Analyse de Quarante Gavels | Tribune du travail – ecrire un mini livre

Ce commentaire a été publié dans St. Louis / Southern Illinois Labour Tribune le 21 mai 2018

Pendant quarante ans, de 1930 à 1970, Reuben G. Soderstrom a été au sommet du mouvement ouvrier dans l'Illinois en tant que président de la Fédération du travail de l'État de l'Illinois et son successeur, l'AFL-CIO de l'Illinois.

Son mandat allait de la Grande Dépression à la Seconde Guerre mondiale, en passant par le mouvement des droits civiques et le Vietnam. L’importance du travail a énormément grandi pendant cette période et c’est Soderstrom qui a fait avancer les choses dans l’État des Prairies.

Le président de l'AFL-CIO, Richard Trumka, a déclaré que Soderstrom était un "phare progressif" et le "phare" de l'Illinois, alors que ce mouvement aléatoire et dispersé devenait une force puissante et unifiée pour les travailleurs.

Pourtant, la plupart des gens de nos jours n'ont jamais entendu parler de Soderstrom et encore moins de ses réalisations pour le parti travailliste et à la Chambre des représentants de l'Illinois. Son mandat auprès de l'AFL-CIO de l'Illinois a pris fin peu de temps avant sa mort en 1970, à l'âge de 82 ans.

L’histoire de Soderstrom raconte également la montée du travail dans l’Illinois au cours de ces décennies cruciales. Et maintenant, l’une des biographies les plus importantes et les plus complètes jamais écrites a été racontée.

COMMENT CELA S'EST PASSÉ

Chris Stevens, un écrivain chevronné de The Labor Paper, un journal bimensuel basé à Peoria pour le centre de l'Illinois, a déclaré que le processus avait commencé en 2008, lorsque l'AFL-CIO de l'Illinois avait inauguré son siège à Springfield, 50 ans après sa création par fusion. .

Papier de travail La rédactrice en chef Sharon Williams a alors remarqué que le président en 1958 s'appelait Soderstrom, tout comme un dermatologue de Peoria, Carl Soderstrom.

Williams contacta le médecin et apprit qu’il était le petit-fils de Reuben Soderstrom – et qu’il en était très fier, à tel point qu’il avait toujours voulu écrire une biographie de son grand-père.

Williams a associé Carl Soderstrom à Stevens, ce qui a jeté les bases du projet qui est devenu le livre.

Stevens découvrit bientôt que le Dr Soderstrom était prêt à créer un très gros livre.

«Doc a toujours voulu raconter l’histoire remarquable de son grand-père. En plus de ses vastes souvenirs, il avait une poignée de photos et quelques articles de journaux sur Reuben », a déclaré Stevens à la Tribune du travail. "Il a également eu les gavels des années de Reuben en tant que président. Il m'a engagé et nous avons commencé à faire des recherches.

«Nous avons examiné les procès-verbaux de la convention des 40 ans de présidence. Nous avons trouvé un très grand nombre d'articles de journaux, ce qui nous a naturellement conduit à plus d'informations. ”

Stevens s’est rendu à plusieurs reprises à la bibliothèque Richard J. Daley de l’Université de l’Illinois à Chicago. Avec son co-auteur, Andrew Burt, il a passé deux semaines à la bibliothèque Hornbake de l’Université du Maryland, dépôt officiel des archives de AFL-CIO.

"Doc est un scientifique par nature, par sa formation et son éducation, il a donc insisté pour que les informations et les citations soient exactes", a noté Stevens.

LA VIE DURE D'UN GARÇON

L’histoire de l’enfance de Reuben Soderstrom, telle qu’elle est relatée dans le premier volume, est un microcosme de l’histoire américaine, reflétant un mode de vie totalement différent de ce que nous connaissons maintenant. Il est né en 1888 dans la région rurale de Waverly, dans le Minnesota, le deuxième de six enfants, de parents immigrants John et Anna Soderstrom.

L’histoire de la famille pourrait être un livre elle-même alors qu’elle essaye de vivre le rêve américain uniquement de tomber dans l’échec des récoltes, la pauvreté et la mort infantile. John, né en Suède, poursuit des carrières dans l'agriculture et la prédication et travaille également comme ouvrier. Mais cela ne suffit pas.

À neuf ans, Reuben est envoyé au travail et reste dans un atelier de forgeron pour aider à payer les dettes familiales. Trois ans plus tard, en 1901, il est envoyé à Streator, IL, une ville minière du sud-ouest de Chicago, dans le but de trouver du travail et de gagner sa vie pour subvenir aux besoins de la famille, tout en vivant avec une tante, femme du mineur.

