À l’intérieur du parti du livre «Comment lutter contre l’antisémitisme» de Bari Weiss – écrire un livre sur internet

Weiss à la maison avant sa soirée de lancement du livre.
Photo: Victor Llorente pour New York Magazine / Victor Llorente

Bari Weiss – rédacteur en chef, Fois chroniqueur, Twitter piñata, extraverti, et maintenant auteur – a commencé la soirée de lancement de son premier livre, Comment lutter contre l'antisémitisme, avec une introduction enthousiaste. Debout près de la fenêtre dans une pièce privée du Lambs Club la nuit du 10 septembre, après avoir abandonné la chemise et les lunettes trop grandes qu'elle portait sur Morning Joe pour une robe à imprimé fleuri jaune sur noir de Saks, elle se tourna vers elle. tante et dit: «Tante Betty, rencontrez Shari Redstone, reine de tous les médias! "

"Je suis tellement fier d'elle", a déclaré Redstone, le nouveau président de ViacomCBS. La chaîne de marguerites qui a conduit à l’invitation de Redstone illustre bien le mélange particulier d’invités qui ont fait de cette nuit une soirée différente de toutes les autres. Redstone et Weiss se sont rencontrés lors d'un dîner organisé par Richard Plepler – l'ancien directeur général de HBO et mécène des arts – et son épouse, Lisa. Les Pleplers ont rencontré Weiss, qui a 35 ans, non pas à travers un groupe philanthropique mais via Fois journaliste Nellie Bowles, la petite amie de Weiss depuis plus d’un an.

Plepler était en train de ruminer un documentaire de HBO sur l'antisémitisme et Weiss – galvanisée par la fusillade en masse de Tree of Life, sa congrégation natale de Pittsburgh – avait mis de côté un autre projet de livre pour se lancer précipitamment dans une dissection de l'antisémitisme partout où elle le trouvait. (gauche, droite, islamique). Les Pleplers finirent donc par parrainer la première fête du livre de Weiss. "Judaïsme, journalistes et – quel est le troisième J?", A demandé l'écrivain Boris Fishman, dont les récits ont été publiés par Weiss à la Fois et sur tablette, dans un effort pour décrire la scène. "Oh, le troisième J est pour" la philanthropie. "" Jusqu'ici, donc même établissement. Et pourtant, à l'instar de Weiss, il s'agissait d'un établissement qui se sentait, du moins pour lui-même, comme une classe en exil intérieur, entouré de toutes parts par Trump, Twitter et la timidité.

Lorsque les canapés sont sortis (pastrami et cornichons sur des carrés de seigle!), La température a augmenté et le nombre de personnes a approché les 140, les invités ont murmuré au sujet des foules de Twitter et ont applaudi le franc-parler de Weiss – même s’ils n’ont pas tous été aussi francs. Des hommes fous Le créateur Matt Weiner, qui a rencontré Weiss par le biais de la fondatrice de Tablet, Alana Newhouse, ne serait pas cité. Fois L’éditeur A. G. Sulzberger a déclaré: «Je pense qu’elle apporte une voix formidable et vraiment courageuse au Fois. Je vais en rester là. "Interrogé sur les contributions de Weiss aux pages d'opinion, le rédacteur en chef de la section, James Bennet, a déclaré:" Est-ce une question de parti? "Avant de proposer" qu'elle a beaucoup de courage et d'ambition, et C'est un privilège de la voir devenir l'écrivain qu'elle est censée être.

Plepler m'a dit que le livre de Weiss est «intelligent, opportun et nécessaire». Un temps plus tard, un toast long, flanqué de miroirs et de photos sépia de la ligne d'horizon, il a déclaré qu'elle «contribue véritablement à tikkun olam, "Le concept juif de réparer le monde. Mais quand j'ai interrogé Plepler, un donateur démocrate, au sujet de la tendance de Weiss à fâcher certains membres de son parti, elle a assimilé l'antisionisme à l'antisémitisme, écrit avec sympathie à propos du «Web noir intellectuel» et critiqué #MeToo – il est parti l'enregistrement.

