Après avoir perdu ses parents, un auteur s'interroge: qui et quoi est réel? – logiciel mac gratuit pour écrire un livre

Pour ce qui est des sous-titres, celui que Laurence Scott a choisi pour son nouveau livre, “Picnic Comma Lightning”, est certainement du côté ambitieux: “L’expérience de la réalité au XXIe siècle”. Il s’agit d’une enquête essayiste difficile à classer qui la réalité et la technologie sont littéraires, culturelles et profondément personnelles. Le titre littéraire est reflété dans son titre, qui est tiré de la description succincte de Humbert Humbert de la cause de la mort de ses parents dans «Lolita»: «(pique-nique, éclair).» Le personnel implique la mort de ses propres parents: sa mère en 2010, à l'âge de 30 ans, et son père en 2012. Scott s'intéresse à la manière dont les médias sociaux et les autres technologies changent notre compréhension de ce qui est public et privé. C’est un livre volumineux, allant de Walter Benjamin au feuilleton télévisé «Dynasty»; de la «métaphysique» de Marie Kondo à l’examen par Heidegger de la question «qu’est-ce qu’une chose?». Scott parle ci-dessous du Brexit, des influenceurs, de la façon dont nos sentiments sont devenus de grandes entreprises, et plus encore.

Quand avez-vous eu l'idée d'écrire ce livre?

En 2015, je venais d'écrire "L'homme à quatre dimensions." Dans ce livre, j’essayais d’explorer les nouveaux plaisirs, les nouvelles anxiétés et les nouvelles étiquettes de la quatrième dimension: Internet et les médias sociaux. Je voulais élargir cela et voir comment les technologies brouillent de manière nouvelle la frontière entre notre vie privée et notre vie publique.

Au moment où j'écris dans le livre, mes parents sont morts «dans une succession impolie». Ce que j'ai remarqué en pensant à la vie numérique, c'est que la mort remet vraiment en question ce qu'est une personne réelle. Les morts se sentent souvent très présents et réels pour nous. Je voulais voir si l'expérience de deuil personnel pouvait aider à éclairer des changements culturels plus vastes dans notre sens de la réalité et dans la réalité des autres.

Je ne voulais pas écrire un livre qui donne un plan pour vivre heureux à l’ère numérique. Je n'ai presque aucune suggestion à cet égard. Je voulais simplement communiquer ce que je ressens dans ce nouveau monde et j'espère que les lecteurs reconnaîtront certains de ces sentiments en eux-mêmes: je trouve cela étrange; trouvez-vous cela bizarre?

Quelle est la chose la plus surprenante que vous ayez apprise en l’écrivant?

De manière inattendue, j’ai inventé le terme Big Emotion dans ce livre. Je pensais que cela devait être utilisé ailleurs, mais autant que je sache, c’est juste moi. Je l'utilise pour décrire l'industrie, chiffrée en milliards de dollars, qui utilise le pouvoir du Big Data et de l'apprentissage automatique pour étudier les émotions des consommateurs. Si les entreprises savent ce que nous ressentons à tout moment, elles peuvent mieux savoir comment nous vendre des choses. Les magasins utilisent déjà des caméras de reconnaissance faciale qui permettent de déterminer quand nos yeux sont dilatés avec intérêt, peut-être lorsque nous sommes sur le point d'acheter un produit.

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Laurence Scott, auteur de «Picnic Comma Lightning».CréditCynthia Soullière

Lors de mes recherches dans ce chapitre, j’ai été surpris d’apprendre qu’il existe toute une industrie appelée «analystes du sentiment» ou «mineurs d’opinion». Ils sont payés pour trouver le vrai sens de nos publications dans les médias sociaux. Ils peuvent écrire un programme, par exemple, pour détecter si un tweet est sarcastique ou non. Le sarcasme est un énorme problème pour eux.

Donc, connaître nos sentiments est vraiment une grosse affaire. L’ironie que je voulais explorer c’est que, même si on nous demande toujours ce que nous ressentons, chaque service que nous utilisons en ligne est ponctué d’un sondage; «Quelle a été votre expérience sur une échelle de 1 à 6?» – exprimer nos sentiments en ligne nous met régulièrement dans le pétrin. Un bon exemple de cela était à Londres, quand quelqu'un a posté avec enthousiasme sur les médias sociaux: «Il neige!» Et diverses personnes ont dit: «Cela va être terrible pour les sans-abri ce soir.» Nos pensées privées sont souvent dénuées de tact quand grand public.

En quoi le livre que vous avez écrit est-il différent du livre que vous avez l'intention d'écrire?

Cela a changé assez rapidement. Je venais juste de m'asseoir pour écrire et le temps devenait soudainement hyper irréel. Les éditeurs ont accepté la proposition en juin 2016, exactement au même moment du déroulement du Brexit et quelques mois avant l'administration Trump. Ces deux événements ont eu un impact considérable sur notre sens des réalités. J'écrivais comme «fausses nouvelles» et "Post-vérité" devenaient des mots à la mode. Dans le Brexit, le débat des deux côtés portait sur la fantaisie. Les électeurs de Leafs et de Rester ont accusé leurs opposants de vivre dans un pays imaginaire à chaque étape, rejetant le point de vue opposé comme une sorte d’hallucination.

le figure de l'influenceur également pris de l'importance pendant cette période. Les personnes influentes sont des symboles étonnants de l'irréalité, car leurs sentiments authentiques sont souvent indiscernables de ceux dictés par les partenariats qu'ils ont avec les entreprises. Quand j'ai proposé le livre, je n'ai même pas mentionné les influenceurs. Il a donc fallu que j'apporte ces sujets au fur et à mesure, ce qui, je pense, a donné une certaine urgence à la rédaction du livre.

Qui est une personne créative (pas un écrivain) qui vous a influencé et votre travail?

Une série de la BBC, dont certaines sont disponibles sur YouTube, intitulée "Que font les artistes toute la journée?" Chaque épisode présente une journée dans la vie active de divers artistes: Tracey Emin, l'artiste plasticienne britannique; un graveur appelé Norman Ackroyd. Il y a quelque chose dans le rythme de ces programmes d’une demi-heure sur lesquels je reviendrais. C'était cet effort de concentration concentré, comme s'il n'y avait pas d'autre vie que l'inquiétude de ce qui était sur la plaque de gravure ou la toile. Il y avait une certaine intensité artistique – quelque chose sur l'artiste sous une forme purifiée et distillée – qui m'aidait.

Le romancier John Banville a un jour dit quelque chose du genre: «N’est-ce pas terrible d’être un homme adulte et de pleurer encore au sujet de votre maman?» J'aime ça. Ma mère était une personne créative et une artiste visuelle amateur et, plus encore, sa sensibilité m'a façonné. Quand je grandissais, elle m'a fait plus peur d'être un enfant ennuyeux qu'un enfant méchant. C’était une éducation esthétique et morale pour moi, et utile pour un écrivain: ne soyez pas ennuyeux ou répétitif, et dites toujours quelque chose qui mérite d’être réfléchi. À ce jour, elle garde mes paragraphes en échec.

Persuadez quelqu'un de lire «Picnic Comma Lightning» en 50 mots ou moins.

Notre âge est un âge étrange de données sans fin et de scepticisme sans fin. Les médias sociaux tirent profit de la transformation de vies privées en monuments publics. Nos gadgets peuvent maintenant décider quand nous avons trop regardé la télévision. Mais lorsque ces temps irréels rencontrent le fait incontestable de la mort, que deviennent ceux que nous avons perdus?

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