À la recherche du bien commun – ecrire un livre sur quel support

À la recherche du bien commun

Jake Meador est rédacteur en chef de Simple orthodoxie, magazine en ligne et directeur du Davenant Institute. Son écriture est apparue dans Premières choses, Examen national, Le christianisme aujourd'hui, Commonweal et Livres et culture.

L’entretien suivant porte sur le nouveau livre de Jake, À la recherche du bien commun (préface de Tim Keller). L'interview a été menée par David George Moore. Vous trouverez quelques vidéos de Dave sur l’enseignement et d’autres vidéos sur www.mooreengaging.com.

Moore: Donnez-nous une idée de ce qui, peut-être qui vous a motivé à écrire ce livre.

Meador: C’était deux tendances distinctes que j’observais en parallèle. Dans un intervalle d'environ cinq ans, un certain nombre d'intellectuels chrétiens ont écrit des livres suscitant des inquiétudes quant à l'avenir de l'église en Amérique. Rod Dreher’s L'option Benoît est le plus connu. Dans le même temps, un certain nombre de livres ont également été publiés par des maisons d'édition plus traditionnelles sur le déclin de la société civile en Amérique. J. D. Vance Hillbilly Elegy serait probablement le plus populaire sur la droite. Robert Putnam’s Nos enfants est probablement le plus gros titre à gauche. Ce que je voulais faire avec mon livre, c’est lier ces deux tendances afin de pouvoir dire quelque chose au sujet de la cause du déclin qui offre également une voie claire pour les chrétiens. S'il est vrai que nous vivons dans ce monde inquiet, solitaire et désorienté, à quoi le commandement d'aimer son prochain nous appelle-t-il dans un tel contexte? Je voulais répondre à cette question.

Moore: J'aimerais que vous répondiez à une note marginale que j'ai faite dans mon exemplaire du livre. En pensant à votre livre, j’ai écrit: «Si Dieu a créé le monde, nous devons nous garder de trop le bricoler. Oui, nous sommes des intendants à qui est confié le mandat de création, mais nous devons faire attention à quel point nous souhaitons que le monde soit refait à notre image. "

Meador: Ceci est une question importante. Le théologien réformé Herman Bavinck a déclaré dans son travail que "la grâce restaure la nature", et je pense que c'est un aperçu important de la façon dont cela devrait fonctionner. L’encadrement de Bavinck reconnaît d’une part que le monde est vraiment déchue Ainsi, si nous réalisons l’appel de Dieu à dominer la terre et à aimer notre prochain, nous impliquerons nécessairement de travailler sur le monde de manière à le changer. Selon Berry, nous devons casser le corps de la création simplement pour vivre – nous tuons des animaux pour manger de la viande, nous brisons la terre pour cultiver. Cela étant dit, la «nature qui restaure la grâce» vient avec une sorte de ceinture de sécurité intégrée dans le processus: lorsque nous sommes transformés par la grâce, nous sommes rendus possibles par Dieu. restaurer nature, ne pas construire quelque chose de complètement nouveau, ne pas dominer la nature ou écraser la nature. Il est important que nous comprenions bien l’idée de «gérance». Le pouvoir d'un steward est relativisé par la santé de la chose qui leur est confiée. Ce n’est pas un empire absolu, mais un contingent défini et jugé en fonction de la manière dont son autorité est utilisée au service de la vie de ce qu’ils gèrent. Benoît XVI dit que «le livre de la nature est indivisible», ce qui signifie qu'une société humaine qui survit uniquement en commettant des actes de violence par l'exploitation sur la terre va elle-même devenir une société malsaine, ce qui, bien sûr, est précisément ce que nous avons. aujourd'hui.

Moore: Au début, vous écrivez: «… nous devons prendre conscience du fait que nombre des blessures qui contribuent au déclin de l’église américaine sont auto-infligées.» Découvrez-en quelques-unes pour nous.