Weiss elle-même n'était pas timide à propos des barbes. Son discours de remerciement en larmes a porté sur le sujet du livre et a utilisé une colonne de son collègue David Brooks pour expliquer la «survie et le succès» des Juifs. Mais elle a attribué sa propre survie aux médias sociaux à son entourage: «Beaucoup de gens , la première chose qu’ils disent quand ils me rencontrent, c’est: «Vous semblez être une personne agréable; comment résistez-vous à ce que les gens disent de vous sur Twitter? »Et les réponses se tiennent ici à mes côtés. Parmi eux, Nellie Bowles, qui est de loin la chose la plus inattendue qui se produise après avoir travaillé pour le Fois. »Elle a remercié Bowles d’avoir« vérifié »son activité en ligne.

Bowles, 31 ans, qui a passé la soirée à vibrer parmi les invités dans un état de grande émotion, est l’exposition A de l’éclectisme social de Weiss. L'année dernière, Bowles a écrit un profil dur du gourou d'extrême droite Jordan Peterson quelques jours après, Pièce sympathique de Weiss sur le web sombre (y compris Peterson). Weiss était autrefois mariée à un homme, mais avant cela, à Columbia – où elle était connue pour avoir dirigé une campagne étudiante contre les professeurs antisionistes – elle était âgée de SNL le comédien Kate McKinnon. McKinnon était également à la fête; Weiss la salua d'un long câlin. En avril, Weiss a dit Vanity Fair, "Je ne négocie pas mon identité sexuelle de cette manière contre des arguments politiques."

Eve Peyser, autre étrange compagnon de lit (figuratif), a présenté à Weiss des bialys faits maison. Peyser, jadis un gauchiste vocal sur Twitter, est célèbre co-écrit une colonne avec Weiss l’année dernière, intitulé «Pouvez-vous aimer la personne que vous aimez haïr? Elle espérait modérer la position de Twitter sur Weiss (et sur les gens en général) mais ne faisait que causer du chagrin.

Les déprédations de la gauche en ligne sont apparues souvent à la fête, avec peu ou pas d'incitation. La présentatrice de MSNBC, Stephanie Ruhle, qui a souvent animé Weiss dans son émission du matin, a déploré "d'annuler la culture". "Sur une base régulière", a-t-elle dit, "les gens me disent:" Je ne dirais pas cela en public. " alors que les gens commencent à se retirer et à ne pas partager leurs points de vue, c'est mauvais pour la société et la culture. »Pour Ruhle, Weiss est« l'exemple parfait de quelqu'un qui se fâche sans raison pour sa réflexion ».

Il y avait beaucoup de chasseurs de flak dans la chambre. Le néoconservateur New York Post Le chroniqueur John Podhoretz errait dans une chemise orange Lacoste et des chaussures confortables. Il a finalement quitté Twitter en mars, après plusieurs tentatives infructueuses, à la suite d'une blague sur le bombardement de NYU. "Twitter n'est utile que pour les gens jusqu'à ce qu'ils aient environ 75 000 abonnés", a-t-il déclaré. "Et alors la seule chose que vous puissiez faire, c'est de vous faire foutre … À l'exception de personnes comme Ta-Nehisi Coates que les gens ont peur de critiquer, tout le monde a l'air de la merde." Le fait que Coates a en fait quitté Twitter, après s'être amassé plus d'un million de fidèles, après que Cornel West l'ait appelé «le visage néolibéral de la lutte pour la liberté des Noirs», sapent et renforcent la thèse de Podhoretz.

Des femmes qui ont trouvé une cause commune avec Weiss se sont rapprochées du feu de l'action: Katie Roiphe, fléau de la liste des «Shitty Media Men», qui m'a dit qu'elle et Weiss s'étaient plaints de leur ostracisme, et Meghan Daum, auteur du livre à paraître Le problème de tout: mon parcours à travers la nouvelle guerre des cultures. «Il ya une sorte de dégoût ambiant» en ligne, a déclaré Daum, «et c’est presque devenu un signifiant… C’est une façon de maintenir votre statut dans le groupe pendant un autre après-midi.

