À la chasse: les historiens locaux publient le livre «Chasing the Bad Guys» – écrire un livre sur ma vie

Pour mettre en lumière la vie de ces personnalités qui souhaitent mettre les hommes derrière les barreaux, les historiens locaux Bill Fountain et Sandra Mather se sont associés pour créer un roman sur les maréchaux chargé de maintenir la paix. Intitulé "Chasing the Bad Guys", référence à la série "Chasing the Dream" de Fountain and Mather sur l'exploitation aurifère dans le comté, le livre décrit la vie de chaque commissaire de ville de Breckenridge de 1881 à 1923.

Le Breckenridge moderne n’existerait probablement pas comme il le fait aujourd’hui sans la découverte d’or le long de la Rivière Bleue en 1859. L’époque de la prospérité a été prospère, mais cet afflux de richesses a également entraîné un afflux de crimes. Pour aggraver les choses, la région a été divisée en districts miniers dotés chacun de leurs propres lois.

Pour mettre en lumière la vie de ces personnalités qui souhaitent mettre les hommes derrière les barreaux, les historiens locaux Bill Fountain et Sandra Mather se sont associés pour créer un roman sur les maréchaux chargé de maintenir la paix. Intitulé "Chasing the Bad Guys", référence à la série "Chasing the Dream" de Fountain and Mather sur l'exploitation aurifère dans le comté, le livre décrit la vie de chaque commissaire de ville de Breckenridge de 1881 à 1923.

Mather est d'abord venue à Breckenridge en 1975 pour skier avec sa famille, puis est revenue en 1980 pour terminer sa thèse de doctorat sur la géographie physique à l'Université de l'Oregon, un «cousin embrassant» de la géologie. Elle a écrit plus de 20 livres sur l’histoire du comté et tire son nom des archives de la Dre Sandra F. Mather à Breckenridge.

Entretemps, Fountain, originaire de Californie et ayant déjà travaillé dans la gestion des magasins Big O Tyres, est arrivé dans le comté en 1988. Il commençait à peine à se lancer dans la recherche et la collecte de documents.

«Je connais Sandie depuis longtemps, dit Fountain. Nous parlions un jour et elle nous a dit qu’elle ne pouvait plus faire de recherches, mais que ses yeux ne le feraient pas. Cela faisait 25 ans que je faisais des recherches et j'adore transcrire des vieux morceaux originaux. … C’est une écrivaine, et moi pas, alors pourquoi ne faisons-nous pas équipe? Le premier livre que nous avons écrit concerne French Gulch. Cela a commencé. "

Ensemble, avec les recherches de Fountain et les compétences en écriture de Mather, les deux ont écrit cinq livres sur l’exploitation minière et c’est la première fois qu’ils s’écartent du sujet. L'idée de «Chasing the Bad Guys» est apparue lorsque le chef de la police de l'époque, Dennis McLaughlin, s'est adressé à Fountain en 2017 pour s'enquérir des anciens chefs et maréchaux, l'ancien nom du poste. Plutôt que de simplement dresser une liste, Fountain a approfondi la vie des officiers.

“Je suis devenu accro. J’ai appelé Sandie et lui ai dit: «Je pense que nous avons un livre ici."

«Je savais qu'il allait dire ça», a déclaré Mather. "Je pourrais parier que de l'argent il allait dire ça."

Le livre est organisé maréchal par maréchal, en commençant par Samuel Blair comme original, et décrit en détail leur vie, leurs crimes notables et d’autres faits pertinents. Certains chapitres font plus de 50 pages, tandis que Charles Marion Drake n’a que deux pages dans le sien. Mais il était important que les auteurs incluent tout le monde, au lieu de se concentrer sur les noms plus grands. "Nous voulons documenter l'histoire", a déclaré Fountain. «C'était pour tout avoir. Il ne s’agissait pas seulement d’obtenir les meilleures histoires. C'était pour documenter. Les histoires amusantes lues ressemblent davantage à un roman. Les autres peuvent être un peu ennuyeux. "

«Nous les voulions tous ici», a ajouté Mather.