Après avoir transporté des bouteilles d'eau pour les équipes de travail pour 3 dollars par semaine, le garçon s'installe dans une fabrique de bouteilles, où il participe à sa première grève en 1903, mais rien ne le prouve.

La sœur de Reuben, Olga, écrivit plus tard une description détaillée de ces premières années et concluait qu'elles expliquaient bien les impulsions qui avaient poussé son frère à devenir un dirigeant travailliste.

«Il a connu la pauvreté», a-t-elle écrit. «Il a expérimenté le travail des enfants. Il connaissait la solitude de la séparation de sa famille à un si jeune âge. C'étaient ses années formatrices, et ce n'étaient pas des années heureuses.

AUTO-ÉDUCATIF ET INNOVANT

Le jeune homme découvre la bibliothèque, étudie les mots d'Abraham Lincoln et d'Alexander Hamilton et utilise ses nouvelles compétences linguistiques pour se lancer dans une carrière d'opérateur de linotype. Il reste membre de l'Union internationale des typographes pendant 60 ans.

Son travail syndical amène le jeune homme à obtenir un siège à la Chambre de l'Illinois en 1918, à le perdre en 1920 et à le reconquérir en 1922. Il adopte une législation importante sur le travail, notamment la loi de 1925 sur la limitation des infractions, qui donne aux syndicats le droit de vivre pacifiquement. assembler et faire la grève.

Soderstrom développe l’idée de «projets de loi convenus», dans lesquels les adversaires se mettent d’accord sur ce qu’ils accepteront à l’avance, permettant ainsi à la législation de devenir loi en douceur. Il a finalement siégé pendant 18 ans à l'Assemblée législative.

BANQUE DE RETRAITE, PATRIOTISME, PROTECTIONS DES TRAVAILLEURS

Alors que le volume 2 reprend la parole, le législateur, devenu un ancien combattant, fait adopter un projet de loi historique sur les retraites et est élu président de la Fédération du travail de l'état de l'Illinois en 1930. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Soderstrom adopte une approche patriotique et s'efforce de maintenir ses syndicats membres. de frapper contre la production de guerre.

Dans les années 1950, il contribue à la fusion nationale de la Fédération américaine du travail et du Congrès des professions industrielles pour former le puissant AFL-CIO, y compris l’Allinois AFL-CIO, où il reste président. Il se bat à l'Assemblée législative pour renforcer la protection des travailleurs de l'Illinois.

Dans le volume 3, les lecteurs verront un ancien Soderstrom s’adapter au monde en mutation rapide des années soixante. Il travaille avec les deux présidents, Kennedy et Johnson, car ils soutiennent et opposent parfois les intérêts du parti travailliste. Il devient un ami du Dr. Martin Luther King, Jr., qui défend le mouvement des droits civiques.

Mais il a également des difficultés, en tant que républicain de longue date qui a soutenu FDR, à établir le type de consensus qui était sa manière de faire avancer les choses.

Il y a beaucoup plus à dire, mais c’est la raison pour laquelle ils ont écrit le livre.

CÉLÉBRATION DU MOUVEMENT DU TRAVAIL, LUTTES DE LA CLASSE DE TRAVAIL

Carl Soderstrom, co-auteur et éditeur du livre, explique dans sa préface que le livre est rare dans la mesure où il célèbre la vie difficile d’un ouvrier au lieu des récits habituels d’économies florissantes et de titans de l’industrie.

«Le livre que vous tenez est important parce que c’est une célébration sans gêne du Mouvement ouvrier, de ses hommes et femmes travaillants, colorés et engagés, et un homme singulier, mon grand-père, Reuben George Soderstrom, qui a résolument tourné au fil des décennies au fil des décennies. chef intrépide. "Pour moi, ce projet a été une étude d'un grand homme qui fait de grandes choses."

Mike Matejka, éminent historien du travail dans la région, du conseil du district des ouvriers de Great Plains et vice-président de la Illinois Labor History Society, a réussi à résumer les trois volumes en deux phrases succinctes:

«Enfant d'immigrés ruraux ayant commencé tôt à travailler, Reuben Soderstrom a rapidement compris que sa situation n'était pas unique, mais partagée par des millions de personnes. Avec une solide base morale issue de sa famille religieuse, il est devenu un champion des travailleurs tout au long de sa vie – un visionnaire ayant la patience de lutter sans relâche pour apporter des changements. "

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