Le statut ici au Lambs Club était d'une variété plus traditionnelle. Frank Bruni, le libéral Fois Le chroniqueur a défendu le besoin de diversité intellectuelle au «papier du disque». En regardant autour de lui – les banquettes beiges, les rideaux de velours et les lustres atomiques-chics – il a joué avec l’idée que cela ressemblerait plus à la réalité qu’Internet. "Ce parti n’est pas Twitter", at-il déclaré, "et je pense que diverses personnes peuvent trouver plus facilement des points de connexion. (Même) s’il s’agissait d’une fête de Bret Stephens, vous verriez une diversité bien plus grande que ce à quoi vous vous attendiez. "Stephens, le FoisLe chroniqueur le plus conservateur (bien que toujours pas un fan de Trump), avait un mauvais été en ligne. Après que quelqu'un l'a appelé une punaise de lit, il a écrit au chef du délinquantet suivi d'un colonne assimiler de telles insultes à la rhétorique nazie. Bruni n'a pas tardé à dire que Stephens lui avait dit «plusieurs semaines auparavant» qu'il serait hors de la ville la semaine de la fête.

Weiss écrit dans les remerciements de son livre que "personne ne m’a appris plus que Bret Stephens", mais il est plus difficile de l’imaginer en train de réduire les divisions politiques lors d’un brunch ou d’un cocktail. "Je viens d'une famille hassidique et je côtoie beaucoup de journalistes de gauche", a déclaré Taffy Brodesser-Akner, le romancier et Fois profiliste, à qui personne n'a rien dit de négatif pour une décennie solide. "Si vous regardez cela comme le spectre, Bari est l'un des seuls modérés que je connaisse." Fishman, l'écrivain, le dit un peu plus fataliste: "Je suis ex-soviétique, alors je suis très réceptif à beaucoup de ce que Bari a à dire. Bien sûr, ce n’est pas assez pour mes parents et trop pour mes amis, alors lire les écrits de Bari me fait me sentir très proche d’elle et très seul dans le monde. "

Fishman pense que ses amis de gauche "ne veulent pas découvrir qu’elle est un être humain charmant". La distance qui séparait la personnalité publique de Weiss de la femme décrite par ceux-ci, ses amis cultivés, était un sujet populaire du parti. Mais il y avait aussi le sentiment que la personne et le personnage commençaient à se fondre. «Jésus-Christ», a déclaré le journaliste Michael C. Moynihan, «si vous m'aviez dit il y a trois ans que Bari Weiss serait l'objet de la haine n'importe où, je dirais:« Non! ». Je veux dire, si vous aviez dit moi Trump serait président – le tout est fou. Je la connais depuis si longtemps et elle était plutôt timide. Mais en la voyant sur Bill Maher, je me suis dit: "Putain, c'est qui ce bordel?"

Dans le monde, Weiss le personnage subissait beaucoup d’examens quotidiens. Slate avait couru un la revue affirmant qu’elle avait exploité l’attaque de Pittsburgh, qui avait tué plusieurs de ses anciens voisins, «comme une rampe de lancement pour un exercice bizarre et insuffisamment cuit de rhétorique à la fois». Le critique Andrea Long Chu publiait des copies d’écran du livre comme preuve du racisme présumé. Et le Critique de livre Times l'avait accusée de va tendre à gauche. Mais ici, à la lueur, alors que Weiss étreignait et embrassait ses invités au revoir, elle me disait qu'elle «avait le meilleur de ma vie». Quand j'ai dit qu'elle semblait exceptionnellement extravertie pour un écrivain, elle a accepté: «Mon autre cheminement de carrière est rabbi ou agent. Ce sont les choses que j'aime, faire des allumettes avec les gens. "

* Une version de cet article a été publiée dans l'édition du 16 septembre 2019 de New York Magazine. Abonnez-vous maintenant!

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