Après mon premier livre, je me suis battu avec le syndrome de l'imposteur – et c'est quelque chose qui nous concerne tous – écrire un livre logiciel

Écrire un livre revient souvent à avoir un enfant: l'idée grandit en vous jusqu'à ce que, après l'agonie du travail, elle entre dans le monde.

Mais la réalité est un peu différente. Avec l'écriture, l'agonie dure plusieurs années et vous risquez de ne jamais avoir votre bébé qui rebondit.

Mon premier roman, After Darkness a eu une longue gestation. Je l'ai écrite dans le cadre de mon diplôme et, comme beaucoup de doctorants, j'ai commencé avec de grands rêves de changer le monde.

Presque cinq ans plus tard, épuisé et endetté, j'étais heureux si les balises me dépassaient.

Je pensais pouvoir publier mon roman dans quelques années si j'avais de la chance.

J'ai donc été choqué de constater, juste avant de présenter ma thèse, que j'avais reçu le Prix littéraire Australian / Vogel, ce qui signifie que mon roman serait publié dans quelques mois à peine.

Il a été publié en 2014 et a finalement été retenu pour le prix littéraire Miles Franklin.

Bien que reconnaissant que les fruits de mon travail aient porté leurs fruits, j’ai eu un cas de syndrome d’imposteur: le sentiment que mon premier succès était un coup de chance et que le public découvrirait la vérité lors de mes prochains efforts.

Donc, pour mon deuxième roman, j'ai placé la barre haute.

J'ai imaginé un récit historique en haute mer, traçant une paire de poissons-poumons australiens lors de leur voyage du zoo de Taronga à la Foire mondiale de Chicago de 1933, ainsi que les tentatives de deux amoureux improbables de les voler.

Peu de temps après avoir eu l'idée, cependant, j'ai mis le projet en veilleuse à cause de la naissance de mon premier enfant (c'est à ce moment-là que la véritable différence entre les livres et les bébés rentrent à la maison – les bébés sont tellement plus difficiles après leur naissance).

Une fois de retour au travail, j'ai fait des recherches, rédigé un plan et ensuite échoué pendant 18 mois.

Je me suis assis consciencieusement à mon bureau trois à quatre jours par semaine, tapant au rythme d’un paresseux blessé, incapable d’aller au-delà de quelques chapitres surchargés et d’une poignée de personnages peu authentiques.

La deuxième année d'affaissement

J'étais en proie au "deuxième livre difficile" – autrement dit au syndrome du deuxième livre, ou à ce que les Américains appellent "la crise de sophomore".

C'est un phénomène dans lequel un effort ultérieur échoue à la hauteur du premier.

Harper Lee a fameusement souffert d'alcoolisme, de doute de soi et de blocage d'écrivain pendant des décennies dans sa tentative d'écrire une suite à To Kill a Mockingbird.

L'écrivain américain et professeur au MIT, Junot Diaz, a envisagé un changement de carrière au cours des onze années qu'a duré l'écriture de son deuxième livre lauréat du prix Pulitzer, The Brief Wondrous Life of Oscar Wao.

Il a fallu 13 ans à Markus Zuzak pour écrire son suivi de The Book Thief (pas techniquement son premier livre, mais son premier livre pour adultes), l'écrire et le réécrire, puis l'abandonner à la demande de sa femme, pour ensuite y revenir jusqu'à Bridge de Clay était enfin terminée.

Ce ne sont pas seulement les écrivains qui sont affligés.

Le scénariste-réalisateur Richard Kelly a suivi son début culte, Donnie Darko, avec le désordre apocalyptique de Southland Tales.

Sex, Lies and Videotape a mis Steven Soderbergh (et la nouvelle industrie du cinéma indépendant américaine) sur la carte, mais son prochain travail de réalisateur, Kafka, a été décrit comme "surmené, trop long et trop indulgent".

TV's Lost n'a pas été en mesure de tenir la promesse de sa première saison éblouissante.

Dans le sport, on parle de syndrome de deuxième année: le fléau des vedettes débutantes partout.

Les Musos sont tout aussi susceptibles, avec The Strokes, Alanis Morrissette et The Darkness tous les fans décevants avec leurs albums de suivi.

Sors de ta tête

Bien que l’effondrement du deuxième degré puisse s’expliquer statistiquement comme un effet de régression vers la moyenne, il est principalement dû à un auto-sabotage mental.

J'ai été contrarié par un paradoxe créatif. Bien que j’ai enfin eu le temps et l’argent d’écrire, je me sentais écrasée par le poids des attentes, aussi réel ou imaginaire que ce soit.

J'ai essayé de perfectionner chaque phrase et j'ai obstinément adhéré à ma vision de l'histoire, complétée par un narrateur omniscient qui sied bien à un roman littéraire convenable, du moins je le pensais.

Quatre ans après le début de mon prochain roman, je suis heureux d’annoncer que les 18 derniers mois ont été très fructueux.

Réalisant mon besoin de délais et de commentaires réguliers, j'ai engagé un "coach en écriture" indépendant à qui j'ai envoyé du travail tous les quinze jours.

De cette façon, je suis arrivé au terme d'un long premier projet. Maintenant, le processus épineux de révision commence.

J'ai aussi découvert un nouveau domaine d'intérêt.

L'état de flux

Au cours de ma frénésie bimensuelle d'écriture, sous la pression d'un délai imminent (ou souvent plusieurs heures après), j'ai constaté qu'il y avait un moment où mon critique interne s'est effondré et que les mots se sont échappés de moi.

J'étais dans la zone, autrement appelée état de flux.

C'est le terme inventé par la psychologue Mihaly Csikszentmihalyi pour décrire l'état optimal de bien-être où l'esprit et le corps semblent fusionner et la productivité augmenter.

Dans l'espoir de le vivre plus souvent (et pas seulement à 3 heures du matin), je l'ai étudié et appliqué les principes à ma vie, dans le but d'écrire à la première heure le matin, lorsqu'il y a le plus de risque de couler.

Je me suis également fixé comme objectif d’écrire 500 mots par heure au lieu de 200.

Et comme le flux ne dure que quelques heures, je me suis arrêté alors que c'était encore le matin.

Des tâches physiques et répétitives telles que la marche dans la nature, le jardinage, le yoga et le pliage d'origami (ou le lavage) m'ont aidée à entrer dans la zone.

Lorsque j'ai réussi à me lever assez tôt et à me séparer d'un jeune enfant exigeant, ces stratégies ont largement fonctionné.

Quelle que soit votre approche pour aborder votre prochain grand projet, essayez d'ignorer les démons dans votre tête.

Ne pensez pas à votre public ou à l'objectif final, faites-le pour vous-même.

Les meilleurs livres, films et émissions sont réalisés dans un esprit d’exploration, sans aucune idée préconçue de ce que le projet pourrait ou devrait être.

Et pardonnez-vous.

Quand j’ai finalement réalisé que je ne pourrais pas finir mon deuxième livre avant d’avoir un deuxième enfant (je vais donner naissance dans sept semaines – on pourrait penser qu’un intervalle de quatre ans et demi est suffisant pour en terminer un autre. roman, mais hélas, ce n’était pas le cas) et mon pied a été retiré de la pédale, mon imagination avait de l’espace pour respirer.

Christine Piper est la nouvelle rédactrice résidente de l'Agence du droit d'auteur 2019 de l'Université de technologie de Sydney. Elle discutera de son processus d'écriture lors d'une conversation publique gratuite le 16 octobre.

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