Meador: Il y a deux grands maux caractéristiques de l'évangélisme américain depuis environ 30 à 40 ans. Le premier mal est une relation désordonnée avec la politique étroitement liée à la montée de la droite religieuse. La droite religieuse a déformé notre vision de la politique en réduisant souvent le témoignage politique chrétien à la réalisation de certains objectifs politiques fixés par l'action civique destinée à aider le «bon» parti politique à acquérir le pouvoir. Je ne pense pas que cela ait été conçu à l’origine, mais avec le temps, cela a évincé d’autres valeurs politiques, des vertus civiques et une approche plus solide de la vie politique parmi les évangéliques. Cela fait de nous des chasseurs de pouvoir et, lorsque combiné aux peurs évangéliques de la persécution, a pour effet de (nous pensons) de nous autoriser à soutenir même un abîme moral comme Donald Trump s’il veut nous protéger des libéraux sans Dieu et en prendre un couple. la politique gagne pour nous. En d’autres termes, cela nous rend totalement indifférents en ce qui concerne la politique. veux dire parce que nous croyons apparemment que les moyens justifient les fins. Je ne connais aucun autre moyen de lire quelque chose comme l’approbation déplorable de Wayne Grudem pour Trump, mais aussi précisément ce genre de pensée politique sous-chrétienne.

L'autre grand mal est le mouvement sensible au chercheur. Willow Creek Church est un exemple typique de ce mouvement et, si leur récente candidature à la fonction de pasteur principal en est un indicateur, ils n’ont en principe appris rien du scandale des sévices impliquant leur fondateur, Bill Hybels. Une église sensible au chercheur est la version américaine de l'église «moderniste» louée dans l'ancienne sitcom de la BBC «Yes, Minister». Dans un croquis, un responsable gouvernemental explique le «modernisme» au Premier ministre. Il dit que l'église souhaite être plus pertinente. Le Premier ministre, le bénisse, dit «à Dieu?». Le responsable rit et dit: «Bien sûr que non!» Plus tard, le responsable explique au Premier ministre que la reine est une partie non négociable de l'Église d'Angleterre mais qu'elle croit en Dieu. est «un supplément optionnel». Il ne serait pas très difficile de traduire nombre de ces blagues dans le contexte américain avec pour cible le mouvement sensible aux demandeurs.

Si vous regardez quelque chose comme cette liste d’emploi de Willow Creek, vous voyez beaucoup de blâme concernant le leadership et la vision, les valeurs que valorise la classe affaires américaine de la banlieue qui sert de base à Willow, et très peu sur une vie de prière riche, la dévotion à Dieu, la générosité envers les pauvres, un amour des Écritures et des sacrements, etc.

Nous pourrions le formuler ainsi: si nous supposons que les Dix Commandements se préoccupent de piété et de justice, le mouvement sensible au chercheur nous a appris à être indifférent à la piété, tandis que la droite religieuse nous a enseigné à être indifférent à la justice. Et un mouvement apparemment chrétien indifférent à ces deux-là ne fera pas long feu pour ce monde et aliénera beaucoup de gens – et avec raison! En effet, il semblerait que ce soit précisément le type de mouvement religieux que les prophètes de l'Ancien Testament et le Christ lui-même passent tant de temps à condamner.

Moore: Vous êtes le bénéficiaire de parents qui vivent une vision vibrante et convaincante de la foi chrétienne. Comment encourageriez-vous les chrétiens aux prises avec le cynisme, notamment parce qu'ils ne voient pas se concrétiser leur vision convaincante de la foi chrétienne, même s'ils grandissent dans de prétendus foyers chrétiens?

Meador: La première chose que je voudrais dire, c'est que je suis profondément désolé.

La deuxième chose est que je les encouragerais à faire tout ce qui est en leur pouvoir pour trouver des chrétiens mûrs qui soient réellement entièrement consacrés à la vie à laquelle Dieu nous appelle dans les Écritures. Avoir ce soutien dans votre vie va souvent être essentiel pour votre propre santé spirituelle.

La troisième chose à faire serait d’assister de près à la voix de Dieu dans les Écritures. La Bible connaît quelque chose de gens qui suivent Dieu alors qu'ils sont seuls et dans le désert. Et si le récit biblique est un indicateur, deux des grandes tentations pour ceux qui tentent de le faire sont le grondement et le désespoir. Les Israélites croient que Dieu les a abandonnés dans le désert et maugréé. Elie croit que Dieu l'a abandonné dans le désert et cède presque au désespoir. La réponse à ces deux péchés est la même: croire la promesse de Dieu qui vous est offerte dans l'Évangile. Dieu n'oublie pas son peuple. Il n'est pas indifférent à leurs souffrances. Il connaît le chagrin et le chagrin.