Il inclut également des boîtes de discussion contenant des informations contextuelles pertinentes qui ne sont pas exactement liées à des marshals spécifiques. Les lecteurs trouveront des passages sur le bâtiment de l'école qui est maintenant la bibliothèque de Breckenridge, lorsque des trottoirs en ciment ont remplacé les trottoirs et The Big Snow Winter de 1898. La plupart des images – prises avec des caméras grand public plutôt qu'avec du matériel professionnel – n'ont pas été publiées. Avant et les deux personnes ont associé les images aux maréchaux pour donner aux gens le sentiment de voir la ville de la même façon que les maréchaux.

Il a fallu environ un an et demi pour effectuer des recherches dans de vieux journaux en ligne, se rendre à la bibliothèque publique de Denver pour examiner une microfiche et utiliser Ancestry.com pour combler des lacunes biographiques. Ils s'enverraient des brouillons – aucun d'entre eux ne résidant à plein temps dans le comté – jusqu'à ce que le livre soit terminé et publié en juin.

«Nous pourrions faire 20 allers-retours», a déclaré Fountain. "C'est un processus."

Une histoire intéressante dans le livre favori de Fountain relève de Herbet Howard Vogan, maréchal de 1900 à 1902. En 1901, Vogan enquêta sur un meurtre survenu en plein jour sur Lincoln Avenue, impliquant un homme du nom de Truman H. Thompson tire sur John W. Keenan. Vogan a arrêté Thompson, les deux hommes se sont arrêtés pour prendre un verre au salon avant de l'emmener en prison et Thompson a finalement été acquitté. Les jurés, tous des hommes, ont estimé que le meurtre était justifié parce que Keenan dormait avec l'épouse divorcée de Thompson.

«Chasing the Bad Guys» comprend également Pug Ryan, l’un des personnages les plus infâmes qui ont volé l’hôtel Denver et est le nom de la brasserie Pug Ryan’s Brewery. En faisant des recherches sur ce conte particulier dans de vieux journaux de l’ensemble de l’État, Fountain a découvert qu’il y avait plus d’histoires dans les détails que ce qui avait été rapporté dans Breckenridge.

Le livre couvre la transition des titres de «marshal» à «chef de police» et s’il se termine en 1923, il n’y aura probablement pas de suite de 1923 à l’ère moderne. "Ce n'est pas une question d'histoire ou pas", a déclaré Fountain. “Tout est histoire. Hier appartient à l'histoire. C'est le livre que nous voulions raconter. Les choses amusantes sont ici. Cela comprend les meurtres, les vols, les autres affaires. Certaines ont déjà été racontées, mais je vous garantis que ce n’est pas aussi profond que ce que nous avons fait ici. C’est un point discutable d’aller plus loin. "

Cependant, cela ne signifie pas qu'il ne reste plus de travail à faire. En écrivant ce livre, Fountain découvrit que Blair, le premier maréchal de Breckenridge, n’avait pas de pierre tombale au cimetière de Valley Brook. Il avait supposé qu'il avait été enterré à Pasadena, en Californie, où Blair résidait avant sa mort, mais avait appris par la suite que Blair avait été incinéré et mis au repos avec son épouse et son enfant à Breckenridge. Il n’ya aucune mention de Blair – qui portait également les titres de magistrat de police et de juge de paix – sur leur double pierre tombale. Fountain s'efforce de remédier à cette situation et envisage provisoirement de faire ériger une nouvelle pierre tombale l'été prochain.

Fountain and Mather espère que «Chasing the Bad Guys» incite une nouvelle génération d’historiens à documenter et à préserver le passé historique du comté de Summit. «Il y a vraiment une demi-douzaine d’historiens sérieux à Breckenridge, par exemple, a déclaré Fountain. "Je suis le plus jeune et j'ai 73 ans."

Mather, qui pense que ce sera peut-être sa dernière année dans le comté en été en raison de problèmes respiratoires, se demande qui portera le flambeau.

"Il y a des parties de ce pays que nous n'avons pas couvertes", a déclaré Mather. «Quelqu'un va devoir nous suivre et faire le Lower Blue. … Ma thèse portait sur les débuts du cuivre, mais quelqu'un devrait prendre cette région et la poursuivre. Même chemin dans le serpent. … Quelqu'un va venir après nous et j’espère que ce que nous avons écrit sera l’impétueux pour commencer avec ce que nous avons fait et partir de là.

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