du processus. Je trouve important de définir de petits objectifs, puis de les atteindre – qu’il s’agisse d’apprendre un corpus de littérature, de parcourir une autre bobine de microfilm ou de produire quelques bonnes pages. Il n’ya pas de secret pour écrire des livres. Cela prend juste du temps. Beaucoup de temps. D'une manière ou d'une autre, il faut embrasser chaque heure.

Qui était votre professeur d'histoire préféré?

M. Walsh, qui a enseigné mon cours d’histoire américaine au lycée, était un homme énorme qui ressemblait un peu à un morse. La rumeur disait qu'il était au barman au clair de lune, ce qui semblait vraiment cool pour un adolescent débile. Et il avait un don pour enseigner. Il devenait tellement émotif lorsqu'il parlait d'événements historiques et il nous forçait continuellement à penser de manière plus complexe. Pour nos missions, il nous donnait des extraits photocopiés d'ouvrages de grands chercheurs et nous faisait écrire sur de grandes questions historiographiques telles que «New Deal: évolution ou révolution?». Bien plus tard, j'ai compris comment il nous faisait penser comme des historiens.

Quelle est votre expérience d’enseignement la plus mémorable ou la plus enrichissante?

À l'automne 2017, j'ai donné un cours intitulé «Memphis et le mouvement, ”Qui visait à fournir un compte rendu plus long et plus contextualisé du mouvement de la liberté noire de notre ville, d’autant plus que nous étions sur le point de célébrer le 50e anniversaire de la grève de l’assainissement à Memphis et de l’assassinat de Martin Luther King. Avec des étudiants en histoire et en journalisme, la race, le sexe, l'âge et les antécédents étaient divers. Quelle classe! Il était plein de tension créative, avec à la fois des analyses intellectuelles de notre lecture et des discussions passionnées sur son sens. Parce que c’était l’histoire de notre ville, elle était souvent brute et personnelle. Nous avons eu de nombreux conférenciers, notamment des historiens et des journalistes spécialisés dans l’histoire de Memphis. Pour leur projet final, les étudiants ont analysé les histoires orales de la collection de recherche de signification de Memphis, une ressource extraordinaire dans nos propres collections spéciales.

Nombre de ces étudiants ont ensuite suivi un cours de journalisme du printemps 2018 intitulé «Reporting Social Justice» (Reportons la justice sociale), interrogeant les militants de la ville du passé et du présent. Ces entretiens ont à leur tour jeté les bases d’un film documentaire réalisé par les professeurs de journalisme Roxane Coche et Joe Hayden, intitulé Une fois de plus à la rivière: de MLK à BLM.

Quels sont vos espoirs pour l'histoire en tant que discipline?

Survie. Les forces plus importantes dans l'enseignement supérieur – l'accent mis sur les diplômes professionnels, la dépendance financière vis-à-vis du monde des affaires, les modèles de financement étatiques récompensant les raccourcis vers l'obtention du diplôme – menacent d'éroder la place centrale des sciences humaines dans l'expérience des collèges. Au cours des six dernières années, j'ai occupé le poste de directeur de département avec des enseignants-modèles modèles pour collègues et un doyen de soutien. Nous avons des conseillers extraordinaires et un formidable centre de tutorat interne. Nous faisons de la communication avec la communauté et cherchons directement les majors de l’histoire. Malgré tous ces succès, nous luttons pour que les sciences humaines restent au cœur de l'expérience des collèges.

Possédez-vous une histoire rare ou des livres de collection? Collectionnez-vous des artefacts liés à l'histoire?

S'il existe deux types de propriétaires de livres et qu'un type est celui qui maintient le livre en parfait état, alors je suis l'autre. Je coche des passages, y écrit des questions et me laisse des rappels. Donc, je ne suis pas un collectionneur de livres. Je suppose que je suis plus un abuseur de livres.

Qu'avez-vous trouvé le plus gratifiant et le plus frustrant de votre carrière?

Bien que j'aime enseigner et aimer encadrer les étudiants des cycles supérieurs, l'aspect le plus gratifiant de ma carrière a été d'écrire des livres. Le défi est tellement attrayant: raconter une histoire, façonner un monde autour de lui et le rendre humainement. Et maintenant que je suis bien installé au Moyen-Âge, j'ai tendance à associer chaque livre à une phase distincte de ma vie; de cette manière, ils revêtent des niveaux de signification personnelle.

L'aspect le plus frustrant a été celui de président de département. Mon mandat se termine cette année, cependant. Bientôt, je peux arrêter de résoudre les problèmes et commencer à les résoudre!

Comment l'étude de l'histoire a-t-elle changé au cours de votre carrière?

L’historiographie a certainement évolué dans les domaines sur lesquels j’écris, tels que le mouvement des droits civiques, la politique américaine de l’après-guerre et l’histoire du sport. Cependant, rien n'a plus changé que l'enseignement de l'histoire. Nous avons maintenant tellement d'outils pédagogiques, à la fois théoriques et pratiques, qui aident nos étudiants àFairel'histoire, plutôt que de simplement l'apprendre.

Quel est ton dicton préféré sur l'histoire? Avez-vous imaginé le vôtre?

Une fois, j’ai en quelque sorte proposé un slogan historique. Il y a environ cinq ans, j’ai tiré ma voiture du bord de la route, car je venais de voir un panneau publicitaire annonçant l’Université de Memphis disant: «NE PAS ÉTUDIER L’HISTOIRE. FAITES-LE! ”Je suis allé plutôt aux bananes. Bientôt, j'écrivais des courriels remplis de rage à tous les administrateurs de l'université. Notre président d'université, très calme et raisonnable, m'a appelé pour suggérer une alternative.

Quelques jours plus tard, le panneau d'affichage indiquait: «ÉTUDE DE L'HISTOIRE. ALORS FAITES-LE! ”Cheesy, je sais, mais meilleur que l'alternative.

Qu'est-ce que tu fais ensuite?

Je viens de terminer un petit livre sur l'élection présidentielle de 1968, intitulé Les hommes et le moment, qui sortira en avril. Pour mon prochain projet, j'espère écrire une grande histoire narrative du sport américain. Je pense que cela peut être une façon de raconter une histoire qui suit les grandes lignes de l’histoire de la nation, tout en s’inspirant des triomphes personnels et des luttes de divers personnages.

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