Et aussi: Dieu déborde de vie, joyeux dans ses perfections et ravi de partager sa bonté avec nous. Alors il nous appelle aussi à nous réjouir toujours. Saint Paul a écrit ces mots et il était en prison quand il l'a fait. Pourquoi nous réjouissons-nous? Parce que nous adorons un Dieu bon et aimant qui a pris des dispositions pour nous dans l'Évangile afin que nous puissions le connaître pour l'éternité. Et nous pouvons voir un goût de cette bonté à venir même aujourd'hui, même lorsque nous sommes seuls et privés de la communion chrétienne. Même si vous manquez de communauté chrétienne proche, vous vivez toujours dans le théâtre de Dieu. Vous voyez ses œuvres tous les jours. Il les expose devant vous et, comme le dit l'écrivain catholique français Sertilanges, ses œuvres «désirent une place dans votre pensée». Donnez-leur cet endroit. Si la musique vous plait, procurez-vous un tourne-disque, achetez certains de vos morceaux préférés sur du vinyle et prenez l'habitude de vous asseoir dans une pièce silencieuse et de laisser la musique vous envahir. Dieu a fait cette musique et il l'aime aussi. Profitez-en et soyez réconforté.

Une discipline similaire pourrait s'appliquer à un grand nombre de choses. Développer une bonne bouche pour le vin. Apprenez à cuisiner et à savourer les saveurs uniques que vous pouvez créer. Le monde déborde de choses qui sont délicieuses et qui sont toutes des cadeaux. Elles nous sont parvenues de «le père des lumières», pour citer St John. Alors cultivez la discipline qui consiste à regarder vers le bien, même lorsque la laideur est grande, et même lorsque cette laideur prend la forme particulière de l'hypocrisie, de l'orgueil spirituel, de la droiture, etc.

Moore: La plupart des gens, y compris la plupart des chrétiens, assimilent la politique à la défense d'un candidat plutôt que d'un autre. Comment pouvons-nous retrouver un sens politique plus large (et plus ancien) comme ce que notre contribution devrait être à la cité ou à la ville où nous vivons?

Meador: Votre vie politique n'a pas commencé quand vous êtes devenu assez vieux pour voter. Cela a commencé quand vous avez été conçu. Dès les premiers moments de votre vie, votre vie a été rendue possible et soutenue par d’autres. Vous n’êtes venu dans ce monde qu’après avoir été littéralement enveloppés dans l’amour d’un autre être humain, car quel est le ventre de la mère d’un lieu dans lequel nous sommes enveloppés d’amour? Nous devons retrouver cette compréhension plus large de la politique si nous voulons avoir quelque chose d’utile à dire sur la vie commune, y compris sur la politique électorale et la politique publique. Nous sommes tous naturellement grégaires en tant qu'êtres humains. Notre existence n'est pas possible sans l'existence d'autres êtres humains et quelque chose en nous aspire à être connecté aux autres. Une pratique qui peut être utile est de dresser une liste des communautés politiques auxquelles nous appartenons. Nous faisons tous partie d'une famille. C'est un. Mais alors nous devrions aussi énumérer toute communauté de trois personnes ou plus à laquelle nous appartenons qui est organisée autour du plaisir de certains bien reconnaissable. Cela pourrait inclure notre travail. J'espère que cela inclut notre quartier. Cela peut inclure un coffeeshop local où vous êtes un habitué, votre CSA locale ou un conseil de quartier. Pour les chrétiens, cela devrait évidemment inclure votre église et, peut-être au sein de votre église, un petit groupe. Ce sont toutes des communautés auxquelles nous appartenons, dans lesquelles nous avons un intérêt et auxquelles nous pouvons contribuer afin de rendre la vie des autres plus agréable et plus agréable. Donc, je pense que nous commençons par là. Rappelez-vous que lorsqu'on a demandé à Jésus «qui est mon prochain?», La réponse a été la parabole du Bon Samaritain. Une chose à retenir est de demander «qui est mon voisin?» Est souvent une question délicate qui vise à nous émanciper des obligations évidentes et immédiates que nous imposent les personnes que nous rencontrons chaque jour. Apprenez à aimer les gens avec qui vous êtes coincés. Commencez là et vous êtes sur la voie d’une vie politique saine et, avec l’assistance du Saint-Esprit, de la vertu chrétienne.

