À 100 ans, James Lovelock a de nouvelles idées sur Gaia et l'avenir de la Terre – comment ecrire un livre weber

Notre planète en marbre bleu, imagée par le vaisseau spatial DSCOVR. La vie maintient ici un équilibre obstiné – mais pour combien de temps? (Crédit: NOAA / EPIC)

James Lovelock a beaucoup à
célébrer. Le célèbre futuriste et environnementaliste britannique vient de profiter d'une
100th fête d'anniversaire avec sa femme et ses amis. Au cours de sa longue carrière
il a vu son hypothèse de Gaia, autrefois controversée, gagner progressivement l'acceptation significative
parmi ses collègues. Et pour couronner tout ça, il vient de publier Novacene, un livre qui prédit la
fin du monde imminente – mais dans un style doux, presque aimant.
Lovelock est peut-être le pessimiste le plus heureux à qui j'ai jamais parlé.

L’optimisme a toujours été au cœur de la vision du monde de Lovelock. En 1974, à une époque de crise énergétique et de crise politique, il a proposé sa propre idée de la vie sur Terre, en collaboration avec la biologiste de l'évolution, Lynn Margulis. L’hypothèse de Gaia postule que la Terre se comporte comme un seul organisme autorégulateur.

Au fil des milliards d'années, comme le soleil
est devenu plus lumineux et les continents se sont élevés au-dessus des mers, la vie a
influé sur la composition de la terre, de l’eau et de l’air de manière à aider
maintenir les températures stables dans la plage étroite nécessaire à la biologie.
Sans vie, la Terre aurait gelé ou bouilli; avec la vie, il a
est resté juste comme il faut. Le problème, selon Lovelock, est que nous approchons
les limites de ce que Gaia peut faire.

Dans un milliard d’années environ, le soleil toujours plus brillant submergera la capacité de la vie à compenser. Bien avant cela, les humains pourraient réinitialiser complètement Gaia d'une manière qui pourrait nous condamner. Ce dernier scénario fait l’objet de Novacene. Lovelock prévoit que l'intelligence artificielle va bientôt dominer la Terre (bien qu'il ne définisse jamais «bientôt» – cela pourrait prendre des décennies, cela pourrait prendre des millénaires). À ce stade, l'IA prendra également le contrôle du processus Gaia.

Au début, les IA pourraient collaborer avec nous, humains, pour protéger la planète. Au fil du temps, même si l'impératif Gaia les mènera dans une nouvelle direction, remodelant la planète de manière optimale pour la vie synthétique mais peut-être mortelle pour nous. Mais Lovelock, pour sa part, accueille nos futurs seigneurs de l'IA. Je lui ai parlé de son adhésion surprenante à la disparition de l’humanité et de sa vision de la vie après 100 ans sur la planète. Une version révisée de notre discussion suit.

Qu'est-ce qui t'a inspiré pour écrire Novacene
et exposer une vision aussi dramatique de l'avenir?

Pour être tout à fait honnête, dans une certaine mesure, j’ai écrit le
livre pour aider notre survie en famille. L’argent ne pousse pas dans les arbres! Vous devez
travail, et je suis de ceux qui continuent à travailler quel que soit leur âge. Au même
le temps, dans mon esprit était l'idée de la planète comme une entité auto-régulatrice. C'est un
extension du concept de la vie elle-même. Vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander où
mènera, et le questionnement a conduit au livre.

James Lovelock à 100 ans, optimiste sans relâche alors qu'il contemple les derniers jours de la vie sur notre planète. (Crédit: Sandy Lovelock)

Dans le livre, vous imaginez que la future intelligence artificielle (IA) sera
avoir une forme physique – cyborgs, vous les appelez. Ne pourraient-ils pas aussi bien exister
pratiquement, entièrement dans un monde informatique?

C'est un bon point. J'ai choisi de considérer un donné
forme et laissé à cela, mais je suis d'accord avec vous que cela pourrait être une forme différente
de la vie. Son importance dépendrait des pouvoirs qu’elle détient, indépendamment de tout.

Un certain nombre de futuristes, notamment Ray Kurzweil, envisagent une
convergence à venir entre l'homme et l'IA. Vous imaginez qu'ils vont suivre séparément
chemins. Pourquoi?

La raison pour laquelle j'ai l'opinion exprimée dans le livre est venue de mon travail avec mon collègue Lynn Margulis. Elle était une biologiste célèbre qui est maintenant tristement morte. Elle a découvert que les différents règnes de la vie se sont formés il y a environ 700 millions d'années grâce à un processus appelé endosymbiose (un organisme vivant dans un autre organisme de manière coopérative). Plus d'une forme de vie combinée.

Nous et les plantes réunies sont constituées de plus de
une forme de vie. Ceux-ci combinaient autrefois dans le passé et produisaient des animaux sur
d'une part et les plantes de l'autre. Les deux ont évolué à la mode darwinienne, mais
le résultat final était très différent. Les animaux bougent et pensent faire toutes sortes de choses
choses actives, bien sûr. Les plantes restent assis dans le sol et collectent les
l'énergie du soleil Je pensais aux cyborgs comme un autre royaume de la vie, si
vous aimez. Nous nous y opposerions de la même manière que nous, en tant que royaume de
animaux, stand aux plantes.

Donné
cet énorme fossé évolutif, que penseraient les cyborgs de nous?