Moore: Vous faites un travail remarquable en montrant comment certaines contraintes et certains ordres apportent la meilleure liberté. Dans une culture qui valorise une sorte de liberté sans entraves, comment pouvons-nous sans aucun doute prétendre que la véritable liberté découle du sacrifice et de la satisfaction selon l’ordre de Dieu?

Meador: Le pape Paul VI dit que l'amour chrétien, à juste titre, a quatre caractéristiques: la liberté, la fécondité, la fidélité et la totalité. La liberté signifie que l'amour ne peut être contraint. Je ne peux pas faire une personne m'aime. Et si je fais quelque chose de gentil pour une autre personne contrainte, elle pourrait bénéficier de ce que je fais mais je ne l’ai pas aimé dans cet acte. La plupart d'entre nous sont clairs sur ce point. Mais les autres sont souvent négligés, j'en ai peur. La fécondité nous rappelle que l'amour produit un résultat. Cela se voit de toute évidence dans le mariage sous la forme d'enfants. Mais tout amour est fécond. La fidélité signifie que l'amour doit être commis. Nous reconnaissons cela, encore une fois, très clairement dans le mariage. Mais quiconque a été abandonné ou trahi par un ami saura quelque chose de cette piqûre, je pense, et donc pourquoi c'est que l'amour doit être fidèle. La totalité signifie que lorsque nous aimons une personne, nous l'aimons complètement. L'amour est un acte conscient pour promouvoir le bien d'un autre. Mais si j'essaie simplement de promouvoir le bien-être physique de mon enfant en lui donnant de la nourriture et un endroit où dormir tout en restant indifférent à son bien-être émotionnel, spirituel ou social, je n'ai pas aimé mon enfant, même si je fais de grands sacrifices. pour s'assurer qu'ils ont de la nourriture et un abri. Nous devons donc nous rappeler que l'amour exige plus que la simple liberté. En effet, il y aura des moments où le parcours le plus affectueux ne nous semblera peut-être pas libre, précisément parce que nous limitons consciemment nos propres options afin d’aimer fidèlement une autre personne. Mais c’est bien, et c’est une liberté plus parfaite, car la liberté ne concerne pas en fin de compte la multiplication des choix qui vous sont proposés, mais l’actualisation d’un choix unique et correct.

Moore: Quelles sont, à votre avis, deux ou trois choses que les lecteurs retireront de votre livre?

Meador: Premièrement, il y a toujours une raison d’espérer, car les promesses de Dieu sont sûres et ne manquent pas. Cela seul suffit, bien sûr. Mais nous pouvons aussi parler d'un autre motif d'espoir moindre.

Deuxièmement, j'espère que cela nous donnera une tendresse envers nos voisins. Nous vivons dans un monde profondément désordonné et ce désordre se manifeste souvent par la dépression, l'anxiété, le désespoir et diverses formes de malheur. Il est important de se rappeler que nous vivons aux côtés des gens.

Troisièmement, j'aimerais que les gens adoptent une pratique cohérente du sabbat. Le sabbat nous perturbe, il nous rappelle que nous sommes faits pour connaître Dieu et crée un espace dans lequel nous pouvons partager un temps sans hâte avec les autres. Cela crée un espace dans lequel nous pouvons à la fois rencontrer Dieu à travers un culte public avec son peuple, dans lequel nous entendons la Parole prêchée et recevons l'Eucharistie. et dans lequel nous pouvons donner et recevoir l'hospitalité les uns aux autres. Si vous voulez identifier un Vous pouvez faire quelque chose de concret pour tenter de réparer votre vie civile chez vous. Je pense qu’adopter une pratique constante du culte du sabbat et donner et recevoir des services d’hospitalité serait un excellent point de départ.

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