Notre processus de réflexion est 10 000 fois plus rapide que cela
des plantes. Dans ce genre de différence de vitesse, nous préférerions beaucoup aux cyborgs.
de la même manière que les plantes se présentent à nous. Nous pensons que nous sommes très brillants quand nous sommes
pas vraiment. Vous pouvez imaginer que cette différence nous rendrait très ennuyeux à
cyborgs, mais pas du tout. Pensez à la façon dont vous allez regarder un grand arboretum
aux plantes et tout le reste et emmenez vos enfants avec vous.

Quel serait
un monde géré par cyborgs être comme pour nous? Serions-nous capables de communiquer avec
eux, même?

Oh, mon Dieu, je ne peux pas imaginer. j'ai essayé de
parce que cela aurait aidé le livre à le mettre, mais je ne peux pas imaginer. Il
ça doit être un peu comme un chien qui essaie de comprendre un génie. Je ne pense pas qu'ils peuvent
fais le.

Pourquoi la vie synthétique – cyborgs, dans votre terminologie – voudrait-elle
coopérer avec les humains au début?

La caractéristique dominante de mon écriture, ici et
ailleurs, c'est la Terre elle-même. Il ne nous reste plus beaucoup de temps à survivre
planète (à cause de l'éclaircissement du soleil). C’est un avenir très louche. Cyborgs
sont limités par les propriétés de la Terre, aussi. Tu dois être très prudent
comment vous le traitez et vous devez être un bon jardinier ou pour ainsi dire. le
les cyborgs connaîtront toutes les astuces et ils découvriront bientôt que travailler avec nous
d'une manière bienveillante est beaucoup mieux que d'essayer d'avoir une guerre, ou quelque chose comme
cette.

Mais la vie n'a pas toujours fonctionné pour maintenir la stabilité sur Terre. Les humains ne font pas un bon travail pour maintenir la stabilité des choses pour le moment.

Oui, nous faisons des erreurs assez orgueilleuses
conduisant à un chauffage global. Le problème tient en partie au fait que nous sommes trop nombreux. Même
alors, la Terre est encore à peu près en équilibre. Au cours de l’histoire de la Terre, il y a eu
certaines phases très perturbatrices; Pensez à la période du Permien. Mais la vie a survécu
tout. C’est incroyable ce que nous avons fait.

Si les cyborgs prennent le relais, sera-ce la dernière étape de la vie de
Terre, ou pourrait-il y avoir une autre époque après cela, et ainsi de suite?

Je pense que ce sera la dernière ère de la vie. La Terre
les chances de survivre beaucoup plus longtemps, astronomiquement parlant, sont très faibles. le
le soleil se réchauffe et rien ne l'arrêtera. Il va chauffer jusqu'à devenir un
géante rouge et il n'y aura pas de Terre vaut la peine d'avoir alors.

Même vos cyborgs ne seront pas en mesure de trouver un moyen de survivre, alors?

Gardez à l’esprit que les cyborgs seront capables de penser à
moins 10 000 fois plus vite que nous. Une conséquence est que, pour eux, le temps
sera étendu. L’avenir (jusqu’à ce que le Soleil surchauffe la Terre) semblera un
éternité absolue à un cyborg. Ils ne peuvent pas s’inquiéter de ce qui leur semble être un
futur incroyablement lointain.

Vous vous disputez,
dans Novacene et ailleurs, cette Terre
pourrait être la seule planète vivante dans l'univers. Cette
va fortement contre le grain de l'astrobiologie moderne. Pourquoi penses-tu ça?

Temps. Le cosmos a commencé avec le Big Bang, certains
Il y a 14 milliards d'années, mais il a fallu énormément de temps pour que les conséquences de
le Big Bang à s'installer. Finalement, les étoiles parsèment le cosmos. ensuite
une longue période a passé tandis que les étoiles évoluaient et répandaient des éléments de différents
sortes dans le cosmos. Il a ensuite fallu plus de temps aux planètes pour se condenser
eux, et ainsi de suite.

Quand vous additionnez tous les temps pour ces événements, il est étonnant que la Terre se soit réellement formée. Le cosmos est limité à la sortie et aux produits du Big Bang, et il n’y aurait pas eu de planètes comme la Terre avant un certain temps. Il n’est pas surprenant que nous n’ayons pas encore progressé. J'ai été personnellement impliqué dans la recherche de la vie sur d'autres planètes. Je suis allé à JPL il y a très longtemps pour travailler sur ce type de projet. Je pense que les chances (pour une vie extraterrestre intelligente) sont très faibles.

Ce sont
quelques idées lourdes à porter sur vos épaules. Est-ce que vous les mettez tous de côté quand vous
Vivez votre vie quotidienne?

Eh bien, je pense que nous sommes assez humains, ma femme Sandy et moi. Nous ne sommes pas des personnes strictes, inflexibles, scientifiquement inclinées. Nous avons un statue de Gaia dans le jardin et parfois nous la regardons et réfléchissons, ou s’il fait beau, nous allons faire une longue promenade ou quelque chose comme ça.

Vous avez été témoin de changements extraordinaires dans le monde entier
Durée de vie de 100 ans. Que pensez-vous qu'il se passera dans un autre siècle? Pourrait
l'ère Novacene émergent d'ici là?

Quelle pensée merveilleuse. Bien si c'est le cas et
il y a autant de changements que dans ma propre vie, ça va être
C'est un endroit passionnant.

Passionnant"? Vous restez optimiste même si vous anticipez un âge post-humain de la vie sur Terre?

Je suis maintenant passé cent ans et avoir un optimiste
La vue est la seule qui vaille la peine d'avoir.

Peut-être que lorsque vous écrivez votre prochain livre, nous reparlerons.

D'accord. C’est un rendez-vous.

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